Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2020

Nowi

Wat: Draadloze zelfvoorzienende chips
Wie: Simon van der Jagt en Omar Link
Sinds: 2016
Omzet: niet gedeeld
Werknemers: 24
Daagt uit: halfgeleiderbedrijven
Websitewww.nowi-energy.com

Simon van der Jagt en Omar Link haalden vorig jaar maar liefst 8 miljoen euro op om hun wonderbaarlijke energie-chip die ze sinds 2016 ontwikkelen aan de mens te brengen. De Delftse scaleup heeft een chip bedacht waarmee apparaten die aangesloten zijn op het Internet of Things energie halen uit hun directe omgeving, bijvoorbeeld uit licht, warmte of wifi-signalen.

Energy harvesting

Met de chip-technologie van Nowi is het mogelijk sensoren en andere aan internet gekoppelde apparaten oneindig van energie te voorzien, en daarmee lost het het enorme batterijprobleem van IoT op. Die apparatuur verbruikt weliswaar weinig stroom, maar de batterijen moeten wel om de zoveel jaar worden vervangen. En dat is vaak niet mogelijk of kostbaar. Door energie uit de directe omgeving te halen (ook energy harvesting genoemd), is het vervangen van een batterij niet meer nodig. Nowi bezit inmiddels 8 patenten en is opgericht vanuit de fundamentele overtuiging dat technologie de samenleving ten goede komt en dat het commercieel maken van technologie de snelste en meest effectieve weg is.

Slimme wegen

In 2018 ging Nowi een interessant experiment aan met BAM. Het bedrijf installeerde wegdeksensoren, die zichzelf opladen met ongebruikte energie uit de GSM- en 4G-netwerken. Het bedrijf werkte daarvoor samen met T-Mobile en diens landelijk dekkende Narrow Band IoT(Internet of Things)-netwerk. ‘De markt voor zulke slimme wegen is enorm’, zegt Van der Jagt. ‘Bij gladheidsbestrijding wordt momenteel nog veel zout verspild. Daarnaast zegt de temperatuur van het asfalt iets over de staat van het onderhoud van een weg, waardoor onderhoud beter voorspelbaar wordt.’

Huawei heeft interesse

Van der Jagt en Link nemen grote stappen, waarvoor veel geld nodig is. In 2018 ontving Nowi zowel een subsidie vanuit de Nederlandse overheid als een eerste kapitaalinjectie van 1,5 miljoen euro van durfinvesteerder Disruptive Technology Ventures (DTV), een fonds waarin onder meer Ad Scheepbouwer (oud topman KPN) en Ronald Prins (Fox-IT) actief zijn. Vorig jaar injecteerde datzelfde DTV nog eens 8 miljoen euro, waarmee de teller inmiddels op 14 miljoen dollar staat. Huawei wil de technologie gebruiken in eigen producten van het bedrijf. ‘Komend jaar is onze chip zo ver ontwikkeld dat de grote spelers deze kunnen afnemen in grote oplagen. Tegen die tijd kunnen we de nadruk die nu nog op R&D ligt, verplaatsen naar de commercie.’