Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Sekstech-startup Quinky wil Gen Z de wereld van (veilige) seks laten verkennen

Masha Plotkina en Neahme Jbaily willen met hun app Quinky jonge mensen bijspijkeren over seksualiteit en relaties. Zonder taboes, maar wel met de nadruk op vrouwvriendelijke, veilige seks. 'Als je echt met vragen zit, heb je niks aan porno.'

quinky masha plotkina

Wat is Quinky?

Een app die jonge mensen van tussen de 18 en 24 jaar spelenderwijs hun seksualiteit en de manier waarop ze met relaties omgaan laat ontdekken. Het is dus seksuele voorlichting, maar dan wel op een tech-savvy manier, met games en quizzen, online events, een forum op Discord en ook informatie over speelgoed en op termijn toegang tot individuele coaching en psychologische hulp. Het maakt Quinky tot een sekstech-startup.

‘Je zou denken dat Gen Z alles weet van seks, maar dat valt best tegen. Als ze vragen hebben over alles wat met seks te maken heeft, komen ze uit bij ouderwetse voorlichting of porno. Dat is dus ofwel saai of complete onzin. Wij wilden een platform bouwen waar je met alle vragen over seks en relatie terechtkunt. Op ontdekkingsreis gaan, zonder taboes en zonder vrouw- of lhbtq-onvriendelijke informatie’, zegt medeoprichter Masha Plotkina.

Startup van de Week
Iedere week lichten we een veelbelovende startup uit. De Startup van de Week dingt ook mee naar de titel Startup van het Jaar. Benieuwd wie er kans maken? Lees eerdere Startups van de Week terug »

De naam van Quinky is een samenstelling van cute en kinky. Je kunt ook beide kanten op in de app: de wat meer informatieve kant of gewoon richting stout, al dan niet samen met anderen. Maar de rode draad is dat Quinky staat voor plezierige en veilige seks. En altijd op basis van consent – wederzijds goedvinden.

Wie zitten achter de sekstech-startup?

Plotkina (31) is de bedenker van het educatieve platform. De Russische is van huis uit docent informatica en heeft in eigen land een succesvolle community van docenten opgezet die het bèta-onderwijs op middelbare scholen aantrekkelijker wilden maken: GeekTeachers.

Met events kreeg ze tienduizenden mensen op de been. GeekTeachers ontwikkelde les-apps en het leverde haar onder meer awards op als de Young Female entrepreneur of the year 2020, toegekend door Youth Business International.

Ze ontwikkelde vanuit GeekTeachers ook een game waarmee middelbare scholieren werden gestimuleerd zelfstandig na te denken.

Na 24 februari 2022 moest Plotkina Rusland verlaten en besloot ze in Europa een startup te beginnen, iets wat al langer haar droom was. Bij incubator Antler in Amsterdam kreeg ze de kans een businessplan te maken van haar volgende thema in edtech: seks. ‘Ik schreef me vanuit Spanje op het laatste moment in voor hun programma, maar werd afgewezen. Toen ben ik ze net zo lang met mails gaan bestoken tot ze gedacht moeten hebben: laten we haar toch maar een kans geven.’

Bij Antler was Neahme Jbaily (24), roepnaam Neo, meteen wildenthousiast van. Hij is de techneut van de twee founders en kwam vanuit Beiroet over om bij Antler de mogelijkheden van een nieuwe startup te verkennen en was vooral op zoek naar iets rond gezondheid en wellness. Met een ton aan startupkapitaal kon Quinky afgelopen herfst aan de slag.

Wie zitten erop te wachten?

Gen Z is het hart van de doelgroep. ‘En meer specifiek jongeren van ruwweg 18 to 24 die al een paar maanden of een jaar aan het daten zijn en ingewikkelde of pijnlijke dingen tegenkomen waar Google ze echt niet bij kan helpen’, zegt Plotkina. ‘Er zijn bovendien genoeg landen waar praten over seks zonder meer een taboe is, daar weet Neo alles van. En zodra het over iets anders dan heteroseksualiteit gaat, is het in nog veel meer landen moeilijk om aan goede informatie te komen. School is dan niet bepaald de plek waar je die krijgt, al richten we ons dus niet op scholieren.’

quinky app
De app van Quinky is nog niet live. Geïnteresseerden kunnen zich inschrijven voor de wachtlijst.

Hoe ver is Quinky?

De app is nog in vroege bèta en is getest onder studenten om feedback te krijgen en te leren welke vragen bij ze spelen. Deze week werd Plotkina’s startup officieel gelanceerd als eerste sekstech-investering van Antler en eind van de zomer moet hij volledig toegankelijk zijn.

Wat er nu te zien is, ziet er alvast gelikt uit. ‘Ik werd al vrij vroeg benaderd door een branding agency dat me kende van mijn eerdere bedrijf, vertrouwen in me had en me graag op weg wilde helpen. Betaal maar zodra je voldoende funding hebt opgehaald, zeiden ze.’

Het is de komende maanden vooral experimenteren geblazen: welke content, welke games, events en chatmogelijkheden zorgen ervoor dat Quinky wordt gebruikt en dat mensen ook terugkomen? ‘Tot nu toe trekken we vooral vrouwen van rond de 19, 20 jaar. Maar we richten ons zeker ook op mannen in onze uitingen.’

Wat is het verdienmodel?

Toegang tot de app en een deel van de online lezingen en events wil Quinky gratis houden, maar op basis van een freemium-model betalen gebruikers maandelijks 4,99 euro voor volledige toegang tot (gepersonaliseerde) content.

‘Maar we weten dat b2c-inkomsten niet voldoende zullen zijn om een business op te bouwen, daarom ontwikkelen we meerdere verdienmodellen.’ Plotkina is hard bezig om makers en verkopers van condooms en seksspeeltjes voor haar platform te winnen, zodat er ook affiliate-inkomsten kunnen gaan stromen zodra gebruikers via de app het speelgoed aanschaffen bij de partners.

Dankzij Antler heeft Quinky ook Rob Godwin als adviseur weten te strikken, de Australiër die met Lovehoney meer dan 1 miljard dollar omzet in seksartikelen. ‘We sluiten niet uit dat we ook onder eigen merk producten kunnen gaan leveren.’

Verder is het een optie om seksuologen, coaches en psychologen via het platform consults te laten geven aan de gebruikers van Quinky, waarvoor dat een fee ontvangt. Startups als OpenUp doen al heel goede zaken met zo’n e-consultmodel. In dat geval betalen werkgevers vaak voor toegang. Maar waarom zouden ze dat niet ook doen voor hulp in seksuele nood?

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

‘Als je worstelt met seksualiteit, staat dat nooit op zichzelf en is het soms onderdeel van bredere psychologische problemen. Dat heeft ook effect op je functioneren als werknemer’, oppert Plotkina.

Nog geld nodig?

Met de ton van Antler komt Quinky een aardig eind, maar Plotkina pitcht overal waar ze maar kan om op de radar van investeerders te komen. Vorige week was ze nog in Dubai voor het startupevent Engage. ‘We zijn nog pre-revenue, dus ik richt me op angels. Zodra we tractie hebben en kunnen aantonen hoeveel herhaald bezoek we hebben, wordt het tijd voor een grotere ronde.’

Lees meer over startups en financiering: