Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2021

LipoCoat

Lipocoat - Jasper van Weerd - Lipocoat

Jasper van Weerd, Alain le Loux en Raoul Oostenbrink hebben met biotechbedrijf LipoCoat een duurzame coating ontwikkeld die onder meer medische hulpmiddelen bacterievrij houdt.

Wat: Innovatieve materiaalcoatings
Wie: Jasper van Weerd (36), Alain le Loux (50) en Raoul Oostenbrink (49)
Daagt uit: Grote makers van medische hulpmiddelen
Sinds: 2016
Funding: 4,5 miljoen euro
Website: Lipocoat.com

In de EU lopen meer dan 4 miljoen patiënten per jaar een infectie op in de zorg, wat resulteert in 110.000 sterfgevallen en hoge extra zorgkosten. Biotechbedrijf LipoCoat ontwikkelt vanuit Enschede duurzame, op nanotechnologie en op de natuur gebaseerde coatings voor medische hulpmiddelen die het voor bacteriën onmogelijk maken om eraan te blijven plakken.

Markt van meer dan 10 miljard

Dat voorkomt veel infecties in de zorg, die ontstaan door vervuilde medische hulpmiddelen,  stelt medeoprichter van LipoCoat Van Weerd. ‘Onze coatings zijn door meerdere patenten beschermd, bevatten geen giftige stoffen en zijn veilig voor de patiënt.’

De coatings zijn schaalbaar te maken en op allerlei oppervlaktes aan te brengen. ‘Op medische hulpmiddelen als katheters, implantaten en contactlenzen, maar ook op R&D tools, in laboratoria. Sinds kort kijken we ook naar toepassingen in voeding, verpakkingen en de farmaceutische industrie. Bij elkaar praat je al gauw over een markt van meer dan 10 miljard euro.’

LipoCoat is een spin-off van de Universiteit Twente en heeft, zoals meer medtech- en biotechbedrijven, een lange aanloop naar de markt. Tot op heden is er ruim 4 miljoen euro aan externe financiering, kapitaal van private investeerders en subsidies opgehaald. Het eerste product, coating voor contactlenzen komt binnenkort op de markt.

Groei door corona

De gevestigde orde die oppervlakten van medische hulpmiddelen smetvrij houden met ‘chemische’ coatings, vaak op basis van antibiotica, kan de borst natmaken. ‘In tegenstelling tot de coatings van concurrenten, maken LipoCoat coatings ‘duurzame infectiecontrole’ mogelijk, geen antibiotica, geen resistentie en geen giftige stoffen. Ze kunnen ook zonder schadelijke en nadelige effecten naast levende cellen en weefsel bestaan.’

Corona was misschien geen slechte periode voor LipoCoat, dat in 2019 nog de Europese biotech startup van het jaar was. ‘We zijn actief in de infectiecontrole en sinds de uitbraak van covid-19 is daar meer aandacht voor. De pandemie laat zien hoe belangrijk innovatie in de infectiecontrole is. Dus inderdaad, LipoCoat bevindt zich in een sterke groeimarkt.’

Multinationals vinden LipoCoat

Een mooie samenwerking ontstond nadat LipoCoat uit meer dan 1000 andere jonge bedrijven werd geselecteerd voor het Heraeus Accelerator Programma 2021, georganiseerd door de Duitse medtechgigant. Dit is met succes doorlopen en samen met Heraeus kijkt LipoCoat of zijn coatingtechnologie bruikbaar is voor cardiovasculaire toepassingen.

En die markt is, zoals de oprichters al hadden verwacht, ook te vinden in de niet-medische hoek. ‘Een multinational in de top 10 van de grootste cosmeticabedrijven ter wereld heeft contact met ons opgenomen om te helpen bij de ontwikkeling van duurzame verpakkingen. Zonder chemicaliën, omdat steeds meer consumenten hierom vragen.’

Binnen drie jaar wil Van Weerd de eerste LipoCoat-katheter op de markt hebben. ‘Tegen die tijd zijn er ook gebruikers van de LipoCoat-contactlenzen, is er een LipoCoat-oogspray op de markt om droge ogen tegen te gaan en is ons team verdubbeld van 21 naar 40 medewerkers.’