Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

25 onder de 25 van 2021

Reef Support

Marcel Kempers (24) en Yohan Runhaar (21) ontwikkelden een systeem dat de gezondheid van koraal nauwkeurig kan voorspellen.

Wat: Data voor rifbescherming
Wie: Marcel Kempers (24) en Yohan Runhaar (21)
Sinds: 2020
Funding: Ja, bedrag onbekend
Website: reef.support

Koraalriffen sterven in recordtempo uit en actie is meer dan nodig. Ondernemers en TU Delft’ers Marcel Kempers en Yohan Runhaar proberen een bijdrage te leveren aan de oplossing van het probleem. Toen ze afgelopen jaar deelnamen aan een hackathon, wilden ze weten of de sterfte van koraalriffen te stoppen is met de inzet van technologie.

Het leidde tot de oprichting van Reef Support, een startup waarmee ze satellietdata middels kunstmatige intelligentie combineren met andere datasets, zodat ze de gezondheid van koraalriffen kunnen voorspellen. Op die manier kunnen ze lokale overheden over de hele wereld waarschuwen wanneer er actie nodig is. Afgelopen jaar wonnen ze er de hoofdprijs mee in een Europese wedstrijd voor ruimtevaarttechnologie. ‘Dat was echt een hele eer’, blikt Kempers terug.

Reef.io

Het eerste product heet Reef.io. Kempers: ‘Het wordt gebruikt door mariene onderzoeksstations om hun proces voor gegevensverzameling en analyse met een factor tien te verkorten. Hierdoor kunnen ze tijd en geld besparen en hun beheeractiviteiten opschalen. We gebruiken satellietgegevens om veranderingen in ons kustmilieu te monitoren. Zo kunnen we richtlijnen geven over waar bij restauratieprojecten de koralen moeten worden geplant om hun overlevingskans op de lange termijn te vergroten.’

Erg bèta, de aanpak van Reef Support, maar vooral: érg nodig. ‘Naar schatting zal 90 procent van de koraalriffen tegen 2050 verdwenen zijn’, legt Kempers uit. ‘Helaas kunnen we dit een “stervende” markt noemen, het tegenovergestelde van waar het bedrijfsleven op uit moet zijn.’

Financiering

Qua financiering gaat het de goede kant op met In 2021 kregen de ondernemers van het Wereld Natuur Fonds financiering om hun oplossingen te ontwikkelen. Ook slaagden ze erin een beurs te krijgen van de TU Delft. In mei van dit jaar slaagden ze er vervolgens in om financiering te krijgen van het European Space Agency (ESA), waar ze mochten starten als ‘incubee’ aan het ESA business incubation center in Noordwijk.

Reef Support is een typisch voorbeeld van een startup die in de coronaperiode is ontstaan. Kempers en Runhaar zijn buren en tijdens de lockdown hingen ze vaak samen rond. ‘Het feit dat we samen in quarantaine zaten, hielp ons echt om met dit geweldige idee te komen’, blikt Kempers terug. ‘Sindsdien werken we samen met ons team en hebben we ontmoetingen gehad met mentoren en adviseurs via Zoom en Teams.’

’75 procent riffen beschermen’

Afijn, waar denken de heren over vijf jaar te staan met hun bedrijf? Kempers is ambitieus, zoals het hoort bij een aanstormende startup-ondernemer. Minder dan 10 procent van de beschermde mariene gebieden in de wereld is volledig beschermd, legt hij uit. ‘Dit is volgens hem te wijten aan de krappe financiële mogelijkheden die veel regeringen hebben om mariene ecosystemen te redden. ‘

‘Wij geloven dat onze technologie organisaties en landen in staat kan stellen om hun operaties te stroomlijnen en middelen effectiever in te zetten om koraalriffen op grotere schaal te beschermen. Over vijf jaar wil Reef Support meer dan 75 procent van de riffen in de wereld ondersteunen door middel van het aangaan van langetermijnrelaties.’

👇🏽 STEM HIER VOOR DE PUBLIEKSPRIJS 👇🏽