Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Smart manager

Je leest nu: Smart manager

Met de nieuwste laptops en smartphones wordt de mobiele manager nog mobieler, beter bereikbaar en productiever. Management Team verzamelde de nieuwe oogst aan apparaatjes.

Uw laptop heeft binnenkort een airbag. Ergens in het kastje zit een mechanisme dat vanzelf in werking treedt als u het apparaat laat vallen. Nog vóórdat de computer de grond raakt wordt de harde schijf vastgezet. Niet met een stootkussen – een laptop is geen crashende auto – maar met een klep die zorgt dat, ook al barst het beeldscherm en springen de toetsen van het toetsenbord in het rond, uw kostbare gegevens op de schijf bewaard blijven. Onder het motto: waar het om draait zijn de data. Een kapotte laptop is tot daar aan toe, al uw gegevens kwijt is veel erger. De schijfbeschermer is een van de weinige nieuwtjes die te bespeuren zijn aan de horizon van de laptop. Lijkt het zo, of treedt een stagnatie bij de innovatie van het apparaat op? Notebookcomputers worden nog steeds sneller en krachtiger, maar belangrijke technische vernieuwingen blijven uit. Anouk Bikkel, woordvoerster bij IBM, is het niet met die stelling eens. “Er zitten wel degelijk innovaties in,” stelt ze. Als voorbeeld noemt ze een vingerafdruklezer die moet zorgen dat ongewenste gebruikers geen toegang hebben tot uw gegevens. En een security chip die zorgt dat alle wachtwoorden worden opgeslagen op een afgezonderde partitie van de harde schijf, ontoegankelijk voor hackers. Veel aandacht voor beveiliging dus. Maar technische doorbraken die zorgen dat we naar de winkel rennen om zo’n nieuw wonder aan te schaffen zijn het niet. Marc Pauly, countrymanager Benelux bij Acer, is realistisch. “Veel noviteiten zijn niet meer in de notebook terug te vinden.” Pauly geeft een korte schets van de nabije toekomst van het apparaat. De huidige 15-inch beeldschermen zullen worden ingewisseld voor widescreen. Daarnaast zien we de ‘gebruikelijke’ verbeteringen: snellere processor, groter geheugen, langere levensduur van de batterij. En de prijzen gaan nog iets omlaag, met een procent of vijf à tien. Pauly: “Maar daarmee is dan ook de absolute bodem bereikt.” Volgens Kees Verton, manager bij de pc-divisie van HP, hebben de laptops nog wat in te halen op het gebied van de capaciteit. De nieuwe technologie waarmee Intel binnenkort op de markt komt, is volgens Verton wel degelijk een belangrijke doorbraak. Met de chip worden de laptops energiezuiniger. “Dan kunnen we er écht de hele dag mee op stap. Tot nu toe bleven de prestaties toch altijd achter bij de desktop.” Verton noemt nog een ander nieuwtje: light scribe. Uw cd- of dvd-brander kan tijdens het branden meteen een etiket ‘schrijven’ op de bovenkant van het plaatje.

Lichtpuntjes

Ook bij de smartphones en het mobiel
e-mailen gaan de ontwikkelingen niet bepaald snel. Veel zakelijke gebruikers wachten tot hun e-maillezer (bijvoorbeeld de Blackberry) en de elektronische zakagenda met de telefoon versmelten tot één handzaam apparaat. Dergelijke apparaten zijn inmiddels op de markt, maar ze zijn zwaar en werken traag. Internetten met een dergelijk apparaat is een hele klus en zelfs telefoneren gaat niet eenvoudig, omdat niet precies duidelijk is hoe je de baksteen tegen je oor moet houden.Er zijn wel enkele lichtpuntjes. Siemens komt bijvoorbeeld met de SK65, een toestel waarin de Blackberry-software is ingebouwd. Het toetsenbord klapt aan twee kanten open, alsof het de vleugels van een van de Thunderbirds zijn. PalmOne heeft komend voorjaar de Treo650 op stapel staan, de verbeterde opvolger van het eerste model in deze markt, de Treo600. Weinig mensen twijfelen er aan dat de toekomst ligt bij de alleskunners. De meeste telefoons die nu in de winkel worden verkocht zijn al behoorlijk smart, en ze worden elk kwartaal smarter. Het lijkt zelfs onzinnig dat er nu nog pda’s worden verkocht zónder telefoon. Een kleine opsomming van wat de nieuwe Treo650 van PalmOne in huis heeft is illustratief. Telefoon – camera (foto/video) – 320×320-resolutie touchscreen – Word, Excel, PowerPoint, agenda en e-mail software – qwerty-toetsenbord – mp3-speler. Met 178 gram is het apparaat nog aan de zware kant. De winkelprijs zal waarschijnlijk rond de 450 euro komen te liggen.
De grootste bottleneck ligt voorlopig bij het toetsenbord. Het intoetsen van een kort mailtje lukt nog wel op zo’n mobiele alleskunner, maar bij enig werk van serieuze omvang treedt kramp in de duimen op. Blackberry heeft op een van zijn nieuwe modellen een oplossing bedacht in de vorm van een toetsenbord met slechts twintig toetsen, waarbij verschillende letters op één toets staan (net als bij de toetsen van de mobiele telefoon). Bij het typen ‘raadt’ de Blackberry het woord dat u opgeeft met predictive text input, het systeem dat ook op veel mobieltjes te vinden is. Probleem is dat predictive text input snel de mist ingaat bij het intoetsen van eigennamen, vaktermen en dergelijke.

