Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Nederlandse programmeur maakt 3D-alternatief voor Zoom, ‘mogelijkheden zijn eindeloos’

Videobellen terwijl je met alle deelnemers op een rooftop-bar of in een bos staat: dankzij een Nederlandse programmeur is de wereld van virtueel vergaderen weer een stuk leuker geworden.

Je leest nu: Nederlandse programmeur maakt 3D-alternatief voor Zoom, ‘mogelijkheden zijn eindeloos’

Na het openen van een link naar EveryoneVR.com bevinden we ons ineens op een bar bovenop een wolkenkrabber. Er staan een paar tafels, iets verderop bevindt zich een hot tub. Dan komt ineens uit een hoek een scherm op een statief naar ons toe, waarop we vrolijk worden begroet door Gerard Krol, de maker van EveryoneVR.

Best indrukwekkend: staat hij links, dan komt zijn stemgeluid ook van links uit de speakers en vice versa, wat het ruimtelijke gevoel vergroot. Voor wat extra sfeer kan een keuze worden gemaakt uit drie radiozenders. De muziek schalt uit een tweetal boxen die op het dak staan opgesteld, en waarvan het geluid eveneens ruimtelijk wordt bepaald door de plek waar je je als toehoorder bevindt. Naast de rooftop-bar kun je ook afspreken in een virtueel bos of kantoor. 

Zo wordt 3D-videobellen een compleet nieuwe – en in eerste instantie lichtelijk desoriënterende – ervaring. Wanneer we ons dichtbij het scherm van Krol manoeuvreren, voelt het bedrieglijk echt alsof we zijn persoonlijke ruimte binnendringen. 

Rondlopen

Voor grote groepen is videobellen eigenlijk onhandig, vindt de programmeur. ‘Zoom of Jitsi is leuk, maar ik vond het zo jammer dat je in een grote groep geen kleiner gesprek kan hebben’, zegt Krol. Hij wilde ergens kunnen rondlopen, en bedacht al snel dat je dan iets in 3D moet maken. ‘Ik ben gaan zoeken of er al iets bestond wat ik kon gebruiken, maar dat heb ik niet gevonden.’ 

Krol maakte EveryoneVR met behulp van A-frame, een open source-library om VR-omgevingen te maken. ‘Dat ben ik flink gaan verbouwen, totdat ik er video in had. Vooral voor het verzenden van video en spraak was veel werk nodig. Het begon een maand geleden als hobbyproject in mijn vrije tijd. Maar iedereen is zo enthousiast dat het heel leuk is om bekijken hoe ver dit kan komen.’ Om de privacy te vergroten heeft iedere ‘kamer’ zijn eigen inlogcode, de servers die de data verwerken staan in Europa.

Krol ziet talloze mogelijkheden voor zijn platform. ‘Je zou hierin grote congressen kunnen houden, of een presentatie in het echt waarbij je ook met EveryoneVR kan deelnemen. Ik heb ook geëxperimenteerd met een ruimte met verschillende tafels. Die hebben elk hun eigen akoestiek en geluidsomgeving, zodat je sprekers daarbuiten niet hoort. En er is een podium waarop iedereen je hoort wanneer je erop spreekt.’


Sprout interviewt EveryoneVR-maker Gerard Krol op zijn rooftop-bar 

Afscheidsborrel

Onlangs werd de dienst gebruikt voor een afscheidsborrel met 25 mensen, en Krol gebruikt het om met zijn collega’s te overleggen. ‘Het is voor sommige mensen nog wel even wennen. Ik raad mensen aan om het eerst niet al te serieus te gebruiken. Eigenlijk moet je er eerst een keer in borrelen en een beetje rondspringen (gebruik daarvoor de spatiebalk, red.). Een ervaren gamer zal zich snel thuisvoelen, maar je moet niet vergeten dat nieuwe technologie voor sommige mensen best stressvol kan zijn.’

Krol wil het platform uitbreiden met nieuwe functies, waaronder presentaties op een groot scherm en meer controlemogelijkheden voor organisatoren. ‘Met een club vrienden is het niet zo erg als je muziek aan of uit kan zetten. Maar als organisator wil je iets meer controle.’ Ook een custom ruimte met eigen logo’s is binnenkort een optie.

Verdienmodel

Daarmee komt ook zicht op een verdienmodel, een vereiste om in ieder geval de kosten van het platform te kunnen dekken. Krol: ‘Ik zou het super leuk vinden als het voor groepen vrienden gratis blijft. Maar servers en bandbreedte kosten natuurlijk wel geld. Als half Nederland het gaat gebruiken, wordt dat een beetje duur. Je kan je indenken dat bedrijven ‘huur’ betalen voor virtuele bijeenkomsten, net zoals ze betalen voor eventlocaties.’

Maar eerst moet de dienst nog verbeterd worden om te bètafase te kunnen ontgroeien. ‘Ik wil wel dat mensen een positieve eerste indruk hebben. Op dit moment zou het een beetje gaan haperen als je met meer dan 25 mensen deelneemt. Maar in theorie zou je dit kunnen schalen tot enorme aantallen. Je hoeft immers alleen de mensen die dichtbij je staan goed te zien en horen.’

Lees ook: Liever even geen Zoom? Dit zijn de alternatieven