Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Inclusive 30 van 2022

Janneke Niessen

Janneke Niessen CapitalIT

Neelie Kroes zei het al toen ze nog Europees Commissaris was: ‘Er zijn bepaalde dingen die ik kan doen, maar wat kun jij doen?’. Dat was de trigger voor IT-ondernemer en investeerder Janneke Niessen (1977) om zelf in actie te komen.

Niessen doet veel om het Nederlandse bedrijfsleven diverser en inclusiever te maken. Zo is ze mede-oprichter van InspiringFifty, een non-profit die vrouwelijke rolmodellen zichtbaarder maakt. Ze heeft het boek Project Prep uitgegeven om meisjes enthousiast te krijgen voor tech.

Nadat ze haar bedrijf Improve Digital had verkocht deed ze met Eva de Mol onderzoek naar investeringen in vrouwelijke ondernemers en zette daarmee de funding gap op de kaart: door vrouwen opgerichte startups halen aanmerkelijk minder kapitaal op dan gemiddeld. Met De Mol richtte ze CapitalT op, een Nederlandse venture capitalfirma die investeert in bedrijven in onder andere climate tech en future of work.

‘En ik spreek me uit over ongelijkheid, ook of juist als het ongemakkelijk is. Ik probeer met voorbeelden en op een onderbouwende manier via verschillende kanalen uit te leggen waarom een eerlijker bedrijfsleven zo belangrijk is en wat de gevolgen zijn van een gebrek daaraan.’ Het blijft niet alleen bij woorden. ‘Ik praat er niet alleen over, ik doe het zelf ook anders. In mijn bedrijven waren de teams heel divers en nu ook met mijn investeringsfonds is ons eigen team divers, maar ook ons portfolio.’

Bewust zijn van stereotypen

CapitalT heeft geen diversiteitsmandaat of -doelstelling. ‘Wij geloven niet dat je die nodig hebt. Als je naar alle ondernemers kijkt en daar de beste uit kiest, krijg je vanzelf een divers portfolio. Maar dan moet je wel zorgen dat je zichtbaar bent in verschillende netwerken, openstaan voor ‘cold intros’, je bewust zijn van bias, stereotypen en pattern matching en buiten je eigen netwerk kijken.’

‘Die aanpak resulteert in een portefeuille waarin 84 procent van de bedrijven een vrouwelijke, gekleurde of lhbtq+-oprichter heeft, 53 procent een vrouwelijke founder en 58 procent een founder of colour. Elke suggestie dat VC’s ‘have to lower the bar‘ om een gevarieerde portefeuille op te bouwen, is 100 procent beledigend en 100 procent onwaar.’

Volgens Niessen wordt in de ultiem inclusieve organisatie ‘niet gesproken over diversiteit en inclusie maar gebeurt het gewoon. Het is een natuurlijk onderdeel van de bedrijfsvoering. En het is vanzelfsprekend om iedere kandidaat echt op kwaliteit te beoordelen en iedereen voelt zich ongeacht geslacht, seksuele voorkeur, achtergrond en leeftijd thuis en gewaardeerd.’

Hiring op basis van skills

‘Het huidige gebrek aan diversiteit op heel veel plekken heeft niets te maken met de beschikbare kwantiteit en kwaliteit maar is een gevolg van bias en netwerken. Quota kunnen dat doorbreken. Quota hebben niets te maken met het verlagen van je standaard, maar juist met het verhogen ervan. Hiring op basis van skills in plaats van cv en je netwerk.’

Naast Neelie Kroes spelen ook Corinne Vigreux, co-founder en cmo van TomTom, en filmproducent en regisseur Shonda Rhimes (onder andere Grey’s Anatomy) een belangrijke rol voor Niessen. ‘Corinne Vigreux vind ik het voorbeeld van giving back in Nederland waarbij ze kijkt naar het beter maken van het ecosysteem voor iedereen. Ik heb echt bewondering voor het vermogen van Shonda Rhimes om creativiteit te gebruiken om een veelheid aan problemen op een heel natuurlijke manier bespreekbaar te maken. En ze bereikt daar een breed publiek mee.’

Tot slot doet Niessen ook nog een beroep op mannen. ‘Dit is namelijk niet alleen een probleem van vrouwen of minderheden, het is een probleem van ons allemaal. Het helpt als iedereen zich er dan ook voor uitspreekt.’