Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

DeWarmte haalt energie uit je afvalwater: ‘Mensen smeekten of we langs konden komen’

Gevoel voor timing hebben Auke de Vries en Sander Wapperom wel. De energiecrisis bleek een enorme boost voor hun startup met duurzame warmteoplossingen DeWarmte. Begin dit jaar lanceerden ze hun eerste commerciële product: de HeatCycle haalt energie uit afvalwater.

heatcycle warmtepomp dewarmte auke de vries sander wapperom
DeWarmte
Je leest nu: DeWarmte haalt energie uit je afvalwater: ‘Mensen smeekten of we langs konden komen’

Via het doucheputje en de vaatwasserafvoer spoelen we dagelijks liters en liters warm water weg. Daar moet je toch iets mee kunnen, dachten de twee TU/Delft-studenten eind 2018. In de industrie wordt restwarmte volop hergebruikt, maar in de consumentenmarkt is dat nog niet het geval.

Met hun eerste product HeatCycle (2.900 euro, inclusief subsidie en installatie) vangen ze die energie, voordat het water definitief het riool instroomt, af met ‘de warmte-ontvanger’. Met die warmte wordt nieuw water opgewarmd, bijvoorbeeld voor de verwarming van je huis of warm water uit de kraan.

‘Zelfs in de winter is het in het riool nog gemiddeld 27 graden’, aldus Auke de Vries (links op de foto boven).

HeatCycle bespaart flink wat energie

Het systeem kan een gemiddeld huishouden in theorie voor 40 procent van warmte voorzien. Daarmee zou een gezin van vier personen zo’n 300 tot 400 euro per jaar aan energiekosten kunnen besparen, afhankelijk van hun energiecontract.

‘In eerste instantie zeiden we altijd: hoe meer water je verbruikt, hoe interessanter het wordt’, vertelt De Vries. ‘Dat maakte het vooral voor gezinnen interessant. Maar met de huidige energieprijzen is dat veel minder het geval. Iedereen heeft nu baat bij zo’n systeem. De enige technische eis is dat je bij je riolering moet kunnen.’

Op het moment dat ze hun tweede product lanceerden – lucht-water warmtepomp: Pomp AO – steeg de gasprijs naar een hoogtepunt. ‘We werden zelfs gebeld door consumenten of we niet een week later al onze pomp konden installeren, vóórdat hun energiecontract afliep.’

De warmtepomp is op afstand uitleesbaar, waardoor je storingen voor kunt zijn. ‘Het is achterhaald om elk jaar bij mensen langs te gaan om te kijken of alles nog goed is. Klanten hebben geen zin om daarvoor thuis te blijven.’

Is dát wat jullie anders maakt?

‘We bieden de beste oplossingen voor verwarming in de gebouwde omgeving, waar mensen blij van worden. Je krijgt vooraf de prijs, alles is zo betaalbaar mogelijk én gedigitaliseerd. In het salesproces kunnen klanten foto’s uploaden van hun huis. Zo kunnen wij zien of hun woning geschikt is. Via een digitale schouw spreken we alle details door. Je hoeft dus niet voor vier verschillende offerte-afspraken thuis te blijven. We willen verduurzaming zo makkelijk mogelijk maken.’

‘HeatCycle is echt een uniek product. Pomp AO heeft concurrenten (zoals de Amsterdamse startup Quatt, red.). De meeste werken net op een andere manier, maar qua verkoopmodel is het vergelijkbaar. Het laat zien dat daar de toekomst zit. De klassieke installatiebranche werkt altijd met een offertetraject, wij bieden vooraf een duidelijke prijs. Over concurrentie maken we ons geen zorgen. De markt is groot genoeg voor meer dan twee spelers. De vraag is nog altijd véél groter dan het aanbod.’

heatcycle warmtepomp pomp ao dewarmte
Links de HeatCycle, rechts de hybride warmtepomp Pomp AO. Bron: DeWarmte

Hoe zit het verdienmodel in elkaar?

‘We kopen onderdelen in, ontwikkelen software, ontwerpen printplaten en assembleren alles zelf. Vervolgens testen we of alles werkt en doen we de installatie.’

‘Dit is compleet anders dan de klassieke markt, waarbij een warmtepomp van producent, via installateur, naar klant gaat. Klassieke systemen zijn daardoor ook vaak duurder, omdat de producent, de groothandel en de installateur eraan moeten verdienen. Die hoge prijs vertraagt in onze ogen de energietransitie.’

Kunnen jullie meer impact maken als de overheid geen prijsplafond instelt?

‘Persoonlijk begrijp ik niet waarom het kabinet het prijsplafond op deze manier inricht. Uiteraard moet je compenseren, maar het is nu ook een grote subsidie op gas. Ik vind het heel gek om te zien: het lijkt er soms op dat mensen na twee maanden al vergeten dat de werkelijke prijzen een stuk hoger liggen dan ze zijn.’

