Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Jan Bruggenthijs (SIF Group): ‘Met de beursgang heb ik er een baan bijgekregen’

Je leest nu: Jan Bruggenthijs (SIF Group): ‘Met de beursgang heb ik er een baan bijgekregen’

De wereld verandert, maar bedrijven hebben vaak moeite om mee te veranderen. SIF Group is een schoolvoorbeeld van een bedrijf dat zichzelf wél heeft weten aan te passen aan de veranderende omgeving.

SIF Group maakte oorspronkelijk onderdelen voor ondersteuningsconstructies voor de offshore olie- en gasindustrie. Dat doen ze nog steeds in Roermond, maar de focus ligt tegenwoordig op fundamenten voor offshore windparken. Een enorme groeimarkt nu steeds meer landen de energietransitie serieus nemen.

SIF Group is dientengevolge enorm hard gegroeid. De omzet nam toe van 321 miljoen in 2015 tot 400 miljoen euro in 2016. Dat kwam mede omdat SIF Group fors heeft geïnvesteerd in productiecapaciteit. Er kwam naast de fabriek in Roermond ook een locatie op de Tweede Maasvlakte in Rotterdam, waar de tweede productielijn nog dit jaar operationeel wordt. 2016 was ook het jaar dat het bedrijf voor het eerst in haar bestaan een beursnotering kreeg in Amsterdam.

U bent CEO van een beursgenoteerde onderneming geworden. Wat heeft dat voor u betekend? En voor uw bedrijf?

‘Je bent ineens publiek. De waarde van je bedrijf wordt nu elke dag opnieuw bepaald op basis van de aandelenkoers. Dat is anders. En je hebt meerdere aandeelhouders. Je moet dus ook met meerdere aandeelhouders communiceren. Middels een kwartaalbericht, maar ook door bezoeken aan je investeerders. Dat kost tijd, merk ik. Ik ben gemiddeld toch wel een kleine week per maand daarmee bezig. Voorheen was dat ongeveer 3 dagen per maand. Ik heb er in feite een functie bij: manager investor relations.’

Maakt het ook veel verschil in de manier waarop u uw bedrijf bestuurt?

‘Het is minder gemakkelijk om intern informatie te delen, zeker als die beursgevoelig is. Toen we een aandeelhouder hadden, hadden we daar geen last van. Toen deelde je gewoon alle zaken met elkaar die van belang waren. Nu kun je sommige dingen pas communiceren op het moment dat je het ook naar buiten brengt.’

Is de beursgang een succes te noemen? Heeft het genoeg opgeleverd?

‘Bij ons was het doel niet om kapitaal op te halen. Onze grootaandeelhouder Egeria wilde een deel van haar belang afstoten. We waren een maatje te groot geworden en daardoor een te groot deel van hun portefeuille. Zij wilden de risico’s spreiden. Met de opbrengst konden zij dan weer nieuwe investeringen doen.

Een beursnotering was daarvoor de beste oplossing. Niet alleen voor de aandeelhouder, maar ook voor het bedrijf. Stel dat je met een nieuwe private equity-partij in zee was gegaan, dan was je misschien zwaar geleveraged. En dat past niet zo goed bij een projectenbedrijf als SIF Group.’

Maar Egeria is ook private equity. Waarom was dat voorheen dan geen probleem?

‘Je leest heel veel negatieve verhalen over private equity. Maar als ik kijk naar Egeria, dan zie ik dat zij heel erg bezig zijn met de lange termijn. Dat mag ook weleens gezegd worden. En ze zijn helemaal meegegaan in het plan voor die beursnotering. En ze zijn ook niet helemaal uitgestapt.’

Wat zijn de verwachtingen voor komend jaar? Gaan jullie de targets halen?

‘We hebben in de markt gecommuniceerd dat de markt dun is qua opdrachten is voor volgend jaar. Tot mei zitten wij vol, maar we zien voor 2018 wel minder mogelijkheden dan normaal. In 2019, 2020 en 2021 zal het wel weer heel druk worden.’

Hollen of stilstaan. Is dat eigen aan de offshore windsector?

‘Dat was niet zo. Ik denk dat iedereen in de waardeketen het sinds midden 2015 heel erg druk heeft gehad. We zien echter dat een aantal grote offshore windprojecten vertraging heeft opgelopen. Twee projecten in Frankrijk en een project in Nederland zijn vertraagd door procedures die zijn aangespannen. De projecten in Engeland werden later aanbesteed.’

U bent behoorlijk afhankelijk van de politiek. Van aanbestedingen.

‘Soms. In Engeland was het uitstel een gevolg van de Brexit. Ze hebben daar het ministerie van Energie ondergebracht in Economische Zaken. Dat leidde tot vertraging. Dat soort dingen kunnen gebeuren. Daar hebben we last van. En niet alleen wij. Als het bij ons minder is in 2018, dan hebben installateurs van windmolenparken daar met hun grote schepen last van in 2019. Maar ook de staalfabriek. Die heeft net als wij zwaar geïnvesteerd.’

Valt er wat aan te doen?

‘Het zou goed zijn als de aanbestedingsprocedures worden aangepast zodat er minder procedures volgen en we beter kunnen plannen. De meeste landen zijn dit in navolging van Nederland aan het regelen. Het is best kostbaar als de productielijn stil ligt, en denk eens aan die installatieschepen die in de haven liggen. Hartstikke duur. Maar zoals verwacht zie je nu wel dat projecten, zoals bij St. Nazaire, uiteindelijk wel doorgaan. We krijgen het in 2019 weer druk. Maar volgend jaar staan we wel voor de uitdaging de orderportefeuille verder te vullen.’

Kan SIF Group deels terugvallen op de offshore markt voor olie en gas?

‘Ieder groot offshore-project in Europa op dit gebied gebruikt wel een product van ons. Maar de markt is kleiner geworden. Als er positivisme is over olie en gas, zien wij dat in elk geval nog niet terug in onze orders. Maar het blijft wel een markt waar we bij willen zijn. Klanten vragen ons: blijf dit vooral maken. En de marges zijn zodanig dat we het ook echt wel blijven doen.’