Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Startup Newsourcing duikt in ‘het nieuwe uitbesteden’

Outsourcing van softwareontwikkeling naar lagelonenlanden is voor veel bedrijven een hoofdpijndossier, door taal- en cultuurproblemen. Oud-25 onder de 25-ondernemer Sebastian Mennes (29) bedacht daar een oplossing voor: outsourcing as a service.

Je leest nu: Startup Newsourcing duikt in ‘het nieuwe uitbesteden’

Vanuit webbureau Mennes Creative werkte Sebastian Mennes jarenlang met ict’ers in India; zijn vestiging in Kerala fungeerde als extra ict-capaciteit voor zijn bedrijf in Dordrecht. In die tijd merkte hij dat outsourcing complex is, door culturele verschillen, taalbarrières en communicatieproblemen. Onderzoek van professor Henk Volberda laat hetzelfde beeld zien: 85 procent van de outsourcete it-projecten van Nederlandse bedrijven is onbevredigend, door gebrek aan ervaring en een moeizame samenwerking.

Mennes begon te onderzoeken op welke punten het precies misgaat bij outsourcen. Bij wijze van pilot zette hij dezelfde projecten uit in China, Oekraïne, Filipijnen en India. ‘Dat kostte me meer geld, maar gaf me ook inzicht in de verschillen tussen landen. Ik verdiepte me in de culturen: waarom gaan er dingen mis? Negen van de tien keer lag het niet aan de kwaliteit – de mensen zijn allemaal universitair geschoold – maar aan culturele issues.’

Een voorbeeld: een klant geeft in een projectmanagementsysteem aan ‘maak dat blokje op de website mooier’. Dat werkt niet, weet Mennes. ‘Als je zoiets doorgeeft in India, gebeurt er dus niks. Want naar de grote baas in het westen stappen en zeggen dat iets onduidelijk is, dat is not done. Zo kostte het ons ook jaren om onze programmeurs zover te krijgen dat ze zichzelf zien als experts die meedenken in plaats van als uitvoerders van projectspecificaties.’

Abonnementen

Na vijf jaar had Mennes onder de knie hoe hij het beste mensen in India kon aansturen. Dat bleef in eerste instantie een goedbewaard geheim van zijn webbureau, maar dit jaar besloot Mennes het roer om te gooien en zijn kennis om te zetten in een nieuw bedrijf: Newsourcing.

Mennes’ oplossing: outsourcing as a service. Ofwel: via een abonnementssysteem neem je elke maand een x aantal projectmanagement- en ontwikkeluren af, waarna Newsourcing vanuit Nederland het projectmanagement op zich neemt. Daarmee filtert het bedrijf alle ruis uit het proces, door bijvoorbeeld in de gaten te houden hoe klantwensen doorkomen naar de ontwikkelaars in India. Daarbij heeft Mennes een projectmanagementsysteem gebouwd dat is toegespitst op werknemers daar.

Om op het voorbeeld van de vaag omschreven opdracht terug te komen: het systeem bevat bijvoorbeeld een knop waarop de ict’ers kunnen klikken als ze een opdracht niet snappen. Simpele oplossingen die veel verschil kunnen maken, aldus Mennes. ‘Dit systeem kost meer Nederlandse uren, dus pakt voor ons duurder uit, maar hiermee waarborgen we wel dat de kwaliteit goed is en je minder rompslomp hebt door miscommunicatie. We laten niets aan het toeval over.’

Het werkt ook andersom, want Mennes zet zich tevens in voor medewerkers daar. ‘Er zijn mensen die Indiase programmeurs beschouwen als een soort robots, die gaan ervanuit dat ze altijd maar het weekend doorwerken bijvoorbeeld. Dat werkt niet zo, het zijn ook gewoon mensen. Wij zetten ook af en toe onze hakken in het zand bij een opdrachtgever.’

Goedkope arbeid

Het is niet het enige waarvoor Mennes zich inzet in India. Want vijf jaar outsourcen zorgde bij hem ook voor een wrang gevoel over verhoudingen. ‘Ik ben veel in India geweest en zag hoe schrijnend de situatie daar was. Outsourcing is een onderbelicht fenomeen, zeker in de ict. Iedereen heeft het over de mensen in de kledingfabrieken in Bangladesh, maar onophoudelijke shifts achter een beeldscherm in een volgepropte ruimte zijn ook geen pretje’, beschrijft hij.

‘Ik was succesvol in India, maar het voelde toch alsof ik profiteerde van de goedkope arbeid. Ik vond het mijn plicht om iets terug te geven.’

Stichting

Dat doet hij nu door 5 procent van zijn omzet te schenken aan de stichting Verantwoord Uitbesteden, die zich inzet voor lokale, maatschappelijke projecten. Zo bouwt de stichting nu aan een online marktplaats waarop mensen lokaal verbouwd voedsel met elkaar kunnen ruilen; zijn broer begeleidt het project ter plaatse.

Eind 2010 kreeg Mennes te kampen met een burn-out, die zijn kijk op ondernemerschap veranderde: “Ondernemen is méér dan alleen winst maken. Ook al was ons eerste jaar een verliesjaar om de organisatie neer te zetten, ik wilde onze maatschappelijke ambities vanaf dag één gestalte geven. Je hoort ondernemers de grootste verhalen ophangen over verantwoord ondernemen, maar ik wil het laten zíen, ook al moet ik daarvoor geld bijleggen. Voor mij is het part of the business.”