‘Iedereen generiek geld geven, zoals ze nu van plan zijn op 1 januari, is niet mijn oplossing. Ik had een sprankje hoop dat de energiecrisis verduurzaming een enorme boost zou geven. Begrijp me goed hè: mensen die het écht niet kunnen betalen, moet je altijd compenseren. Maar daarbuiten…’

Je moet vroeg bedenken hoe je groei financiert

Jullie zijn jong  en hebben nu al een bedrijf dat drie jaar bestaat, met 20 fte. Wat heb je geleerd?

‘Het is als hardwarestartup altijd lastig om de balans vinden tussen producten op voorraad hebben en werkkapitaal; hoe je dat beheersbaar houdt. Je moet vroeg bedenken hoe je groei financiert. Dat is natuurlijk in het begin ook wel tegen ons gezegd, maar we hebben toch onderschat hoeveel je daadwerkelijk nodig hebt.’

‘De tips – van boeken tot experts – op het gebied van startups richten zich op softwarebedrijven. Doe je dingen met spullen, dan moet je toch vaak zelf het wiel uitvinden. Vooral aan de businesskant: de achterkant, contracten met leveranciers, financiering… dat zijn allemaal ingewikkelde processen. Daar kun je beter vroeg dan laat mee beginnen. Misschien een open deur, maar wel écht waar.’

heatcycle dewarmte
De HeatCycle geïnstalleerd op een zolder. Foto: DeWarmte

Wat is het volgende product?

‘Een slimme thermostaat of iets in die trant. In de verre toekomst kijken we eventueel naar thuisbatterijen om energie op te slaan. Er lopen allerlei R&D-projecten. We zijn bijvoorbeeld met een woningcorporatie bezig om zeven portiekwoningen te laten draaien op één HeatCycle. Zo wordt verduurzamen een kleine investering. Voor ons zeer interessant, want half Den Haag en Rotterdam staat vol met dit soort woningen.’

En dus zijn jullie op zoek naar financiering?

‘Met de komende investeringsronde willen we doorgroeien naar één van de grootste spelers in de duurzame warmtemarkt. We lopen redelijk op schema, maar staan altijd open voor geïnteresseerden. Dus lezers…’

Wat gaat er met dat geld gebeuren? Wat zijn jullie toekomstplannen?

‘Volgend jaar gaan we hard groeien om zo veel mogelijk systemen te installeren. Op termijn willen we een significante speler in Nederland zijn. Daarna willen we DeWarmte uitrollen in andere Europese landen met een vergelijkbare energiemarkt, zoals Duitsland en Engeland. En België, al is dat iets ingewikkelder, omdat ze daar drie gewesten hebben. Ons hoofddoel is om de energietransitie te versnellen. We denken dat we dat kunnen doen door de beste en meest bereikbare producten te maken.’

Lees meer over energie besparen:

Vragen over DeWarmte, HeatCycle en Pomp AO

Wat is DeWarmte?

DeWarmte is een startup van twee oud-studenten van de TU Delft, Auke de Vries en Sander Wapperom. Het bedrijf ontwikkelt duurzame warmteoplossingen.

Het eerste product van DeWarmte is de HeatCycle, een systeem om warmte uit afvoerwater terug te winnen en te hergebruiken. Ook levert DeWarmte een hybride warmtepomp, de Pomp AO.

Wat is HeatCycle?

HeatCycle is een systeem dat is bedacht door twee oud-studenten van de TU Delft, Auke de Vries en Sander Wapperom.

De HeatCycle kan warmte terugwinnen uit afvoerwater van bijvoorbeeld de douche of vaatwasser. De gemiddelde temperatuur van afvalwater is nog zo’n 27 graden Celsius. Door dit water af te koelen naar 2 graden kan er warmte aan onttrokken worden.

Met het terugwinsysteem van DeWarmte kan die energie weer gebruikt worden, bijvoorbeeld voor de verwarming van je huis of warm water uit de kraan.

Wat zijn de kosten van Pomp AO, de warmtepomp van DeWarmte?

Pomp AO is hybride warmtepomp van de Delftse startup DeWarmte. Het vermogen van de Pomp AO ligt tussen de 2,5 en 8,3 kilowatt. Volgens de startup is dat voor 70 procent van de Nederlandse huishoudens voldoende om in de warmtebehoefte te voorzien.

De Pomp AO kost 6.250 euro. Daarvan krijg je 46 procent terug via de ISDE-subsidie. De nettoprijs komt dan uit op 3.400 euro, inclusief btw, installatie en twee jaar full-service garantie.