Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Vasthoudendheid van Herna Verhagen (ceo PostNL) wordt eindelijk beloond

Bijna tien jaar is ze nu topvrouw van PostNL. En dankzij onze koopwoede kan Herna Verhagen dit jaar mooie cijfers presenteren. Is ze klaar voor een volgende stap, bijvoorbeeld als minister? 'Als ze me advies zou vragen, zou ik zeggen: Begin er niet aan.'

Herna Verhagen, ceo PostNL PostNL
Je leest nu: Vasthoudendheid van Herna Verhagen (ceo PostNL) wordt eindelijk beloond

PostNL is een van de bedrijven die profiteert van de coronacrisis. Nooit eerder werden er zoveel pakketjes bezorgd. Maar ook zonder Covid zit PostNL in de lift. Na de overname van concurrent Sandd en een aantal grote reorganisaties lijken eindelijk zonnige tijden voor het postbedrijf aangebroken. Ceo Herna Verhagen voorspelt voor dit jaar een winst die tientallen miljoenen hoger uitpakt dan vriend en vijand eerder nog verwachtten.

Kassa dus, zeker als je bedenkt dat onze koopwoede op internet ook na corona niet ophoudt. Alleen bestellen we de laatste maanden iets minder pakjes uit China, omdat we daar nu meer BTW over moeten betalen. Dat blijkt uit de cijfers over het derde kwartaal die PostNL vandaag heeft gepubliceerd. Hierdoor kwam de winst uit op 23 miljoen euro, 13 miljoen lager uit dan in dezelfde periode vorig jaar. Ook de omzet liep iets terug.

Het zal de pret niet drukken in de bestuurskamer van het postbedrijf. Want na jaren tobben wordt Verhagen voor haar vasthoudende koers beloond. Terwijl ze als ceo de afgelopen jaren flink wat commentaar over zich heen kreeg van beleggers, analisten en bonden.

Eerste Nederlandse topvrouw op AEX

‘Er was vaak ontevredenheid over de cijfers die ze presenteerde’, zegt analist Corné van Zeijl van Actiam over zijn vaak felle kritiek op Verhagen. ‘De ene keer viel het mee, de andere keer tegen. Maar per saldo was het meestal teleurstellend.’ Terugkijkend is hij milder: ‘De marktomstandigheden waarin PostNL opereert, zijn veel minder beschermend dan die voor andere postbedrijven. Daardoor gaat een vergelijking met bpost of Deutsche Post mank. Dat was misschien niet zo eerlijk.’

Haar voorganger was een rouwdouwer die veel weerstand opriep. Herna pakte dat anders aan

Moest Verhagen zich harder bewijzen omdat ze vrouw was? Van Zeijl denkt van niet. ‘Ze leunde in het begin wel sterk op haar cfo’s. Logisch, ze heeft toch meer een HR-achtergrond. En dan word je als eerste Nederlandse vrouw de ceo van een beursgenoteerd bedrijf. Een nationaal bedrijf dat bovendien heel erg in de kijker staat. Wat dat betreft heeft ze veel geleerd. Als je altijd tegenwind hebt, word je daar een stuk sterker van.’

Binnen het postbedrijf zelf was het feit dat ze vrouw was, volgens Van Zeijl wèl heel belangrijk. ‘Haar voorganger Harry Koorstra was een rouwdouwer die veel weerstand opriep. Herna pakte dat anders aan. Die was een stuk empathischer. Die ging eerst eens met alle mensen op de verschillende afdelingen praten.’

Veeleisende perfectionist

Dat beeld wordt bevestigd door een oud-collega bij PostNL die ‘heel veel jaren’ met de Verhagen heeft gewerkt. Hij omschrijft haar als een veeleisende manager. ‘Maar ook iemand die vertrouwen geeft en die goed luistert naar de adviezen van haar mensen. Verder is ze is heel precies. Het moet echt perfect zijn. Dat zou je misschien ook een slechte eigenschap kunnen noemen.’

Voordat de rest van de wereld wakker wordt, is zij al aan het rennen

De medewerker zat geregeld met Verhagen in het buitenland. ‘Je leert elkaar dan natuurlijk goed kennen. Ik vind haar een heel warm mens. Een echte Brabantse. Dat hoor je niet alleen aan haar, ze houdt ook van het goede leven.’ Ter compensatie eet ze volgens hem altijd een gezonde lunch, ‘vaak onder het werk door, want haar agenda is horrible‘. Ook is de postbaas een fanatieke hardloper. ‘Voordat de rest van de wereld wakker wordt, is Herna al aan het rennen.’

Hoe ze haar privé-tijd bewaakt is hem een raadsel. ‘Ik heb me er altijd over verbaasd hoe snel ik antwoord van haar kreeg op een appje of een mailtje. Ook op zondagavond.’ Tegelijk is Verhagen buitengewoon attent. ‘Als ze er iets thuis aan de hand is, zal ze daar altijd bij je naar vragen.’

Discipline in het werk en privé

Anderen bewonderen Verhagens discipline. ‘Ze is altijd supergoed voorbereid’, zegt directeur Simon Reinink van het Concertgebouw. Verhagen is er nu een kleine vijf jaar commissaris. Hoe ze bij haar kwamen? ‘Dat weet ik niet meer precies. Volgens mij werd ze door meerdere mensen gesuggereerd. Logisch, iedereen kent Herna Verhagen.’

