Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2020

Connecterra

Wat: AI-platform voor koeien
Wie: Yasir Khokhar en Saad Ansari
Omzet: niet gedeeld
Sinds: 2014
Werknemers: 33
Website: Connecterra.io

Een prachtig gezicht, al die koeien in het Hollandse landschap, maar hoe zitten die dieren eigenlijk in hun vel? Het was een eureka-moment voor de in Pakistan geboren Yasir Khokhar, die vanuit zijn achtertuin in De Kaag uitkeek op een kudde grazers. Auto’s en gebouwen zijn al continu online, dus waarom verbinden we koeien niet met het internet? Want hoe lang een koe ligt, wandelt of herkauwt zegt veel over de gezondheid van het dier.

Khokhar, die na zijn studie computertechnologie aan de slag was gegaan bij Microsoft, greep zijn kans om zelf iets bouwen. Hij belde Saad Ansari, zijn studievriend uit Lahore, en won kennis in bij een bevriende ex-bankier die een zuivelboerderij was begonnen. Khokhar belde een paar boeren in zijn dorp en bevond zich als technerd ineens in een dampende stal.

Internationaal

Vijf jaar na de oprichting van Connecterra runnen Khokhar en Ansari vanuit Amsterdam een AI-platform voor koeien met klanten in 16 landen, met Google-topman Sundar Pichai als fan. Eerder dit jaar scoorden de ondernemers een investering van 7,8 miljoen euro, een van de grootste investeringen ooit voor een Europese AgTech-startup. Het bedrijf zamelde tot nu toe 18 miljoen euro groeigeld in, terwijl de dienst partnerships sloot met voedselconcern Danone en chemiebedrijf Bayer. Dankzij die grote bedrijven komt Connecterra makkelijker op de radar bij een grote groep landbouwbedrijven die de startup in zijn eentje niet zo snel zou kunnen aanboren.

Agrarische bedrijven worden overtuigd met de belofte van meer efficiëntie en minder zieke koeien. Zij kunnen met het AI-platform van Connecterra  (’Ida’, oftewel Intelligent Dairy Assistant) vroegtijdig ingrijpen, waardoor koeien minder lang ziek zijn. Dat scheelt antibiotica en zorgt er uiteindelijk voor dat een koe gemiddeld meer melk kan produceren. Ook laat het platform zien wat de impact is van een bepaalde soort diervoeder op de hoeveelheid eiwit in de melk. Veel privacy blijft er niet over voor de koeien: het deep learning-platform onthult ook wanneer een koe drachtig is.

Levert dat in een agrarisch geavanceerd land als Nederland al winst op, in Kenia kan een boer zijn opbrengst binnen een paar maanden verdubbelen, is de belofte van Connecterra. Voor het gebruik van hard- en software betalen boeren een maandbedrag van 2,50 tot 7,50 euro per koe.

Corona

De startup merkt dat de coronapandemie de digitalisering van de landbouw versnelt. Dat komt onder andere door de schaarste aan personeel, die door corona nog verder toeneeemt. Om in te springen op die personeelsschaarste maakt Connecterra behalve ‘fitbits’ voor koeien nu ook sensoren waarmee hekken automatisch worden geopend en gesloten, taken waar eerst een menselijke hand voor nodig was.

Ondertussen worden boeren gemiddeld steeds ouder, terwijl minder mensen staan te trappelen om hun op te volgen. Tel daarbij op dat de wereld steeds meer voedsel nodig heeft, en de markt lijkt voor Connecterra een gespreid bedje.