Spannender

Innovaties waar de kranten vol van staan komen dit jaar vooral in de consumentenmarkt voor. De twee belangrijkste zijn het digitale huis en de komst van umts. In de huiskamer wordt het langverwachte huwelijk van de pc en de tv eindelijk voltrokken. De videorecorder wordt vervangen door de harde schijf, tegelijk worden pc’s en laptops met behulp van software zoals Microsoft Media Center omgetoverd tot tv-toestellen. Bedrijven als Sony en Philips hebben apparaatjes waarmee speelfilms van internet kunnen worden geplukt en draadloos naar de tv worden gestuurd. Met mp3-bestanden gebeurt hetzelfde, maar zij gaan naar de geluidsinstallatie in de woonkamer. Nog spannender wordt het als we tv gaan kijken op onze mobiele telefoon. Het veelbesproken umts, de opvolger van gsm die snel mobiel dataverkeer mogelijk maakt, is eindelijk gearriveerd. KPN heeft sinds enkele maanden een umts-toestel in het assortiment, Vodafone zelfs meerdere. Er moet bij worden opgemerkt dat geen van de mobiele operators een landelijk dekkend netwerk klaar heeft. Toch zien langzamerhand steeds meer diensten het levenslicht, zoals het opvragen van het laatste NOS Journaal of een uitzending van Nova, of het terugzien van eredivisiedoelpunten. “Het is toch prettig als je op de trein staat te wachten om even een gemiste uitzending te kunnen terugkijken?” zegt voorlichter Steven Hufton van KPN. 2004 stond volgens Hufton in het teken van de allereerste introductie, 2005 van steeds meer diensten en van toenemende marketingactiviteiten. Een grote doorbraak staat voor ’05 of ’06 op het programma. “Op den duur wordt iedereen umts-klant.” Benny van Camp, manager van de business unit Multimedia bij Nokia Benelux, schetst de iets verdere toekomst. Bij Nokia zijn op het moment verschillende nieuwe technieken in een testfase. Van Camp: “We verwachten veel van bewegende beelden en muziek.” Een van de nieuwe mogelijkheden is streaming tv kijken. In plaats van het downloaden van een bepaald programma (-onderdeel) zoals ‘het laatste NOS Journaal’, verandert het mobiele toestel in een televisieterminal waar actuele programma’s op worden gevolgd.Een andere nieuwe mogelijkheid die voor de deur staat is visual radio. Bij het luisteren van fm-radio op de mobiele telefoon worden data meegestuurd zoals de playlist van het betreffende muziekprogramma, informatie over de sprekers tijdens een discussie of extra informatie over de adverteerders bij een commercial. De luisteraar kan meteen reageren door bijvoorbeeld zijn stem uit te brengen bij een draadloze ‘poll’ of door een brochure te bestellen.Zo moet onze mobiele telefoon er over niet al te lange tijd uitzien: we kijken er mee naar de nieuwste aflevering van Rozengeur & Wodka Lime, we bestellen interactief nieuwe managementboeken op het moment dat we een aanbieding op de radio horen, we nemen foto’s met onze megapixel-camera (nu is 1,3 megapixel het maximum, dat wordt snel meer), we hebben een muziekbibliotheek in het geheugen (nu kunnen tientallen mp3-bestanden worden opgeslagen, dat wordt snel meer), we e-mailen en internetten. En we plegen even een videofoontje met oma in Schin op Geul om te laten zien dat Marietjes tandje is gewisseld. 2005 wordt wel degelijk op technisch gebied een jaar met vele verrassingen. Maar niet voor managers.