Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe André Kwakernaat (Team4Talent) zijn zoon leert ondernemen

Je leest nu: Hoe André Kwakernaat (Team4Talent) zijn zoon leert ondernemen

Hoe leer je je eigen zoon ondernemen? Team4Talent-oprichter André Kwakernaat lanceerde een sportteam.

Kwakernaat is 6 november – samen met atleet Bas Diederen – een van de sprekers tijdens Challengerday. De ondernemer richtte in 2000 de automatiseerder Twinfield op, om het vervolgens in 2011 te verkopen aan uitgever Wolter Kluwer.

In datzelfde jaar liep hij triatleet Evert Scheltinga tegen het lijf. “Ik vroeg hem: heb je een plan om de Olympische Spelen te halen? Ik keek even naar zijn plan, maar dat vond ik waardeloos. Hij dacht vooral in beperkingen, en niet in kansen. Hij is 3 keer bij me thuis geweest waarna ik zijn trainingskamp heb gesponsord. Daar viel hij in een ravijn.”

Dat is uiteindelijk zijn redding geweest, zegt Kwakernaat. Bij de revalidatie van Scheltinga ging Kwakernaat met hem mee naar het Nederlands kampioenschap triatlon voor de olympische afstand, en merkte dat het allemaal individuele sporters waren. Zijn ingeving: “Als je een team hebt, dan kun je hetzelfde toen als in het wielrennen, met een kopman en knechten.”

Teamleider

Met Team4Talent is Kwakernaat commercieel teamleider van een ploeg met 6 atleten. Kopman Bas Diederen won afgelopen augustus in Maastricht de Ironman. Dat is een monsterrace bestaande uit 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en als klap op de vuurpijl een volledige marathon. Diederen plaatste zich voor het wereldkampioenschap in Hawaï, maar zag zich daar afgelopen weekend genoodzaakt om uit de race te stappen. Het volgende doel is om ook de andere atleten naar Hawaï  te krijgen.

Team4Talent draagt ook bij aan een persoonlijker doel voor Kwakernaat: zorgen dat zijn zoon Erwin (23, bovenste foto links) het ondernemerschap in de vingers krijgt. “Mijn zoon wil graag ondernemer worden, maar hoe leer ik hem dat nou? Op school leer je zoiets niet.” Zoonlief zwaait nu de scepter over de webwinkel van Team4Talent, en gaat naar gesprekken met sponsoren.

Kwakernaat zet het sportteam ook in als lanceerinstallatie voor andere talenten die een eigen bedrijf willen beginnen. Twee van hen zijn nu bijvoorbeeld hun eigen videobedrijf begonnen.

Pijnbank

Sport wordt vaak gebruikt als metafoor voor ondernemen; Kwakernaat ziet de overeenkomsten van dichtbij. “Ondernemen is ook af en toe op de pijnbank. Je moet je goed voorbereiden, en daarna gaat het erom of je deal closet.”

Slim samenwerken is ook zo’n overeenkomst. Bijvoorbeeld in de voorbereiding, waar alles, van gezondheid en fietsen tot schoenen en helmen moet kloppen. Daarvoor moet je slim samenwerken met je partners.

Tijdens de race zet Team4Talent coaches langs de kant die vertellen hoe een atleet ervoor staat. Daarbij wordt zo veel mogelijk gemeten. Uiteindelijk wordt een ongeveer 8 uur durende Iron Man-wedstrijd in het laatste uur beslist. Het team ontwikkelde apps waarin staat hoe hard een atleet moet lopen om anderen in te halen, en hoe hard de anderen lopen.

Focus

Een andere overeenkomst tussen sport en ondernemen is het belang van focus, wat bij Team4Talent betekent dat er besloten werd om puur te gaan voor de Iron Man. Bij Twinfield kwam Kwakernaat in de begindagen in de verleiding om zijpaden in de wandelen, maar een oplettende commissaris bracht hem al snel op andere gedachten.

“Op een gegeven moment vroegen mensen zo vaak of wij ook hun boekhouding konden doen. Toen kwam op een gegeven moment een van onze commissarissen binnen met een honkbalknuppel en riep: “Wie wil er hier de boekhouding doen?” Dan voel je wel lullig, zegt Kwakernaat, die de les ter harte nam.

Team4Talent

Twinfield dijde in de loop der jaren uit naar een bedrijf met 160 medewerkers. Hoe krijg je die dezelfde kant op? “Ik loop tussen de linies door”, zegt Kwakernaat. “Gewoon bij de helpdesk gaan zitten, of achter de balie. Dan merk je vanzelf wat er aan de hand is.”

Knuppel

Om collega’s – met een knipoog – bij de les te houden, houdt Kwakernaat het knuppel-principe graag in ere. “Ik heb 80 man zitten in Kiev. Daar staat een standbeeld met een tsaar met een knuppel, op een steigerend paar. Die knots is voor de mensen in Kiev een teken van macht en leiderschap. Ik heb ook zo’n knuppel gekregen als cadeau, die ligt bij mij op tafel. Als er stront aan de knikker is, dan leg ik die knuppel op tafel en dan mogen ze niet gaan zitten. Iedereen die bij Twinfield werkt kent die knuppel.”

Als je uiteindelijk “wint”, zij het in de sport of bij het ondernemen, besef dan donders goed wie daar allemaal aan hebben bijgedragen, zegt Kwakernaat. “Als je wint, moet je de credits delen. Bij Twinfield stond ik altijd op het podium, maar mijn compagnon Maurice Tijhuis was misschien wel belangrijker: die testte op kantoor de software en regelde de gehele backoffice.”

Om het ultieme teamgevoel te bereiken zoekt Kwakernaat graag de grens op. Zo is het tegen de regels om tijdens om elkaar tijdens de Iron Man te helpen door achter elkaar te fietsen. “Maar als van de 9 man er 3 van jouw team zijn, dan geeft dat toch een boost. Dat geldt ook voor ondernemen. Als je een goed team hebt dat er voor gaat, dan is het makkelijker en bereik je veel meer.”

Challengerday 2015: Slim Samenwerken

Challengerday 2015 staat dit jaar volledig in het teken van Slim Samenwerken: hoe ga jij effectief om met jouw team, hoe behaal je duurzame winst met klanten en toeleveranciers en hoe kan het Sprout-netwerk van snelgroeiende ondernemers jou helpen te excelleren.
 
Vrijdag 6 november, 2015 – 09:00 tot 19:00

Theater Amsterdam

Danzigerkade 5 Amsterdam

Gratis en exclusief voor Sprout members