Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Nederlands Return haalt 100 miljoen euro groeigeld op om energietransitie te versnellen

Het Nederlandse investeringsplatform Return heeft 100 miljoen euro aan groeigeld opgehaald. Dat geld zal voornamelijk worden gebruikt voor het ontwikkelen van projecten voor de opslag van energie.

return 100 miljoen euro
Return is in Nederland vooral actief in batterij-opslag. Foto: Getty Images

Willem-Jan Schutte, ceo en medeoprichter van Return, is al zo’n tien jaar actief in de wereld van duurzame energie. Eerst met zonneparken in België, daarna als founder van het Nederlandse Sunrock, bekend van zonnepanelen op daken.

Na de verkoop van Sunrock aan Cofra, het investeringsvehikel van de familie Brenninkmeijer, ziet Return het licht in 2021. Het is een investeringsplatform voor bedrijven die projecten ontwikkelen voor zonneparken of grootschalige energieopslag.

Acht bedrijven telt die groep inmiddels, en Return heeft in heel wat van die ondernemingen een meerderheidsbelang. Zo’n groter geheel van ‘gelijkgestemde ondernemers’ heeft alleen maar voordelen’, vertelt Schutte aan MT/Sprout.

Kruisbestuiving

return willem-jan schutte
Willem-Jan Schutte: ‘De pijplijn groeit met de dag’

‘Wij hebben niet alleen de financiering, maar we zorgen tegelijkertijd voor kruisbestuiving. We kunnen met onze groep bedrijven kennis delen en schaalvoordelen bereiken. Het is namelijk onze missie om een duurzaam energieplatform te bouwen waarmee we een serieuze impact kunnen maken.’

‘We willen de energietransitie daarmee versnellen en dat willen we op Europees niveau doen.’ In het kader van die Europese ambities heeft Return eerder al 100 miljoen geïnvesteerd in het oprichten van Ekhi in Spanje.

Dat bedrijf is bezig met de ontwikkeling van meer dan 2,5 gigawatt aan zonneprojecten, waaronder een hybride groen waterstof- en zonnepark van 1,2 gigawatt. Om een indruk te geven van de grootte: met 1 gigawatt kunnen 1 miljoen huishoudens van stroom worden voorzien.

Lees ook: Nederlands p2p-platform EnergySwap wil van elk huishouden een energieleverancier maken

100 miljoen is een bijzondere deal

De nieuwe kapitaalronde van 100 miljoen, geleid door Hartenlust Group, is volgens Schutte ‘een heel bijzondere deal’. ‘Het is in de ontwikkelfase vaak moeilijk om aan kapitaal te komen’, legt hij uit.

Waar gaat dat dan over? Over het zoeken naar terreinen, over het aanvragen van vergunningen. De bouw van de projecten wordt vervolgens gefinancierd met ander geld, via leningen van de banken bijvoorbeeld.

Lees ook: Deze draagbare thuisbatterij steek je gewoon in het stopcontact

Maar 100 miljoen is toch zo op als het over grootschalige energieprojecten gaat? ‘Nee, daar kun je flink veel mee ontwikkelen. We kunnen daar wel even mee uit de voeten’. Op dit moment is de groep bezig met het ontwikkelen van 5 gigawatt aan energieopslag.

‘Daar zitten altijd wel projecten bij die de eindstreep niet gaan halen. Maar de pijplijn groeit met de dag. We zijn met een team van ruim 70 mensen in Nederland en Spanje bezig, die zijn allemaal bezig met ontwikkelen en het zoeken naar nieuwe projecten.’

In Nederland vooral opslag

De activiteiten in Nederland zijn vooral gericht op batterijopslag. Daar is nog genoeg ruimte voor, en ook veel belangstelling, weet Schutte. ‘We hebben drie projecten. Een is het grootste energieopslagproject van Nederland, Castor van SemperPower. Dat is nu gebouwd en operationeel.’

‘Daarnaast zijn we bezig met het ontwikkelen van een aantal grote batterijprojecten die we volgend jaar en het jaar erop gaan realiseren.’ Een van die projecten is van Lion Storage: de opslag van 350 megawatt aan energie in Zeeland.

Lees ook: Delftse startup vindt de boiler opnieuw uit: ‘Tot 5x goedkoper dan een thuisbatterij’

Spanje is vooral interessant voor het opwekken van zonne-energie. Maar ook de opslag van energie komt daar steeds meer in beeld. ‘We hebben in Spanje als doel dat we 1 gigawatt aan opgesteld vermogen kunnen realiseren op basis van zonneparken. Zo’n zelfde omvang willen we in Spanje ook realiseren aan de opslagkant.’

Meeliften met de klanten

Return is bovendien al gestart in België en Duitsland met de eerste aanvragen bij de netbeheerders. ‘Als je ergens een batterij- of zonnepark neerzet, moet je of een afnemer hebben of toegang tot het netwerk. We zoeken daar nu ook actief naar ontwikkelaars die zich willen aansluiten bij ons platform.’

Het is niet de bedoeling om nu overal in Europa kantoren te gaan openen, zegt Schutte. De verdere uitrol verloopt bijna vanzelf. Daar zorgt deze succesformule voor: zonneparken die direct stroom leveren aan de bedrijven.

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

‘We hebben voor een cementfabriek in Spanje acht locaties waar we projecten gaan ontwikkelen. Die klant heeft ook fabrieken in Duitsland. En nu ligt er de vraag of wat wij in Spanje doen ook voor ze kunnen doen in Duitsland. Zo groeien we via de klanten Europa in.’

Lees ook: Nooit eerder was olie- en gasindustrie zo sterk aanwezig op klimaattop