Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt

Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt
Je leest nu: Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt

De Sif Group in Roermond is wereldspeler in de offshoreindustrie. Het geheim? Beheersing van het totale proces, stelt CEO Jan Bruggenthijs. 

'Op tijd leveren, wat er ook gebeurt: naast het leveren van de afgesproken kwaliteit tegen de afgesproken prijs is dát ons allersterkste punt. Tegelijkertijd is dat ook ons grootste risico: iedere dag dat we niet op tijd zouden leveren betekent dat een installatieschip stil ligt, en dat kost zomaar twee ton per dag.' CEO Jan Bruggenthijs heeft weinig moeite om kernachtig de unique selling points van de Sif Group te schetsen. Het in Roermond gevestigde bedrijf is een wereldspeler als het gaat om de productie van gigantische stalen buizen (zogenoemde jackets) en funderingspijlers (monopiles) voor de gas-, olie- en windenergie-industrie. Om de tijdige levering van zijn producten te kunnen garanderen, maakt de Sif Group heldere afspraken met zijn opdrachtgevers.

Calculatiesysteem

'Altijd vóóraf', benadrukt Bruggenthijs. 'Dankzij ons calculatiesysteem weten we altijd precies hoeveel capaciteit er beschikbaar is en wanneer we dus kunnen produceren en leveren. Voorzien we dat een bepaalde deadline niet haalbaar is, dan overleggen we hoeveel rek daar nog in zit. Soms betekent dat, dat we samenwerken met een partner om onze afspraken na te komen. En soms betekent het óók dat we nee moeten zeggen tegen een bepaalde opdracht.'

Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt

Monopile

Bang dat de Sif Group een opleveringsdatum niet haalt, is Bruggenthijs niet. “We beheersen ons productieproces tot in alle details, het risico van een te late oplevering nemen we dan ook bewust. Tegelijkertijd is het óók is een bewuste keuze om alleen die risico’s te dragen die we ook kúnnen dragen. Neem het ontwerp van een monopile. Daarbij spelen allerlei specifieke factoren een rol, zoals de stroming en de golfslag ter plekke, de waterdiepte en de bodemgesteldheid. Dat is zo’n specifieke verantwoordelijkheid, dat we de bijbehorende ontwerpaansprakelijkheid niet op ons willen nemen. Dit soort zaken onderhandelen we al in de tenderfase uit met de klant en leggen we contractueel goed vast.”

'Fool proof' lasproces

De Sif Group zoekt voortdurend naar manieren om het productieproces efficiënter te maken, vervolgt Bruggenthijs. “Automatisering speelt daar een belangrijke rol in. Let wel: automatisering, geen róbotisering. Ik geloof niet dat je ons productieproces vergaand kunt uitbesteden aan machines. Automatisering is bij ons ondersteunend: we gebruiken het vooral om onze medewerkers te ondersteunen en het lasproces op die manier ‘fool proof’ te maken. Maar de basis blijft puur menselijk vakmanschap, daar geloof ik echt in. We hebben het ook bij voorkeur over lassers, niet over operators.”

Mouwen opstropen

De waarde die de Sif Group hecht aan ouderwets vakmanschap weerspiegelt zich volgens Bruggenthijs ook in het werving- en selectiebeleid. “We zoeken bewust naar mensen die graag de mouwen opstropen en die weten wat het is om zelf actief te zijn binnen de bedrijfskolom. Of naar jonge mensen die bereid zijn om dat te doen, en op die manier blijk geven van liefde en gevoel voor het vak. Sommigen willen meteen supervisor worden, zonder dat ze zelf ooit echt gelast hebben. Dat werkt dus niet, vinden wij. Maar als je beschikt over de juiste mentaliteit en bereid bent om onderaan te beginnen, dan bieden we veel mogelijkheden om door te stromen.”

Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt

Technisch personeel

Ook de Sif Group merkt dat het lastiger is geworden om goed opgeleid technisch personeel te vinden, schets Bruggenthijs. “Gelukkig hebben we hier in de regio Midden-Limburg een grote naamsbekendheid opgebouwd en weten mensen ons steeds goed te vinden. Ook zijn we vertegenwoordigd in diverse regionale overleggen en onderhouden we nauwe contacten met de scholen in de regio. Zodat zij weten wat wij zoeken en wij al vroeg in contact kunnen komen met regionaal talent.”

Energie-intensief

Gevraagd naar de rol die duurzaamheid speelt binnen de bedrijfsvoering, lacht Bruggenthijs. “Ik geef het meteen eerlijk toe: ons productieproces is behoorlijk energie-intensief. Voor de productie van onze pijlers en buizen – sommige met een diameter van acht meter en een gewicht dat kan oplopen tot 1.200 ton – is nu eenmaal veel energie nodig. Dat wil echter niet zeggen dat we niet ook voortdurend bezig zijn om te bekijken of het proces efficiënter en duurzamer kan. Kunnen we toe met minder laswerk? Kunnen we andere keuzes maken qua materiaal en coating, zodat producten langer meegaan en klanten langer profijt hebben van een installatie? En hoe kunnen we het materiaalverbruik minimaliseren? Wat dat laatste betreft: steeds vaker vindt het voorwerk – zoals het op maat snijden van staalplaten – al plaats bij de staalleverancier. Dat scheelt flink in de transportkosten, en het overtollige staal kan meteen worden hergebruikt.” Bruggenthijs geeft toe dat veel optimalisatiemaatregelen primair voortvloeien uit economische overwegingen. “Maar dat neemt niet weg dat we duurzaamheid hoog in het vaandel hebben staan. Planet en profit gaan gelukkig vaak goed samen.”

Beursgang

Medio september sijpelde het nieuws door dat de Sif Group een beursgang overweegt. De komende jaren staan er flinke investeringen op de rol: in Roermond investeert Sif zo’n 20 miljoen euro in nieuwe productiemachines en operationele aanpassingen; op de tweede Maasvlakte in Rotterdam verrijzen een assemblage- en een coatinghal. Bruggenthijs: “De verwachting is dat het aantal arbeidsplaatsen door deze uitbreidingen aanzienlijk toeneemt. Bovendien biedt de strategisch gunstige ligging van de tweede Maasvlakte interessante mogelijkheden om onze leidende positie op het gebied van offshore funderingen verder uit te bouwen.”

Windmolens

In 2023 moeten windmolens op de Noordzee zo’n 5 miljoen Nederlandse huishoudens van energie voorzien. Daarmee lijkt de toekomst er voor een bedrijf als Sif goed uit te zien, beaamt Bruggenthijs. “Maar uiteindelijk draait het om basisbeginselen als op tijd leveren, afspraken nakomen en vakmanschap tonen. Alleen zo kunnen we onze leidende positie behouden.”

Waarom de offshore industrie zijn buizen zo graag in Roermond haaltAlles lezen over de maakindustrie?

Wat zijn de kansen en bedreigingen voor de Nederlandse maakindustrie? Hoe kijken toppers in de industrie naar de toekomst? Vraag nu het gratis boekje Hoe maakt u het? aan en u weet het allemaal.

Lees alle interviews in deze serie

  • Rademaker: 'Echte open innovatie bestaat niet in onze branche'
  • NTS Group: 'Door Smart Industry keert juist veel werkgelegenheid terug'
  • KMWE: 'In de toekomst is er vooral ánder werk'
  • Sif Group: Waarom de offshore-industrie zijn buizen zo graag in Roermond haalt
  • Eska Graphic Board: 'In de papierbranche is het topsport, elke dag'