Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Walt Disney: man van 34 miljard dollar

Walter Elias Disney was 7 jaar toen hij voor 25 dollarcent zijn allereerste tekening verkocht. Zijn kunsten stonden aan de basis van één van de grootste mediaconglomeraten ter wereld met een beurswaarde van 34 miljard dollar.


Hoewel het de grondlegger van The Walt Disney Company nooit aan fantasie heeft ontbroken, zal hij zich die prestatie destijds nooit hebben kunnen voorstellen. Dankzij zijn legendarische stripfiguren en het zakelijke vernuft van broer Roy groeide het bedrijf in de twintigste eeuw uit tot ‘s werelds grootste exploitant van themaparken en marktleider in animatiefilms. Het Amerikaanse concern noteert winsten tussen de 3 en 5 miljard dollar per jaar.NAAM-MAKERS

Als naamgever van hun bedrijf groeiden ze uit tot wereldmerk. In deze serie portretteert MT bekende ondernemers waarvan naam is vereeuwigd.

Vandaag: Walter Elias Disney

Dieren met menselijke trekjes

Walter Elias Disney wordt geboren op 5 december 1901 in Chicago, als tweede zoon in een Iers-Duits immigrantengezin. Hij brengt zijn jeugd grotendeels door op een boerderij in Missouri. De dieren daar vormen de inspiratiebron voor zijn tekeningen. Disney fantaseert er lustig op los en de koeien, kippen en paarden krijgen in zijn schetsen menselijke trekjes. Op 7-jarige leeftijd verkoopt hij zijn eerste tekening, voor 25 dollarcent. Op school gaat het tekenen onverdroten verder. Zijn schrift staat er vol mee. Door de bladzijden snel om te slaan, lijkt het alsof zijn dieren bewegen. Disney’s eerste baantje is het tekenen van lantaarnpaaltjes voor een reclamebureau.

De geboorte van Mickey Mouse

In 1923 richten Walt en broer Roy in Californië de Disney Brothers Cartoon Studio op, een naam die twee jaar later wordt omgedoopt tot Walt Disney Studios. De eerste productiereeks bestaat uit stomme films waarin getekende wezens samen met echte mensen zijn te bewonderen. Succes blijft vooralsnog uit. Als Walt een keer ´s nachts in de trein zit op weg naar huis tekent hij een figuur dat gebaseerd is op een muis die hij eerder op kantoor heeft gezien. Hij noemt het beestje Mortimer. Op aandringen van zijn vrouw krijgt de muis echter een simpelere naam. De eerste twee films met Mickey leveren weinig op, maar dat verandert snel met de première van Steamboot Willy. In razend tempo volgen nieuwe rolprenten met de onweerstaanbare muis die uitgroeit tot Hollywood-ster. De kritieken zijn lovend. Zo lezen we in een editie van Time Magazine uit 1931: ‘ Mickey wordt over de hele wereld begrepen, omdat hij niet praat.’ Walt tekent er snel nog wat vriendjes bij. Zo krijgt de muis gezelschap van Goofy, Pluto en de heetgebakerde eend Donald.

Sneeuwwitje en de 7 dwergen

Walt valt in de prijzen

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Walt Disney wordt in zijn leven maar liefst 59 keer genomineerd voor een Academy Award. Uiteindelijk mag hij 26 keer het podium op en dat maakt van hem de persoon met de meeste Oscars op zijn naam.
Walt en Roy zijn ondernemende typjes die de zaken graag groot aanpakken. Zo werken honderden medewerkers drie jaar lang aan het animatieproject Sneeuwwitje en de 7 dwergen. Kosten? 1,6 miljoen dollar. In de jaren dertig van de vorige eeuw een astronomisch bedrag. De film breekt in 1937 echter alle recetterecords. Megaprojecten als Fantasia en Bambi storten het bedrijf echter in diepe schulden en in 1941 ontslaat Walt noodgedwongen de helft van zijn tekenaars. Na de oorlog krabbelt het bedrijf er weer bovenop en stijgt de populariteit van Disney naar ongekende hoogten. Halverwege de jaren vijftig heeft een derde van de wereldbevolking tenminste één Disney-film gezien. In 1955 gaan in Californië de deuren open van Disneyland. Het themapark verwelkomt de eerste twee jaar 10 miljoen bezoekers.

Na Disney's dood

Walt Disney overlijdt op 15 december 1966 aan de gevolgen van longkanker. Roy neemt de teugels over, maar als ook hij enkele jaren later ter aarde wordt besteld, gaat Disney een moeilijke periode tegemoet. Pas wanneer Michael Eisner in 1984 aantreedt als ceo, krijgt het bedrijf de wind weer in de zeilen. De Kleine Zeemeermin, Belle en het Beest en Alladin zijn wereldwijde blockbusters. Ondertussen wordt in Parijs Euro Disney geopend. The Lion King, die wordt uitgebracht in 1994, brengt bijna 800 miljoen euro in het laatje en is daarmee de op één na best verdienende film aller tijden. De stripfiguurtjes die ooit zijn voortgekomen uit de potlood van Walt zijn duidelijk big business geworden.

Eerder in deze serie: