Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

RDM Rotterdam: thuishaven voor innovatieve maakbedrijven

Je leest nu: RDM Rotterdam: thuishaven voor innovatieve maakbedrijven

Het RDM-terrein in het zuidwesten van Rotterdam was na sluiting van de scheepswerven in verval geraakt, maar begin deze eeuw besloot het havenbedrijf de loodsen en gebouwen te herontwikkelen. Het doel was een broedplaats te creëren waar onderwijsinstellingen en bedrijven samen konden werken aan innovatieve producten. In 2009 opende toen nog prins Willem Alexander het vernieuwde RDM terrein dat moest uitgroeien tot de Rotterdamse ‘maakindustrievariant ’van de hightech campus in Eindhoven.

Tien jaar later zitten studenten en jonge ondernemers op de kade  in het zonnetje aan hun café latte te nippen waar voorheen de scheepsbouwers hun twaalfuurtje nuttigden. De transformatie van dit historische stukje Rotterdam – ooit werd hier de SS Rotterdam te water gelaten – is geslaagd. Als op 4 juli RDM haar tienjarig bestaan viert met een groot evenement kan programmadirecteur Jouke Goslinga melden dat de loodsen op het terrein vol zitten. ‘We willen wel graag door ontwikkelen’, zegt Goslinga terwijl hij naar de noordoever van de Maas wijst. ‘De Merwe-Vierhavens, daar zijn we nieuwe terreinen aan het ontwikkelen. Onder andere voor bedrijven die hier uit hun jas zijn gegroeid.’

RDM-terrein als lab-locatie

Want dat is de opzet. De startups die nu in het Innovation Dock (voormalige machinehal) huizen, moeten als ze succesvol worden doorgroeien en daarin faciliteren wij hen. ‘En soms verdwijnen ze ook. Dat hoort erbij als je startup bent’, zegt Goslinga.

Maar niet alleen startups hebben zich op het terrein gevestigd. Ook meer gevestigde maakbedrijven hebben hun weg naar het RDM-terrein gevonden en gebruiken de locatie als lab-locatie.

‘Het mooie is dat we hier veel onderwijsinstellingen hebben in directe nabijheid. Studenten van de TU Delft zien het als vervolgstap in de ontwikkeling van ideeën. Hogeschool – en Techniek College Rotterdam bouwden hier unieke faciliteiten in een inspirerende haven omgeving’, zegt Goslinga.

‘Hier komen bedrijven en onderwijsinstellingen bij elkaar. Wat het voor die bedrijven heel aantrekkelijk maakt, is dat scholen vaak te springen staan om nieuwe vraagstukken waar ze hun studenten op kunnen loslaten. Het is een plek waar je in contact kan komen met je toekomstige personeel. En die nabijheid helpt ook wederzijds begrip te kweken tussen scholen bedrijven. Zo leren bedrijven die hier zitten dat het niet zo is dat een school een doos studenten op de plank heeft liggen die op stel en sprong ingezet kunnen worden. Maar door steeds beter samen te werken, kunne we soms verrassend snel schakelen, laatst zelfs binnen een week!’, aldus Goslinga.

Metaal en beton uit de printer

De voormalige machinehal is het kloppende hart. Her in der verspreid over de hal staan kantoortjes in zeecontainers en overal staan hekken met daarachter proefopstellingen. Bouwkundestudenten zijn druk met het printen van beton. Iets verderop staat een enorme bak water waar HBO-studenten van  onderzoek doen naar de invloed van getijden op allerlei objecten en in een hoek staat een 3D-metaalprinter waar complete scheepschroeven worden geprint. ‘Een aantal van die dingen worden ook al echt gebruikt door offshore-bedrijven hier in Rotterdam’, zegt Goslinga.

Dat is voor veel bedrijven ook het mooie aan deze locatie.  ‘Veel ondernemers in de maakindustrie zijn druk met hun bedrijf, waardoor zaken als machine learning en robotisering toch vaak een ver van mijn bedshow zijn. Hier zie je ze niet alleen, maar we hebben hier ook bedrijven zoals RDM Next dat jou als ondernemer daadwerkelijk kan helpen om uit te zoeken wat deze technologie concreet kan betekenen.’

Het mooiste is wel dat wat in een van de kantoortjes wordt verzonnen, vaak elders in de hal door een ander bedrijfje kan worden uitgetest en in elkaar gezet. Juist die mix van theorie en praktijk, maakt RDM voor bedrijven waardevol. Er wordt niet alleen nagedacht, maar ook gemaakt. Op z’n Rotterdams, niet lullen maar poetsen.

Dit jaar bestaat deze innovatie hotspot van de Rotterdamse haven 10 jaar. Op donderdag 4 juli is er een speciale jubileum editie van het Future Flux Festival; hét festival en platform voor nieuwe ontwikkelingen op het gebied van technologie en innovatie in de Rotterdamse haven. Klik hier www.rdmrotterdam.nl/10-jaar-rdm-rotterdam voor meer informatie en meld je aan!