Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Julius Smith ontwikkelde een zonnepaneel met stekker: ‘Ga snel met je product naar je klant toe’

Het Haagse bedrijf Supersola verkoopt een zonnepaneel met stekker, onder meer bij bouwmarkten. Het product ontwikkelen was voor oprichter Julius Smith een uitdaging. Consumenten liepen tegen heel andere problemen aan dan hij had ingeschat.

supersola zonnepaneel met stekker julius smith
Supersola
Je leest nu: Julius Smith ontwikkelde een zonnepaneel met stekker: ‘Ga snel met je product naar je klant toe’

De energierekening is een hot topic. Iedereen wil hem verlagen, maar hoe? Je kunt klein beginnen, met tochtstrips plakken. Of groots renoveren, met een forse investering in zonnepanelen. Supersola kiest voor een middenweg: een zonnepaneel met stekker. Het Haagse bedrijf won in oktober een innovatieaward op CES Unveiled in Amsterdam.

‘Onze plug & play zonnepanelen bieden een aanzienlijke energiebesparing, zonder dat daar een grote investering tegenover staat’, zegt oprichter Julius Smith.

In oktober rondde Supersola een crowdfunding af. Het doel? 100.000 euro voor een verbetering van het logistieke proces. Het resultaat? Een kwart miljoen, dat naar een verbeterd logistiek proces gaat.

‘We kregen meer vertrouwen dan verwacht. En misschien niet zo gek ook, in deze tijd. Je bent gek als je nu geen zonnepanelen neemt’, aldus Smith.

Zonnepaneel met stekker is simpel aan te sluiten

Het aansluiten van de Supersola kan zonder monteur. Je klapt het zonnepaneel uit, vult de vier ballasttanks met water en stopt de stekker in het geaarde stopcontact. Je kunt tot drie Supersola’s aansluiten op dezelfde stroomgroep. En verhuis je naar je nieuwe (huur)huis? Dan verhuis je de panelen gewoon met je mee.

Om me heen zag ik mensen hele studies maken van zonnepanelen

De Supersola is bedoeld voor op een plat dak of schuurtje. Of je zet ‘m in de tuin. De afmetingen zijn best fors, met een lengte van 173 cm en een breedte van 108 cm. Tillen doe je niet in je eentje. Leeg weegt de Supersola ruim 42 kilo, gevuld met water bijna 95 kilo.

Een zonnepaneel met stekker van Supersola heeft een maximaal vermogen van 310 wattpiek. Daarmee kun je volgens het bedrijf met de hoeveelheid zon in Nederland zo’n 264 kWh per jaar opwekken, ongeveer evenveel als een wasmachine en een stofzuiger gemiddeld per jaar verbruiken.

Volgens Smith snoep je met elke Supersola 10 procent van je elektriciteitsrekening af. Met een prijskaartje van 699 euro is het zonnepaneel met stekker met de huidige energieprijzen in een jaar of drie terugverdiend.

Lees ook: Charged wil de energierekening verlagen met een slimme thuisbatterij

supersola zonnepaneel met stekker julius smith
Het zonnepaneel met stekker van Supersola.

Iedereen kan met Supersola verduurzamen

Met dit concept zet Smith, die in 2017 begon bij YES!Delft, vooral in op gebruikersgemak. ‘Om me heen zag ik mensen hele studies maken van zonnepanelen. Het leek wel of je er voor gestudeerd moest hebben om die dingen op je dak te leggen.’

Dat terwijl zonnepanelen volgens de ondernemer de toekomst hebben. ‘We praten over een massa- dus consumentenproduct. Uiteindelijk gaat tachtig, misschien wel negentig procent van alle Nederlandse huishoudens zonnepanelen kopen.’

Voor een grote professionele installatie is een installateur nog altijd de beste optie. Maar sommige mensen willen klein en betaalbaar beginnen met verduurzamen, of ze wonen in een huurhuis. ‘Dan heb je helemaal geen zin om een studie van zonnepanelen te maken’, zegt Smith. ‘Dan wil je dat paneel gewoon in de bouwmarkt kopen en in het stopcontact steken. Dat kan nu.’

Meer van dit soort verhalen?

Schrijf je in voor de MT/Sprout-nieuwsbrief Startups & Scaleups,
met elke dag het laatste nieuws over startups, scaleups en fuckups.

