Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2020

IME Medical Electrospinning

ime

Wat: Implantaten van nanovezels
Wie: Ramon Solberg en Judith Heikoop
Sinds: 2008
Omzet: 1,6 miljoen euro (2019)
Werknemers: 10
Daagt uit: makers van implantaten en pharmaproducten
Website: www.ime-electrospinning.com

In sommige sectoren kennen challengers een wat langere aanloop voordat ze de markt echt kunnen opschudden. Neem de medische wereld: de basis voor IME Medical Electrospinning werd al in 2008 gelegd binnen de TU Eindhoven, in 2012 werd het mede dankzij een investering van TIIN Capital losgeweekt door oprichter Ramon Solberg maar pas sinds 2018 is hij, samen met Judith Heikoop, klaar om stevig op te schalen. IME ontwikkelt vanuit Waalre machines voor electrospinning, een proces waarmee medische implantaten heel precies op basis van polymeren hun vorm krijgen.

Gamechanger

Met die technologie dagen Heikoop en Solberg zowel de bestaande makers van implantaten uit als de farmabedrijven die vergelijkbare medische hulpmiddelen leveren. Maar de nanovezels waarmee zij werken, zijn een gamechanger in hun industrie. Ingebracht in het lichaam vormt zich tussen de vezels waarop de IME zijn implantaten spint, lichaamseigen weefsel. Doordat de draadjes van bio-afbreekbaar materiaal zijn, blijft na verloop van tijd een hartklep of een aderversteviging over uit lichaamseigen materiaal. ‘We voorkomen daarmee ontstekingsreacties en littekenweefsel, een zeer regelmatig voorkomend bij-effect van de huidige medische implantaten. IME werkt inmiddels samen met verschillende vooraanstaande MedTech spelers in de VS en Europa.

Unieke nanotechnologie

‘Onze nanotechnologie is uniek’, zegt Heikoop, ‘en heel breed toepasbaar in de regeneratieve geneeskunde en sportgeneeskunde.” Voor de productie van de machines werkt ze samen met een heel netwerk van bedrijven uit de regio. Dat klinkt bekend, en inderdaad: ‘Onze ambitie is om de ASML van de medtech industrie te worden.’ Wat daarbij helpt, is de kapitaalinjectie van 3 miljoen die IME in september nog kreeg van onder meer de Nederlandse vc’s Borski Fund, Lumana Invest, TIIN Capital en Rabobank. Daarmee bouwen Heikoop en Solberg hun productieplatform uit, waarmee hun klanten op grotere schaal hartkleppen, stents en nanovezelgaasjes kunnen produceren. Ze leveren daarbij niet alleen machines, maar leveren ook de kennis en diensten eromheen, voor de ontwikkeling van nieuwe gesponnen implantaten en andere toepassingen.