Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

In het nieuws: Patrick en John Collison (oprichters Stripe)

Naast ‘onze’ betaaldienst Adyen die een naderende beursgang kent, bestaat er een Amerikaanse dienst die zeker niet onder doet voor de Nederlandse variant. Een profiel van Stripe-oprichters Patrick & John Collison.

Naast ‘onze’ betaaldienst Adyen die een naderende beursgang kent, bestaat er een Amerikaanse evenknie die zeker niet onder doet voor de Nederlandse variant. Een profiel van Stripe-oprichters Patrick & John Collison. Getty Images
Je leest nu: In het nieuws: Patrick en John Collison (oprichters Stripe)

Ze kunnen zo in de lijst van succesvolle ondernemers die hun opleiding niet afmaakten: de Ierse broers Patrick (29) en John Collison (27) gingen naar Amerika om te studeren, maar stopten al gauw om zich volledig te richten op hun hobby: apps bouwen. Hun eerste klappers maakten ze terwijl ze nog studeerden: een app van 8 dollar waarin mensen Wikipedia offline konden doorzoeken. Een andere app waarbij eBay-veilingen beter verliepen, leverde 5 miljoen dollar op. Als tieners waren de twee in één klap miljonair.

Het succes kwam niet geheel uit de lucht vallen: opgegroeid op het Ierse platteland, leerde Patrick zichzelf op 10-jarige leeftijd uit verveling programmeren. Het laatste jaar van zijn middelbare school studeerde hij vanuit huis om zich te kunnen concenteren op het toelatingsexamen voor MIT, dat hij glansrijk haalde. ‘Absoluut de slimste redhead van Ierland’, kopte een Ierse krant toen hij de scholencompetitie Young Scientist of the Year won.

Hun ouders waren ‘entrepeneurs’ met een hotel, al beschrijft Patrick dat in een interview vooral als een duur Frans woord wat beschreef wat hij normaal vond. ‘Alles wat je ouders voor werk doen, lijkt namelijk volstrekt normaal.’

Codes

Het idee voor de betaalapp Stripe kwam in 2009, een half jaar nadat ze respectievelijk MIT en Harvard hadden verlaten. De software maakt het makkelijker om online transacties af te handelen, zonder dat gebruikers per website een apart account moeten aanmaken. Ontwikkelaars die Stripe gebruiken, hoeven enkel zeven lijnen code toe te voegen aan het huidige betaalproces.

In 2010 werd er een kantoor geopend in Palo Alto, toevalligerwijs tegenover het bedrijf dat ze wilden disrupten, Paypal. Patrick stelde zich op als CEO, terwijl John president werd. Een van de eerste investeerders van Paypal vertelt tegen Bloomberg dat hij de broers iedere dag op hun fiets naar kantoor zag komen, een unicum toentertijd. ‘Dat was deels competitie, maar ook gierigheid om een auto te kopen. Ze hadden het voordeel om naar Californië te komen zonder besmet te zijn met wat er in het water in Sillicon Valley zit.’

Vliegbrevet

Ironisch genoeg waren het mede-oprichters van Paypal als Peter Thiel en Elon Musk die heil zagen in het bedrijf en investeerden, schrijf Independent. Inmiddels bedienen de twee broers meer dan 100.000 bedrijven, waaronder taxi-app Lyft en Amazon, maar ook Nederlandse bedrijven Ticketswap, Catawiki, Booking en LeasePlan maken gebruik van de software.

Inmiddels kent het bedrijf een waarde van 9 miljard dollar, maar de Ierse broers lijken er nuchter onder te blijven: ze houden beiden van lezen en wonen samen in een appartement. In hun weekenden laat John zich bijscholen door een Stanford student over rechten, Patrick heeft lessen van een natuurkunde-student. De broers hebben beiden een vliegbrevet, maar houden ook van hardlopen en posten veel over hun sportprestaties op social medium Strava. Het lijken heel normale jongens, maar dan wel met de titel van jongste miljardairs ter wereld.