Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Rita Verdonk: ‘Ik had meer geduld kunnen hebben’

In haar 9-jarige politieke carrière was ze vaak in opspraak. Toch had Rita Verdonk weinig anders willen doen, blikt ze terug. Behalve soms iets geduldiger zijn…

“Bij de ene helft van Nederland heb ik reputatieschade opgelopen tijdens mijn politieke carrière, bij de andere helft niet. Ik ben nooit populair geweest bij mensen die denken dat de wereld uit madeliefjes en tierelantijntjes bestaat. Door vast te houden aan mijn doelen heb ik niet iedereen te vriend gehouden, maar de positieve steun is me meer waard dan de negatieve reacties.”

Ik ben nooit populair geweest bij mensen die denken dat de wereld uit madeliefjes en tierelantijntjes bestaat'

Volop in de wind

“Als politicus sta je altijd volop in de wind. De ene keer heb je die mee, de volgende keer tegen. Toen ik tijdens het Terugkeerdebat eind 2013 voor het eerst veel negatieve publiciteit over me heen kreeg, besefte ik me dat ik hier te weinig op voorbereid was. Ook de opkomst van Twitter in die tijd was een raar fenomeen: ineens was de mening van anderen voor mij toegankelijk. Mettertijd ontdekte ik mijn eigen veerkracht. Ik wist vanaf dat moment hoeveel wind ik kon vangen.”

Als politicus sta je altijd volop in de wind. De ene keer heb je die mee, de volgende keer tegen”

Machteloosheid

“Ik herinner me de machteloosheid toen ik in 2006 niet werd gekozen als partijleider van de VVD. Ik had meer stemmen dan Mark Rutte bij de landelijke verkiezingen, maar democratie bleek de politieke partij op dat moment vreemd. Het belangrijkste was om tot mezelf te komen en mijn emoties te ordenen. De fases waar ik doorheen ging leken op die van een rouwproces, inclusief het verder gaan met je leven.”

Echtheid gegarandeerd

“De portefeuilles Integratie en Vreemdelingenzaken zijn nu actueler dan ooit. Mensen vragen me steeds vaker wanneer ik terugkom in de politiek, maar dat heb ik naast me neergelegd. Ik heb nu een innovatief bedrijf: CVmonitor. Wij checken en keurmerken digitaal cv’s van sollicitanten. We garanderen op die manier echtheid: 60 procent van de sollicitanten maakt zijn CV mooier dan het is.”

Mensen vragen me steeds vaker wanneer ik terugkom in de politiek, maar dat heb ik naast me neergelegd”

Realist

“Het is zwaar geweest om mijn politieke carrière af te sluiten, maar ik ben een realist. Op het moment dat je merkt dat er niets meer in zit, moet je dat durven toegeven. Toch had ik het niet anders willen doen – afgezien van één punt. Ik had meer geduld kunnen hebben in sommige situaties, maar of zaken er anders door waren gelopen? Dat blijft speculeren.”

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Eerder in deze driedelige serie over het leven 'na de hetze':

Vraag een gratis proefnummer aan

Dit verhaal verscheen ook in de MT500, de jaarlijkse MT-editie over reputatie, die donderdag 26 mei is verschenen. Ben je nog geen abonnee? Vraag deze editie dan hier aan als gratis proefnummer!