Door je in te schrijven ga je automatisch akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden

Concurrentie in Frankrijk

Supersola heeft patent op de plug & play-oplossing, maar dat wil niet zeggen dat er geen concurrentie op de markt is. In Nederland zijn er bijvoorbeeld bedrijven als New Power Energy en Simply-solar die ook een simpele installatie bieden.

Maar Smith ziet met name in Frankrijk soortgelijke oplossingen opkomen. ‘De Fransen zijn het al gewend om dit soort producten in de bouwmarkt te kopen. Daarom zien we daar nu soortgelijke zonnepanelen verschijnen. Wij zijn echter de enige wereldwijd met een volledig geïntegreerd product. Dat wil zeggen dat je bij ons niets met schroefjes, kabeltjes of stenen vast hoeft te maken.’

Ga zo snel mogelijk met je product naar je klant toe

Smith volgt de concurrentie in Frankrijk op de voet. ‘Ik kan nú al voorspellen welke fouten deze bedrijven gaan maken. Waarom? Omdat wij dezelfde fouten maakten. Ontwikkel je een consumentenproduct? Dan moet je keihard op je bek durven gaan. Nou, dat hebben we gedaan.’

Lessen als ondernemer

Supersola ontwikkelde in de beginfase honderd units. ‘Die waren overigens knetterduur, dus verloren we op elke unit geld. Maar dat deed er niet zo toe, want ze waren bestemd voor een consumententest.’

Smith had vooraf een aantal problemen bedacht waar consumenten tegenaan konden lopen en had oplossingen klaarliggen. Maar de testers kwamen met totaal andere issues terug bij Supersola. ‘Het leek niet eens op ons vooraf bedachte concept’, zegt Smith. ‘Dat betekende: deels terug naar de tekentafel.’

Zijn belangrijkste les voor ondernemers? ‘Ga zo snel mogelijk met je product naar je klant toe. Want de echte feedback krijg je pas als de klant jouw product in handen heeft.’

supersola zonnepaneel met stekker
Het zonnepaneel met stekker van Supersola.

Supersola kan niet aan de vraag voldoen

In de afgelopen maanden zag Smith zijn verkopen hard groeien, zowel via de website als via de bouwmarkten. Hoe hard precies? Daar wil hij nog niets over kwijt. Maar dat de aanhoudende energiecrisis ervoor zorgt dat mensen naar alternatieven zoeken, staat volgens de ondernemer vast.

Eén probleem: door de hoge voorfinanciering lukte het Supersola niet om aan deze grote vraag te voldoen.

Voor midden en eind 2023 staan de eerste pilots in Europa op de planning

‘Wij hebben een behoorlijk lange supply chain. Voordat onze panelen in de bouwmarkten liggen – en wij dus geld verdienen – moeten we die panelen eerst elders laten maken en vervolgens laten overschepen. Dat betekent dat veel van ons geld in spullen vastzit.’

Voor dat werkkapitaal verschaft de bank geen lening. Daarom is Smith samen met ambassadeurs, klanten en geïnteresseerden een crowdfundingcampagne gestart.

Eind 2023 uitbreiden in Europa

Inmiddels is de crowdfundingactie gesloten, met op de teller 244.000 euro, tweeënhalf keer zoveel als beoogd. Dat geld investeert Supersola nu in een verbeterd logistiek proces, waardoor Smith verwacht grotere batches te kunnen produceren.

Tegelijkertijd kijkt hij naar uitbreiding. Allereerst in Europese landen met goedlopende bouwmarkten, zoals Spanje, Portugal en Italië. Later ook in de Verenigde Staten.

‘Voor midden en eind 2023 staan de eerste pilots in Europa op de planning. Daarna is het logisch om de stap overzees te maken. Daar snuffelen we nu al een beetje rond: welke staten zijn het meest interessant? Je hoort er snel meer over.’

Is Supersola veilig?

Volgens het bouwbesluit (NEN1010) is het niet toegestaan om zonnepanelen via het stopcontact aan te sluiten. De bekabeling in een doorsnee huis is niet berekend op een dergelijke belasting.

Voor een volledige installatie met bijvoorbeeld twaalf panelen is het inderdaad niet veilig om dat te doen, geeft Supersola toe. Maar hun zonnepaneel met stekker valt in een grijs gebied. Volgens Supersola gaat het om consumentenelektronica, dus is het bouwbesluit niet van toepassing.

Uit eigen tests blijkt dat het veilig is om maximaal drie zonnepanelen van Supersola op dezelfde groep aan te sluiten.

Lees meer over energie: