Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe bereid je je als bedrijf voor op de komst van 5G?

Vodafone is deze week begonnen met de uitrol van een 5G-netwerk in Nederland. Zulke snelle mobiele netwerken zullen ons leven én onze industrie veranderen. Bedrijven bereiden doen er goed aan zich daar nu al op voor te bereiden. Alleen is het niet altijd even duidelijk hoe dat moet.

5G Getty Images
Je leest nu: Hoe bereid je je als bedrijf voor op de komst van 5G?

Om maar ineens met de deur in huis te vallen: 5G wordt fantastisch. Het heeft een groot aantal voordelen ten opzichte van 4G. Ten eerste zijn er hogere datasnelheden en -capaciteiten. De datarate van 5G is 20 gigabyte per seconde, dat is 20 keer zoveel als 4G.

Verder kan 5G een heel hoog aantal sensoren en toestellen met elkaar verbinden per vierkante meter. En 5G is ook een stuk betrouwbaarder dan 4G: er zijn minder haperingen en er is nauwelijks vertraging op het signaal. 4G heeft een ‘vertraging’ tussen zenden en ontvangen van data van 10 milliseconde. 5G reduceert dat tot amper 1 milliseconde.

‘Er zou met 5G ook een betere locatiebepaling mogelijk worden’, voegt Tom Cassauwers, auteur van het boek 5G – De ruggengraat van onze toekomst eraan toe. ‘Dat lijkt op het eerste gezicht misschien allemaal niet erg bijzonder, maar het laat toch veel interessante, nieuwe toepassingen toe, vooral op het vlak van automatisering van fabrieken en mobiliteit.’

Volgen Cassauwers focussen we wat te veel op de voordelen die 5G bedrijven biedt. ‘Het klopt wel dat de smartphonegebruiker weinig opzienbarends moet verwachten van 5G, maar buiten de industriële mogelijkheden, zal het ook tot mooie zaken leiden in bijvoorbeeld cloudgaming. Dat is altijd een sector waar innovaties heel vroeg gebeuren.’

Geen negatief discours

In Duitsland en het Verenigd Koninkrijk is 5G al uitgerold. Nederland staat klaar om het te implementeren. Zo heeft Vodafone op 28 april in ruim de helft van Nederland 5G gelanceerd. België hinkt nog wat achterop. Proximus kwam begin april met een light versie van 5G in dertig gemeenten, maar dat is nog niet de echte 5G. Voor het echte werk zouden namelijk 5G-antennes gebruikt moeten worden, waarvoor speciale licenties van de overheid nodig zijn.

‘Dat toont vooral aan dat België politieke daadkracht mist. Maandenlang was er geen volwaardige regering, de stralingsnormen in Brussel zijn verschillend van die in Vlaanderen en Wallonië en er is vooral geen structuur die een visionair beleid toelaat’, aldus Cassauwers.

Niettemin moet het narratief rond 5G niet te negatief worden. ‘Uiteraard moeten we wel zorgen dat we mee zijn, maar we moeten ook opletten met het discours over de boot missen en dergelijke. Early adopters halen misschien een economisch voordeel uit 5G, maar het is vandaag nog niet zo snel als het zou moeten zijn en nog niet alle toepassingen die mogelijk zouden kunnen zijn binnen enkele jaren, zijn er nu al. Het is absoluut geen drama om wat later te zijn met de implementatie van 5G.’

Duidelijkheid

Maar de overheid moet wel in actie schieten, meent Cassauwers. Bedrijven hebben een regering nodig die een wettelijk kader schept voor 5G. Zo moet de overheid nieuwe frequenties vrijmaken voor 5G en licenties uitgeven aan operatoren, zodat ze met die frequenties aan de slag kunnen gaan en 5G kunnen aanbieden.

Ook Everth Flores, topman van Ericsson Nederland, netwerkpartner van Vodafone, pleitte in maart tegenover MT voor meer duidelijkheid rond de regelgeving. ‘Er spelen veel factoren bij 5G en voor veel bedrijven zorgt dit voor veel onzekerheid’, aldus Flores. ‘Voor zowel service providers die 5G-frequenties moeten aanschaffen als ondernemingen die uiteindelijk hun bedrijfsvoering kunnen stroomlijnen door de nieuwe technologie. Het is belangrijk om de vraagstukken rond 5G in kaart te brengen en om excessief te blijven communiceren over wat er speelt en wat er verandert.’

Klaar voor 5G?

5G komt er hoe dan ook, dus bedrijven kunnen zich er maar beter op voorbereiden. Alleen is het voorlopig nog niet erg duidelijk hoe je dat doet. 5G kan veel veranderen omdat het de digitalisering versnelt. In sommige bedrijfstakken zijn toepassingen duidelijk, denk bijvoorbeeld aan autonoom rijdende auto’s, autonoom vliegende drones,  industriële automatisering… In andere sectoren is het veel minder duidelijk wat 5G gaat brengen.

Cassauwers: ‘Het probleem met 5G is dat het een infrastructuurtechnologie is. Het is iets onderliggends waarop we onze technologie bouwen en dat vergt tijd. Na de komst van 3G of 4G heeft het nog jaren geduurd voordat Uber er gebruik van maakte om de taxisector te verstoren en er bedrijven waren die durfkapitaal wilden investeren in Uber.’

Voor organisaties die zich toch al willen voorbereiden op de komst van 5G heeft hij één goede raad: ‘Je kan beter eerst algemener denken over welke trends op ons afkomen en hoe je daarmee omgaat, om dan in tweede instantie te kijken hoe je 5G zich daarmee verhoudt.’

Opletten voor een hype

Het grote risico met 5G op dit moment is dat het verkeerd wordt aangepakt of dat er geen langetermijnstrategie is, waarschuwt Cassauwers. ‘Er lopen op dit moment pilotprojecten. Bedrijven springen nu mee op de kar omdat er een hype hangt rond 5G. Maar als na een tijd blijkt dat het resultaat niet is wat verwacht werd of dat het complexer is dan verwacht, dan stoppen ze er misschien mee. Dat is echt riskant, want binnen vijf jaar zal dan blijken dat 5G wel degelijk interessant is en dat het toch de moeite was om ermee door te zetten.’

‘We zien momenteel nog geen grote toepassingen en we zouden daardoor teleurgesteld kunnen worden. Dat was ook het geval met 3G begin jaren 2000. Het bestond, maar we zagen er geen toepassingen voor. Die kwamen uiteindelijk pas in 2007 met de eerste smartphones. Toen pas werden de mogelijkheden van 3G echt duidelijk. Het kan dus nog jaren duren voor er grote use cases zijn van 5G, die het voor operatoren en vendors mogelijk maken om hun investeringen terug te verdienen.’