De postbaas is bovendien een groot muziekliefhebber. Ze houdt niet alleen van klassiek, ook van techno en rap. ‘We hadden hier in huis een heel groot techno-event. Stond ze daar ineens met een vriendin voor me in haar house-outfit. Ik herkende haar bijna niet.’

Ze is “scherp op de bal, zacht op de man”

Reinink noemt haar ‘scherp op de bal, zacht op de man’. ‘Ik zeg heel bewust niet “hard op de bal”, want dat is ze niet. Maar ze kan wel scherp uit de hoek komen. Als directie ben je soms heel tevreden dat je iets voor elkaar hebt gekregen. Zij daagt ons dan toch weer uit, om te voorkomen dat we zelfgenoegzaam worden. Dat doet ze, vind ik, heel goed.’

Verder mag hij graag met Verhagen kletsen over wielrennen, hun beider hobby. ‘Of we samen ooit een rondje gefietst hebben? Ik zou zeker met haar meegaan als ze me vraagt. Maar dat durft ze niet, hahahahaha, misschien fiets ik haar er wel uit.’

De leiderschapsstijl van Herna Verhagen:

  • Praat altijd eerst met alle betrokkenen
  • Luistert goed, neemt de tijd om na te denken
  • Is vasthoudend, houdt de koers scherp
  • Vertrouwt op haar team, maar is ook veeleisend
  • Is empathisch en bereikbaar

Goede sier maken met flexwerk

PostNL is sinds de fusie met Sandd vorig jaar een van de grootste werkgevers van ons land. Bij het bedrijf werken iets meer dan 40.000 mensen. De verantwoordelijke bestuurder bij vakcentrale FNV wil niet over de ceo van PostNL praten. ‘Ik onderhandel nooit met haar’, laat hij via een woordvoerder weten.

In een open brief haalde de huidige FNV-voorzitter Tuur Elzinga begin dit jaar hard uit naar Verhagen. Hij noemde PostNL ‘flexverslaafd’ en verweet haar goede sier te maken over de ruggen van uitgeputte bezorgers en uitzendkrachten in de distributiecentra. Die moesten, na een door corona extreem drukke maand december, in januari nòg een maand door met een zwaar rooster.

Vergeleken met andere bedrijven is PostNL niet eens zo heel slecht

Later zwakte Elzinga zijn woorden in de Volkskrant af. ‘Vergeleken met andere bedrijven is PostNL niet eens zo heel slecht.’ Toch vraagt hij zich af waarom het bedrijf sommige uitzendkrachten die al jaren voor PostNL werken niet in dienst neemt. Wel kregen deze flexwerkers, nadat daar commotie over ontstond, als bedankje van het bedrijf een bonus. Net als de medewerkers in vaste dienst.

Tijd voor andere zaken

Vier jaar geleden schreef het Financieele Dagblad al dat Herna Verhagen eigenlijk klaar is met haar klus bij PostNL. De reorganisatie (die ingezet was door haar voorganger, maar die door haar werd afgezwakt) was achter de rug. Ook was Verhagen erin geslaagd bpost buiten te deur te houden. De top van PostNL voelde er niets voor ingelijfd te worden, maar wilde zelfstandig blijven.

Intussen is ook de fusie met Sandd, een concurrent in eigen land, ‘verteerd’, al moet het Europese Hof zich er nog over uitspreken. Het biedt de onvermoeibare topvrouw de ruimte om er ‘lastige zaken’ bij te doen. De Brabantse is sinds twee jaar ook commissaris bij ING. Al snel werd ze binnen de board voorzitter van de renumeratiecommissie, een ingewikkelde en politiek beladen klus.

Ik heb nooit eerder een commissaris zo ver zien gaan. Zij durft echt haar nek uit te steken.

‘Na de rel rond de salarisverhoging van Ralph Hamers moest die commissie met een nieuw voorstel komen over het beloningsbeleid bij ING’, zegt een ingewijde. ‘Verhagen heeft dat echt fantastisch gedaan. Heel hands on. Ze ging met iedereen die er ook maar iets van zou kunnen vinden rond de tafel. Ik heb nooit eerder een commissaris zo ver zien gaan. Zij durft echt haar nek uit te steken.’

Wat wordt de volgende klus?

Het nieuwe beloningsbeleid voor de ING-top werd vorig jaar met algemene stemmen aangenomen. Herna Verhagen lijkt klaar voor een nieuwe uitdaging. Een ministerschap wellicht? Haar naam zingt al jaren rond op het Binnenhof.

Zelf spreekt ze zich er niet duidelijk over uit. ‘Ik ben nooit lid geweest van een politieke partij, ook niet van de VVD. Ik ben altijd van het midden geweest, maar of dat nou VVD, PvdA of CDA is’, zei ze eerder tegen het AD.

Al die ambtenaren die geen verantwoordelijkheid durven nemen, daar kan Herna volstrekt niet tegen

Goede vriendin Esther van Zeggeren betwijfelt of de politiek wat voor Verhagen is. ‘Maar dat kan ze heel goed zelf beslissen,’ zei ze begin dit jaar in de Volkskrant. Haar oud-collega is stelliger. ‘Als ze me advies zou vragen, zou ik zeggen: “Begin er niet aan”. Al die ambtenaren die geen verantwoordelijkheid durven nemen, al dat onvermogen, dat is niks voor haar. Daar kan Herna volstrekt niet tegen.’