Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Help! Mijn baas is jonger

Langer doorwerken mét demotie wordt een steeds reëler toekomstperspectief voor de huidige generatie managers. Ooit zult ook u werken onder een jongere baas. Hoe gaat u daarmee om? Drie koppels delen hun ervaringen.

jonge baas manager
Yogendra Singh/Unsplash
Je leest nu: Help! Mijn baas is jonger

Onze maatschappij is aan het veranderen en daarmee onze bedrijven onherroepelijk ook. In 2030 zullen ongeveer vier miljoen Nederlanders ouder zijn dan 65 jaar. Dat is bijna een kwart van de bevolking. Op dit moment is slechts 14 procent van de bevolking ouder dan 65.Dat is bijna een kwart van de bevolking. Op dit moment is slecht 14 procent van de bevolking ouder dan 65 jaar. Het percentage mensen dat werkt zal in 2030 aanzienlijk lager zijn dan nu. De potentiële beroepsbevolking (mensen tussen de 15 en 65 jaar) is nu 68 procent van de totale bevolking; in 2030 is dat aandeel geslonken tot 56 procent. Minder mensen om meer mee te betalen. Dat wordt een lastige klus. Het zal dus nodig zijn om mensen ook na hun 65ste aan het werk te houden. Deze mensen hebben echter al een carrière van decennia achter de rug en kunnen of willen misschien wel niet meer fulltime aan de slag. Dan kan het zijn dat iemand niet meer voldoet aan wat zijn laatste functie van hem vraagt .

Leeftijdslijnen

Steeds vaker valt daarom de term ‘demotie’ in de vergrijzingsdiscussie. Demotie kan ter sprake komen omdat pensioenen bij vrijwel alle bedrijven niet meer gebaseerd zijn op het eind-, maar op het middenloon en omdat werknemers in de nieuwe levensloopregeling zelf kunnen sparen voor extra verlof. Volgens de werkgeversorganisaties werken de ouderwetse maatregelen zoals extra verlofdagen en vrijstelling van overwerken voor 55-plussers, alleen maar kostenverhogend. Nog iets wat onze vergrijzende economie niet aankan.
Nog afgezien van het feit dat u zich misschien verheugde op vissen, tuinieren, golf of overwinteren in Benidorm en dat dat er nu niet meer van gaat komen, zitten er nog meer haken en ogen aan deze ontwikkeling. Inmiddels werken vertegenwoordigers van deze drie generaties al zij aan zij in verschillende bedrijven. Vaak nog in vertrouwde, veelal langs leeftijdslijnen verlopende, hiërarchische structuren. Maar, zoals de economische ontwikkelingen ons voorspellen, ontkomen wij er in de toekomst niet aan dat wij aan het einde van onze carrières een stapje terug moeten doen. Dan kan het gebeuren dat u opeens een baas heeft die jonger is dan u bent of zelfs van een nieuwe generatie. En dat is even wennen, nietwaar? Drie koppels vertellen hoe zij omgaan met deze spagaat. Michel De Coster en Richard Russell van Britisch Telecom, Huib Koeleman en Lenie van de Brug van Euro RSCG Bikker en Sabine Palinckx en Coert Baart van Business Objects. Jongere bazen van oudere werknemers.


Zelfrespect zit niet in een functietitel

Wie Michel de Coster (45)
Is ceo BT Benelux

Wie Richard Russell (60)
Is Head of CS&NO Benelux

Russel: “Ik voel me geen 60. En ik vind dat we ook eens moeten stoppen met het kijken naar leeftijd en ons meer moeten richten op wat iemands nog wél kan. Ook in het geval van Michel kijk ik niet naar zijn leeftijd. Hij heeft mijn respect en hij is de goede man op de juiste plaats. Natuurlijk hebben we soms een verschil van mening en dan kan het er hard aan toe gaan, maar we vechten altijd eerlijk.”

De Coster: “Ik kijk verder dan leeftijd. Ik moet er als baas nou eenmaal voor zorgen dat mijn team een uitgebalanceerde eenheid is. En daar heb ik ook de ervaring van wat oudere krachten nodig. Als ik mensen aanstel is dat altijd een gok. Richard was een projectmanager toen ik begon en ik heb hem in zijn huidige functie gezet vanwege zijn persoonlijkheid én zijn ervaring.”
De vorige generaties konden wel erg gemakkelijk met pensioen of zelfs prepensioen. Maar ik denk dat er veel mensen tussen zitten die financieel dan misschien wel goed af zijn, maar bij wie vervroegd stoppen mentaal meer stuk heeft gemaakt.”

Russell: “Mensen te vroeg met pensioen sturen is een ongelofelijke kapitaalvernietiging, zowel voor een bedrijf als voor een land. Natuurlijk is het lastig om aan het einde van je loopbaan een stap terug te doen, maar in de toekomst zal iedereen wel moeten.”

De Coster: “Mij geeft het als ceo een hoop rust en kalmte, dat ik een paar oudere, wijzere, mannen om me heen heb. Ik vind het moeilijker om de jonge honden van tegenwoordig te managen dan de ouderen. De jongeren zijn veel minder loyaal aan je bedrijf en denken vooral aan zichzelf. Erg verwend.”

