Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Maaike Steinebach (CEO Visa HongKong): ‘Ik word echt gelukkig van culturele diversiteit’

Maaike Steinebach is CEO van Visa in Hongkong. Daar zet ze zich niet alleen in voor innovatie in de financiële wereld, maar ook voor startups én Women in Tech.

Management Team
Je leest nu: Maaike Steinebach (CEO Visa HongKong): ‘Ik word echt gelukkig van culturele diversiteit’

Al bijna 15 jaar is ze voor verschillende banken in China actief als general manager en CEO, en het lijkt er niet op dat Maaike Steinebach (48) snel afscheid zal nemen van het land. Sinds dit jaar is ze CEO Visa Hong Kong & Macau, maar haar nevenactiviteiten laten pas echt zien hoe actief en geworteld ze is in het bruisende handelscentrum: co-founder van de lokale fintech association; co-founder van Women in Tech; en adviseur bij Angelhub, het eerste officiële crowdfundingplatform van Hongkong.

Hoe word je als Nederlandse zo’n spin in het web? ‘Dat ik hier zit, is te danken aan 3 mensen in mijn leven: mijn vader, mijn baas en mijn man. Mijn vader werkte voor een baggerbedrijf en nam ons als gezin mee naar Saoedi-Arabië. Daar is denk ik het zaadje geplant: hoe belangrijk en gaaf het is om je in een andere cultuur onder te dompelen. Een hele tijd later was het mijn baas bij het toenmalige Mees Pierson in Londen, die me naar Singapore stuurde om de activiteiten daar te gaan leiden. Ik was net zwanger van mijn eerste kind. Leiding geven aan een team in een andere cultuur? Ik twijfelde, maar hij zag het me doen en overtuigde me.

En nummer 3 is mijn man. We wisten van begin af aan: als een van ons de kans zou krijgen naar het buitenland te gaan, pakken we die. Toevallig was ik de eerste, en hij heeft toen heel stoer zijn baan opgezegd. Sindsdien is hij een trailing spouse: als ik moest verkassen, zorgde hij dat hij daar ook een baan had. Op niveau, hoor: we hebben het geluk dat we samen een volledige carrière hebben kunnen maken en de verantwoordelijkheid voor onze drie kinderen perfect delen.’

Flexwerken

Dat laatste gebeurt trouwens niet op de Nederlandse flexwerk-manier, want die is in Hongkong volstrekt onbekend. ‘De mensen gaan hier juist graag wat langer door ‘s avonds. Vanuit huis werken is hier niet zo populair: de woningen zijn hier niet overbemeten, ouders wonen vaak in, dan is het juist lekker rustig om op kantoor te zijn.’

Bij Visa, en daarvoor bij de Australische Commonwhealth Bank, maakt Steinebach zich sterk voor de innovatie die zeker in Azië hard gaat in de financiële wereld. Betalen met apps of contactloos? Op het vasteland is het al de norm. In Hongkong is het nog ‘cash or cards’. ‘De cultuur is hier behoudender dan in mainland China, ik denk doordat het hier al zolang hét financiële centrum van de regio is geweest.’


Dit is een samenvatting van het interview met wereldleider Maaike Steinebach in het nummer nummer van MT Insights. Het hele artikel lezen? Bestel een los nummer of neem een abonnement