Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Next Leadership 50 editie 2021

Esmé Valk (CHRO bij Schiphol Group)

De eerste maand als HR Director bij Royal Schiphol Group zit er nét op voor Esmé Valk. Sinds september heeft ze de functie overgenomen van Heleen Kuijten. Daarvoor werkte Valk ruim vier jaar als hr-manager en projectleider bij de luchthaven. ‘Binnen onze organisatie word ik gezien als shaper. Dat speelde ook een belangrijke rol in mijn benoeming als HR Director. Naast dat ik goed ben in mijn vak, ben ik continu bezig met organisatieverandering en verbetering’, legt ze uit. Valk is groot voorstander van transparantie. ‘Ik geloof erin dat door het delen van kennis en informatie er een collectieve opdracht ontstaat waar iedereen het gevoel heeft daar onderdeel van te zijn. Dat leidt tot vertrouwen en een gevoel van verantwoordelijkheid.’

Enigszins bescheiden is Valk wel over wat ze bereikt heeft in haar carrière. ‘Natuurlijk heb ik hard gewerkt, maar ik heb het geluk gehad om op te groeien in een gezin waar zowel leren als een warm hart centraal staan en waar studeren gestimuleerd werd.’ Valk blijft zich ook nu nog ontwikkelen door geregeld programma’s te volgen bij onder andere Insead en Nyenrode. Ze heeft eerder de Hotelschool gevolgd en besloot in 2013 de MBA Management & Leadership, Strategic HR Manager te volgen aan de Webster University Leiden. Ze sloot het af met een 9.

Benoemingen met lef

‘Daarnaast heb ik leidinggevenden getroffen die mij een podium wilden geven en bereid waren om een leap of faith te doen: erkennen dat de ervaring ontbrak, maar vertrouwen geven om dat vervolgens op te bouwen.’ Valk ziet dat dit soort ‘benoemingen met lef’ geen uitzondering meer zijn, met als gevolg dat aantoonbare ervaring meer naar de achtergrond verschuift bij de selectie van managers en leiderschap en potentieel belangrijker worden. ‘The next gen manager gaat dat waarschijnlijk overnemen en zo zien we een verschuiving van alleen focus op performance in het verleden naar focus op potentieel voor de toekomst. Uitgangspunt daarbij is: iedereen heeft talent! Alleen de vraag is: voor wat?’

Valk vindt dat ze op dit moment bij hét ideale bedrijf werkt. ‘Dat heeft een open en transparante cultuur, stimuleert leren en ontwikkelen, is inclusief, levert een belangrijke bijdrage aan de maatschappij én is gepassioneerd bezig met innovatie. Kortom: Schiphol.’ Terwijl de luchtvaart toch hard geraakt is tijdens de coronacrisis. Voor Valk persoonlijk heeft het veel impact gehad op de manier waarop ze met collega’s communiceert. Thuis en kantoor lopen nu vloeiend in elkaar over. ‘Ik heb nu persoonlijkere gesprekken met collega’s. Ben je gezond? Je familie ook? Dat kwam op de eerste plek en daarna gingen we pas werkgerelateerd in gesprek. Dat past veel beter mij: het een verenigen met het ander. Het hoofd en hart meer in balans.’