Russell: “Mijn advies voor iedereen is: leef! Blijf gepassioneerd in wat je doet en hang je zelfrespect niet op aan een functietitel, maar aan wat je toevoegt aan het bedrijf.”


‘Zij was een van mijn leermeesters’

Wie Huib Koeleman (46)
Is managing partner Euro RSCG Bikker

Wie Lenie van de Brug (51)
Is senior adviseur Euro RSCG Bikker

Koeleman: “Wij hebben de komische situatie dat het bij ons eerst omgekeerd was. In het begin van mijn carrière ging ik in 1987 bij CMC werken. En daar werkte Lenie ook, zij was toen al een senior, terwijl ik als broekie binnenkwam. Zij was toen mijn meerdere en ik heb veel van haar geleerd. Nu ben ik hier bij Bikker alweer tweeënhalf jaar háár baas. Maar Lenie werkt alweer tien jaar hier, dus ook hier heeft zij eigenlijk meer ervaring dan ik.”

Van de Brug: “Huib is gewoon de beste in wat hij doet en ik ben allang blij dat ik zijn baan niet hoef te doen. Ik ben blij met wat ik mag doen en dat hoop ik ook nog een tijdje vol te houden, maar zijn baan zou ik nooit willen. Ik heb er bewust voor gekozen om gewoon de vakvrouw te blijven, omdat ik mijn leven op een bepaalde manier vorm heb gegeven. Ik vind een heleboel andere dingen ook heel belangrijk en dan kun je geen directeur worden, vind ik.”

Koeleman: “Dat is denk ik ook een reden waarom het zo goed werkt tussen ons. Zij is blij waar zij zit en wij zijn blij dat zij dat doet, want ze is gewoon erg goed. Ze kan mij, vanwege haar ervaring, ook tot de orde roepen of coachen, zonder dat ik dat als vervelend ervaar.”

Van de Brug: “Ik ben er eigenlijk wel van uitgegaan dat ik op mijn 65ste zal kunnen stoppen met werken. Als ik kijk naar alles wat ik er nu naast doe, dan zitten daar wel dingen tussen waar ik graag meer tijd aan zou willen besteden. Ik weet alleen niet of dat, met alle maatschappelijke veranderingen, wel gaat lukken. Misschien is het over veertien jaar wel vanzelfsprekend dat je – als je nog kunt – gewoon nog even doorwerkt. Maar ik hoop dat ik tegen die tijd wel iets kan minderen, zodat ik me op mijn andere bezigheden kan storten.”

Koeleman: “In dit vak kan je met gemak ook na je 65ste blijven werken en ook minder dagen. Dat is een groot voordeel ten opzichte van andere branches. En ik denk dat mijn generatie daar ook niet aan zal ontkomen, maar persoonlijk wil ik dat ook helemaal niet. Ik hoop dat ik met mijn vak bezig kan blijven.”


‘Ze vertoont geen haantjesgedrag’

Wie Sabine Palinckx (36)
Is general manager Business Objects Benelux

Wie Coert Baart (40)
Is sales director Business Objects Benelux

Palinckx: “Ik werk nu iets meer dan acht jaar voor Business Objects en Coert zelfs al negen jaar. Sinds december 2005 ben ik general manager van Nederland en met ingang van oktober afgelopen jaar heb ik de rest van de Benelux ook onder mijn hoede gekregen. Coert en ik werken nu ongeveer een jaar in de rolverdeling en dat gaat volgens mij prima.”

Baart: “We merken eigenlijk niet zo veel van het leeftijdsverschil, maar we zijn dan ook nog een relatief jonge organisatie. Eigenlijk is iedereen wel zo’n beetje van onze generatie.”

Palinckx:“Ik denk zelf dat het feit dat ik een vrouw ben meer indruk maakte dan mijn leeftijd. Het kan niet anders of mijn aantreden deed wat wenkbrauwen fronsen. De ict is niet echt een vrouwenwereld. Aan de andere kant maakte dat het ook weer gemakkelijker. Als ik er als jongere man tussen was gekomen, had ik echt die competitie aan moeten gaan en dat doe ik nu niet.”

Baart: “Dat denk ik ook. Mannen onderling hebben nu eenmaal een soort pikorde. Dan was het leeftijdsverschil een grotere kwestie geweest dan het nu is. Ik bedoel, we moesten al anders met haar omspringen, ze is een vrouw. Leeftijd kwam daar weer achteraan. Gelukkig voor ons is Sabine heel open en communiceert ze heel gemakkelijk. Ze vertoont geen haantjesgedrag, dat is denk ik ook weer dat vrouwelijke. Daarom voelt het denk ik ook niet vreemd.”

Palinckx: “Ik ben het leeftijdsverschil niet zo bezig. Zo is onze bedrijfscultuur helemaal niet. In onze branche neem je eigenlijk alleen maar ervaren mensen aan die allemaal hun eigen kennis en kunde hebben. Wij willen groeien en presteren. Ons doel is om dit jaar te verdubbelen.”