Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Next Leadership 50 editie 2021

Lizzy Zwiers (Director Global Programme Management bij Booking.com)

De lijst met mensen die Lizzy Zwiers (1986) in haar carrière gesteund en geholpen hebben, omhelst een heel boekwerk. ‘Een liefdevolle opvoeding, mijn man die me onvoorwaardelijk steunt, vriendinnen die reflectie bieden, mentoren van wie ik heb mogen leren.’ Maar ook een zenmeester van wie Zwiers de afgelopen zeven jaar leerde over zenfilosofie en meditatie. ‘Hij coacht mij al jaren om alles vanuit verbinding te bekijken.’

Verbinding cruciaal

Die verbinding is volgens haar cruciaal voor de leider van de toekomst. ‘Door jezelf te kennen, kun je vanuit vertrouwen verbinding maken met anderen. Dat creëert een veilige omgeving, waarin medewerkers zichzelf kunnen zijn en vanuit hun eigen talenten aan het werk kunnen en hun zwakke eigenschappen niet hoeven te verbergen.’ 

Haar authenticiteit noemt Zwiers als een van de eigenschappen waardoor ze kansen heeft gecreëerd en relaties opbouwde die maakte dat ze snel stappen kon zetten. ‘Daarnaast ben ik leergierig, loop ik de kantjes er nooit vanaf en durf ik uit m’n comfort zone te stappen.’

IBM in New York

Dat laatste blijkt onder andere uit de stap die ze zette door na bijna 5 jaar als senior managing consultant gewerkt te hebben, een jaar in New York te gaan werken voor IBM. Daar krijgt ze de wereldwijde leiding over de ontwikkeling van Internet of Things en blockchain voor consumentenproducten. 

Als ze na een jaar weer terugkeert, begint ze in 2017 bij Booking.com. Ook daar zet ze snel grote stappen: in stappen van maximaal 2 jaar is ze inmiddels bij haar derde managementrol binnen het bedrijf aangekomen. Als director global programme management houdt zij het overzicht over wereldwijde projecten, om de prestaties van de boekingswebsite te verbeteren. 

Harder werken

Deze rol nam ze begin dit jaar op zich: hoe bouw je zo’n multidisciplinair team op als je elkaar niet kan ontmoeten? ‘Ik heb harder moeten werken, meer mijn best moeten doen en creatiever moeten zijn om informele verbindingen te laten groeien. Die ongedwongen contacten zijn essentieel voor een ontspannen samenwerking en verbinding onderling.’