Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hé ondernemer, wordt het niet eens tijd om een stap opzij te zetten?

Heb jij het gevoel dat je als ondernemer niet meer toekomt aan wat je écht belangrijk vindt? Wil je dat je bedrijf sneller groeit dan het nu doet? Dat zijn tekenen dat je taken uit handen moet geven, schrijft YoungCapital-ondernemer Hugo de Koning. Maar ja, dat is supermoeilijk, want niemand kan het natuurlijk zo goed als jij. Stel dat het misgaat?

Je leest nu: Hé ondernemer, wordt het niet eens tijd om een stap opzij te zetten?

Zo zat ik er vroeger ook in, maar nu weet ik dat die vraag er niet toe doet. Het enige wat je jezelf moet afvragen is: wat als het goed gaat? Hoe groot kunnen we dan worden? Om je te inspireren, neem ik je mee naar 2013. Het jaar dat wij ons bedrijf in handen legden van een gloednieuwe ceo.  

Ondernemen versus managen

Na een jaar of twaalf keihard bouwen, stonden Bram, Rogier en ik aan het hoofd van een bedrijf met meer dan honderd medewerkers. Met de groei van het aantal medewerkers veranderde onze focus mee van buiten (klanten) naar binnen. Veel van onze tijd ging op aan managementtaken: persoonlijke ontwikkelingsplannen, voortgangsgesprekken en salarisonderhandelingen.

Erg goed in managen waren we niet. We waren ongeduldig en gericht op de korte termijn. Bovendien konden wij samen supersnel beslissingen nemen, maar vergaten we die goed uit te leggen aan de rest. Het leek daardoor alsof we van de ene op de andere dag compleet van koers veranderden. 

Er begon onderlinge spanning te ontstaan tussen mij en mijn compagnons. We keken elkaar er namelijk op aan als er iets niet goed ging: ‘Waarom zijn die mensen nog niet uitbetaald? Waarom heb je dit niet geregeld?’ Ons werk bracht ons minder plezier dan vroeger. In plaats van samen te bouwen aan een mooi bedrijf, waren we naar elkaar aan het wijzen. 

Op zoek naar een ceo 

Voor sommige ondernemers is zo’n moment een teken om de toko te verkopen, maar dat is niks voor ons. Al pratend ontdekten we de oorzaak van onze problemen: we werkten zoveel in het bedrijf, dat we niet meer aan het bedrijf konden werken. Terwijl dat nu juist is waar onze kracht ligt: bouwen en groeien. En zo besloten we om op zoek te gaan naar een ceo.

Veel eisen hadden we niet, want we wisten door onze ervaring in de recruitmentbranche dat één ding het allerbelangrijkst is: de klik. We zochten we een people manager uit de uitzendbranche die dezelfde waarden deelde als wij. Geen ‘zendmast’, die te veel praat, maar iemand die vragen stelt en nieuwsgierig is. Via-via kwam ze op ons pad: Ineke Kooistra. Een servant leader, zonder ego, precies wat wij nodig hadden. Stap één was gezet.

Lees ook: Ondernemer, je droomt te klein. Stel jezelf eens een belachelijk groot doel

Leren loslaten

Een ceo heeft natuurlijk ook een managementteam nodig, en wij wilden niet meer managen. Wij moesten daarom opvolgers aanwijzen om ‘onze’ afdelingen over te nemen. Ik vond dat best eng. Shit, dacht ik: moet ik nou echt de hele sales uitbesteden? Gelukkig werkte ik al jaren samen met een fantastische rechterhand die ik blind vertrouwde. Dankzij haar kon ik leren loslaten. Dat is dan ook meteen een tip: haal je topmanagers niet van buiten, maar leid ze op in je bedrijf. 

Wat werd onze rol als grootaandeelhouder? En wat houdt de rol van Ineke precies in? Daarover hebben we duidelijke afspraken gemaakt. We weten we allemaal precies wie welke portefeuille heeft en wie waarvoor verantwoordelijk is. Als ceo bepaalt Ineke waar het bedrijf behoefte aan heeft. Zij zet ons, de grootaandeelhouders, in op de gebieden die extra aandacht nodig hebben. Zo zit internationale expansie bijvoorbeeld in mijn portefeuille en ben ik bezig met onze groei in Engeland. Voor ons is dit een gouden combinatie. 

Sinds 2013 is ons bedrijf bijna explosief gegroeid van ruim 100 naar 1.300 medewerkers. Studentenwerk werd YoungCapital, YoungCapital werd The Works en we veroveren naast Nederland nu ook de Duitse en Engelse markt. De zaken gaan goed, maar het allerbelangrijkste vind ik dat mijn compagnons en ik weer vol energie aan het werk zijn. Elke dag doen we wat wij leuk vinden en waar we het allerbeste in zijn: werken aan ons bedrijf. Verkopen zit er voorlopig zeker niet in, dit is veel leuker. 

Lees ook: Stop met vergaderen en ga in gesprek met je klant

Geef je mensen vertrouwen

Leer loslaten, dat is mijn advies voor ondernemers die een stap verder willen, maar niet weten hoe. Geef eens een belangrijk proces uit handen. Laat iemand een keer een team runnen. Geef een ander eens de ruimte om het voortouw te nemen. Waar het vaak misgaat, is dat ondernemers taken uitbesteden, om direct weer in te grijpen als ze denken dat er iets verkeerd loopt. De vraag is: stort de tent in of gaat het gewoon niet zoals jij het je had voorgesteld? 

Een stap opzij zetten, is voor ondernemers het moeilijkste wat er is. Jij hebt het bedrijf gebouwd, het is jouw kind. Daarom denk je toch vaak dat jij het beter kan, wát het ook is. En zolang je jouw mensen geen vertrouwen geeft, zal dat ook de waarheid zijn. Want mensen gaan pas vliegen als ze dingen op hun eigen manier mogen doen. Ze gaan pas groeien als ze fouten mogen maken. Bedenk maar eens hoeveel fouten jij hebt moeten maken om te komen waar je nu bent.