Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Geld voor Friese waterzuiveraar

Je leest nu: Geld voor Friese waterzuiveraar

Het Friese waterzuiveringsbedrijf Paques, wereldmarktleider in zijn niche, heeft er een minderheidsaandeelhouder bij: het Duitse investeringsbedrijf SKion. Hoewel Paques erg afhoudend was, wist SKion de Friezen te overtuigen.

 

Het in Balk gevestigde Paques werd eind 2010 benaderd door SKion. De Duitse investeringsfirma is eigendom van Susanne Klatten, de rijkste vrouw van Europa. Skion gaf aan interesse te hebben in de Friese waterzuiveraar. Begin april vorig jaar sprak Skion officieel de intentie uit om een belang te nemen. Eind december werden de contracten getekend. Om hoeveel geld het precies gaat, willen beide partijen niet bekend maken.

Rolodex

Wie is Susanne Klatten?
Susanne Klatten is onder meer eigenaar van een 12,5 procent minderheidsbelang in BMW. Ze erfde het van haar vader, de industrieel Herbert Quandt die in 1960 de Zuid-Duitse autofabrikant van de ondergang redde. Samen met enkele andere belangen maakt dat haar de rijkste vrouw van Europa, naar verluidt goed voor zo’n 10 miljard euro.
Hoewel er de afgelopen jaren meer belangstelling is geweest bij investeerders, was Paques tot nu toe erg afhoudend richting belangstellende partijen, vertelt managing director Rob Heim van Paques. “Zijn het agressieve investeringsvehikels met een korte termijn visie van 5 tot 7 jaar, dan kan er meteen enorm veel druk op het bedrijf komen te staan. In het geval van strategische partijen, multinationals die een overnameprooi zien als een mooie uitbreiding van de bestaande activiteiten, loop je het risico dat je op de langere termijn niet meer als core business wordt gezien.”

Mevrouw Klatten was echter van een andere orde. Heim: “Zij wil graag ondernemen, ze hecht groot belang aan innovatie en in de waterproblematiek ziet ze volop mogelijkheden. Daarbij heeft ze als investeerder een lange adem en nam ze genoegen met een minderheidsbelang van 20 procent.” Dat ze een goed deel van het Duitse zakenleven in haar rolodex heeft zitten, vormde een prettige bijkomstigheid. Bovendien bleken Jos Pâques, oprichter en eigenaar van de Friese waterzuiveraar, en Klatten goed met elkaar door een deur te kunnen.

Onderzoek en innovatie

Veel van het nieuw verworven kapitaal zal naar innovatie gaan. het bedrijfs is gespecialiseerd in anaerobe waterzuiveringsprocessen, wat zoveel wil zeggen als het zuiveren van vervuild water met behulp van bacteriën. Paques besteedt meer dan 10 procent van de omzet aan research & development. Heim: “Met onze activiteiten sluiten wij perfect aan bij de opkomst van de biobased economie. Bedrijven zijn meer en meer op zoek naar processen voor hergebruik van water en grondstoffen. Gezien de stijgende grondstofprijzen en de groeiende waterschaarste wordt dat ook steeds belangrijker." 

Paques werkt op dit vlak samen met onderzoeksinstituten als de TU Delft, Wetsus en Wageningen UR, waarmee het bedrijf het aantal toepassingen voor de eigen technologie probeert uit te breiden. "Zo hebben we vorig jaar reactoren gebouwd ten behoeve van een productiepark voor algen in Wageningen. En voor de lange termijn onderzoeken we de mogelijkheden om tot nieuwe biobased grondstoffen te komen, zoals bioplastics of -brandstoffen."

“Ik denk dat we een uitgebalanceerd aanbod hebben", zegt Heim. "Anaerobe waterzuivering blijft het belangrijkst, maar met stikstofverwijdering en gasontzwaveling hebben we twee productlijnen die in belang toenemen. Zo’n deal die we vorig jaar met Shell hebben gemaakt, is toch het verhaal van een muis en een olifant. Daar zit enorm veel groeipotentie.” De waterzuiveraar ging vorig jaar een joint venture aan met Shell voor de biologische ontzwaveling van reststromen in raffinaderijen.

Een ideale deal

Voor Paques, opgericht in 1960, is de deename van SKion dan ook een ideale deal. Het bedrijf heeft hiermee voldoende kapitaal om door te kunnen groeien en houdt tegelijkertijd de zeggenschap in eigen hand. Paques is in ruim 50 jaar uitgegroeid tot wereldmarktleider, het heeft 25 procent van de markt in handen. De klanten van Paques zitten voor 80 procent in het buitenland en komen uit sectoren als de voedings-, papier-, olie- en gasbranche.

Naast het hoofdkantoor had Paques tot voor kort één buitenlandse vestiging, in Sjanghai. Dat moeten er nog meer gaan worden. “Afgelopen maanden hebben we twee nieuwe buitenlandse kantoren geopend, in Brazilië en Canada”, vertelt Heim. “We zijn van plan er nog een te openen in India. Juist in de opkomende economieën willen we dichtbij de klanten zitten.” De bedoeling is dat het bedrijf de komende 5 jaar zijn omzet verdubbelt, van zo’n 55 naar minimaal 100 miljoen.

Lees ook: