Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Van student ondernemer naar Fortune 500 directeur

Saber Benjah loopt een maand mee als CEO bij Adecco. Hij blogt voor MT over zijn belevenissen. Deel 1: Een CEO moet vooral luisteren.

Saber Benjah Adecco Fortune 500 MT Isabel Janssen
Je leest nu: Van student ondernemer naar Fortune 500 directeur

Het begon met een simpele tag in een Facebookbericht van The Adecco Group Nederland met de oproep: ‘CEO voor een maand gezocht!’ Mijn interesse was meteen gewekt. Hoe zou het leven van een CEO eruitzien? En hoe beweegt een grote multinational zich in deze tijd?

Ik meldde me aan met de gedachte ‘nee heb je, ja kun je krijgen’. En toen ging het allemaal heel snel… Na de eerste selectie bleven er van de 3000 aanmeldingen 150 kandidaten over die mochten pitchen. Iedere ronde werd het groepje van kanshebbers kleiner en voor ik het wist, was het mijn naam die genoemd werd als nieuwe CEO for one month. Ik stond met de bos bloemen in mijn handen en kon gewoon niet geloven wat er gebeurd was!

Nieuwe indrukken

Zelfs nu ik een week bezig ben, is het lastig te omschrijven. Het eerste woord dat in me opkomt is ‘veel’… Veel nieuwe indrukken, veel afwisseling, veel ontmoetingen, veel informatie waar ik mij in moet verdiepen, maar gelukkig vooral veel leermomenten en persoonlijke verhalen.

Wat me opvalt na een week, is dat het leven van een CEO ontzettend hectisch is en dat het in eerste instantie gaat om de balans te vinden.

Machinist

Vooral als je opeens als buitenstaander in die positie staat. Wat natuurlijk erg bijzonder is. Je stapt namelijk als het ware in een sneltrein en zit je meteen op de stoel van de machinist terwijl je ondertussen uitvogelt welk knopje waarvoor dient. Je krijgt ontzettend veel informatie, mailtjes en verzoeken, terwijl je weinig tijd hebt. Uit enthousiasme wil je natuurlijk overal op reageren en alles doen. De uitdaging ligt dan op de loer dat je niet overbelast raakt met informatie en de grip kwijtraakt.

Wat ik heb ontdekt, is dat het juist gaat om af en toe een stapje terug te nemen om het overzicht te houden. Dat merkte ik vooral tijdens de meetings.

Luisteren

Je zou denken dat een CEO alleen maar vertelt hoe het moet en alleen maar vragen beantwoordt als iets onduidelijk is. Niks is minder waar! Wat ik de afgelopen week heb gezien, is dat het vooral om luisteren gaat. Luisteren naar wat iemand te zeggen heeft, proberen te begrijpen wat iemand nou echt bedoelt en waarom iemand iets zegt. Dat is in meetings cruciaal, want er wordt veel gezegd en gepraat. Daarom is het belangrijk om de juiste vragen dan te stellen op het juiste moment. De kunst is om vervolgens te filteren tussen wat belangrijk is en wat bijzaak is.

Vaak heb ik de behoefte om als een spons alles op te slurpen en alles zo goed mogelijk te begrijpen. Alleen is de uitdaging hierbij dat je misschien teveel op details focust, terwijl je het grote plaatje uit het oog verliest. Daarom heb ik een manier gezocht om duidelijkheid in de soep van woorden te creëren. Van de huidige CEO kreeg ik een boek genaamd BUSY waarin een interessante tip stond. Dit breng ik elke avond in de praktijk en het heeft effect.

Notitieboekje

Om alles goed in te laten zakken wat er op een dag allemaal heeft plaatsgevonden, neem ik voor mezelf elke avond een moment om stil te staan. Ik schrijf alles op in m’n notitieboekje wat ik in gedachten heb. Dat helpt om even alles op een rijtje te zetten, het grote plaatje te zien en leidt tot nieuwe inzichten. Vervolgens ga ik met heldere gedachtes naar bed om de volgende dag weer aandachtig te kunnen luisteren in de meetings.

De aankomende tijd wil ik jullie meenemen in deze unieke reis en de inzichten delen met wat het betekent om opeens CEO te zijn.