Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

‘De interactie met andere studenten maakt een MBA zo interessant’

Je leest nu: ‘De interactie met andere studenten maakt een MBA zo interessant’

Wat levert een MBA je op? Die vraag stellen we aan diverse alumni. Deze keer vertelt John de Kok, voormalig directeur van Pfizer, waarom hij maar liefst 2 MBA’s op zak heeft.

John de Kok, ondernemer, investeerder en voormalig directeur van Pfizer volgde niet een maar zelfs twee MBA’s. De eerste bij Business School Nederland (BSN) in 2002. En vervolgens nog een MBA, Pfizer Leadership development Program, in 2005 aan INSEAD. Hij legt uit waarom een MBA zo zinvol kan zijn, wanneer deze wel wordt gevolgd op het juiste moment.

Wat was voor u de reden om een MBA te volgen?

‘Ik werkte als salesmanager bij Pfizer en had een achtergrond onder meer als docent aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Om beter te begrijpen wat ik nu precies aan het doen was, leek het me zinvol om een MBA te volgen. Het werd aangeboden door de werkgever en ik had overal naartoe kunnen gaan. Ik heb echter bewust gekozen voor BSN vanwege het action learning-programma. Het feit dat het niet alleen theorie was, maar dat je aan de slag gaat in de eigen organisatie, sprak me aan. Je kijkt naar problemen binnen diverse vakgebieden in je bedrijf zoals sales, HR, finance, etc.’

Was het volgen van de MBA goed te combineren met uw werk en privéleven?

‘Voor aanvang van de eerste MBA die ik volgde, gaf ik een feest voor vrienden omdat ze me de komende 2 jaar waarschijnlijk niet veel zouden zien. Toen ik de MBA had gehaald, gaf ik weer een feest. En inderdaad, mijn vrienden gaven allen aan dat ze me de afgelopen jaren niet veel hadden gezien. Je zult voor je MBA dus dingen aan de kant moeten zetten. Toen ik mijn MBA bij BSN volgde, was ik tegelijkertijd bezig met mijn eerste managementbaan. Ik was daardoor iedere avond en ieder weekend bezig.’

Wat heeft u terugkijkend aan het volgen van de MBA(‘s) gehad?

‘Het heeft zelfs aardig m’n carrière bepaald. Ik schreef mijn dissertatie-onderzoek over hoe je binnen de farmaceutische industrie meer klantgericht te werk kunt gaan en voor toegevoegde waarde kunt zorgen. Dat was lastig want je kunt een pil bijvoorbeeld niet zo maar aanpassen als de klant dat wil of hem roze maken omdat dat beter verkoopt. En het was in de tijd dat de farmaceutische industrie nog echt werd beschouwd als de bad guy. Dat onderzoek belandde vervolgens binnen Pfizer op een bureau in New York. Ik kreeg de rol van salesdirecteur aangeboden om het plan allereerst eens uit te rollen in Nederland.’

Wat valt op als u de twee MBA’s die u volgde vergelijkt?

‘INSEAD draait sterk om de casustiek, bepaalde gevallen uit bedrijven zijn geheel uitgewerkt tot krantenknipsels uit die periode aantoe. Daar ga je vervolgens over praten en leer je veel van. Maar het was niet helemaal mijn manier van leren, ik vond het iets minder spannend dan de action learning-aanpak van BSN. Wat bij beiden echter heel interessant is, is de interactie met andere mensen. Hoe je op elkaar reageert, hoe je in een groepssamenstelling iets voor elkaar krijgt. Bij de MBA die ik volgde bij INSEAD moest je echt rekening houden met elkaars culturele achtergrond. En heel stereotypisch had ik bijvoorbeeld een collega uit Oekraïne die elke ochtend naar Wodka rook en een Aziatische collega die zelfs aan het einde van het programma nog altijd heel formeel bleef.’

Hoe kijkt u in die context aan tegen een MBA online aanbieden?

‘Natuurlijk kun je Harvard online doen. Waarom niet. Onderdelen die je van een MBA interessant vindt, zou je prima online kunnen volgen. Via skype bijvoorbeeld. Kun je meteen ervaren hoe je het vindt. Want waarom zou je niet kunnen leren zoals je ook vergadert? Maar wat je dan mist is de interactie met anderen. Het horen van de verhalen. Het gaat vaak om dezelfde problemen waar je zelf mee te maken hebt, maar dan in een andere setting zoals bij een familiebedrijf of in een totaal andere branche.’

Heeft u een netwerk overgehouden aan uw MBA’s?

‘Twee keer per jaar spreek ik met mijn subset van BSN af. In het voorjaar doen we iets culinairs en in het najaar bezoeken we samen een stad. Vanuit INSEAD heb ik nog met een collega veel contact. Hij was zelfs getuige bij mijn huwelijk.’

Zou u iemand anders aanraden om een MBA te volgen?

‘Ik heb het mijn vrouw aangeraden. Je moet het wel doen op het juiste moment. Misschien tussen de 30 en 35 jaar. In ieder geval na zo’n 5 tot 10 jaar werkervaring. Anders kun je niet plaatsen wat je leert. Overigens is een MBA op leeftijd doen ook extra zwaar.’