Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Booking-veteraan Gillian Tans moet de groeipijn van VanMoof verlichten

Voormalig ceo van Booking.com Gillian Tans is benoemd tot president bij VanMoof. Zij moet de e-bikemaker helpen opschalen. 'VanMoof haalt een ervaren, hardwerkende, bevlogen bestuurder binnen.'

gillian tans vanmoof
VanMoof
Je leest nu: Booking-veteraan Gillian Tans moet de groeipijn van VanMoof verlichten

De fietsbroers Taco en Ties Carlier hebben hun ervaren manager gevonden. Oud-topvrouw van Booking.com Gillian Tans is benoemd tot president van VanMoof, zo maakte de e-bikemaker dinsdag bekend.

De 51-jarige Tans stapte vorig jaar in als investeerder bij VanMoof, nu mag zij de operationele problemen van het hippe fietsenmerk oplossen. De organisatie kan de explosieve groei niet bijbenen. Veel fietsen hebben mankementen en leveringen en reparaties laten maanden op zich wachten.

‘Het heeft mij overvallen wat er allemaal bij komt kijken om van een scaleup een grote, soepel draaiende machine te maken’, zei medeoprichter Taco Carlier in april tegen het Financieele Dagblad. Met opschalen heeft Tans meer dan genoeg ervaring opgedaan bij Booking.com.

Loopbaan Gillian Tans

1970:
Geboren in Apeldoorn
1988-1992:
Hotelschool Middelburg
1993-1996:
Restaurantmanager Hershey Entertainment & Resorts
1998-2002:
Product- en marketingmanager Golden Tulip
2002-2011:
Verschillende functies Booking.com
2011-2016:
Operationeel directeur Booking.com
2016-2019:
Ceo Booking.com
2019-2021:
Voorzitter Booking Holdings
2022-heden:
President VanMoof

Van de Betuwe naar de hotelwereld

Gillian Tans komt in 1970 ter wereld in Apeldoorn en groeit samen met haar broertje op in Geldermalsen in de Betuwe. Haar vader werkt bij een bedrijf dat Volvo’s importeert, haar moeder is docent handenarbeid.

De ouders stimuleren beide kinderen om iets van de wereld te zien. Tans werkt in haar tienerjaren zomers enkele weken in het buitenland, in Frankrijk, Duitsland en de Verenigde Staten. Ze leert zichzelf redden en komt in aanraking met verschillende culturen. ‘Ik denk dat die periode een belangrijke bijdrage heeft geleverd aan wie ik vandaag de dag ben’, zei Tans in 2016 tegen tijdschrift Opzij.

Na haar opleiding aan de hotelschool in Middelburg blijft het buitenland trekken. Via een vriend van haar vader belandt ze in de VS bij Hershey Entertainment & Resorts, een pretpark van het bekende chocolademerk. Eerst als stagiaire, later als manager van een eigen restaurant.

Gillian Tans ziet al vroeg de potentie van Booking.com

Na het verlopen van haar visum gaat Tans terug naar Nederland. Ze vindt onderdak bij het American Hotel in Amsterdam. Daar runt ze grand café Café Américain aan het Leidseplein. In 1998 verkast ze naar hotelketen Golden Tulip, waar ze product- en marketingmanager wordt.

Zo komt ze rond de eeuwwisseling in aanraking met Bookings.nl, destijds nog een klein boekingsplatform gerund door enkele studenten. Ze sluit een deal om alle Golden Tulip-vestigingen op de site te zetten.

Tans ziet potentie in het platform. Wereldwijd moeten hotels mensen bereiken via internet, maar ze hebben niet de kennis in huis. Na een gesprek met interim-directeur Kees Koolen is ze overtuigd: ze stapt over naar Booking.com. Haar vader verklaart haar voor gek. Waarom geeft ze een goedbetaalde baan op voor een onbewezen startup?

Carrière binnen Booking.com

Binnen Booking.com klimt Tans gestaag op de bedrijfsladder. In 2011 wordt ze operationeel directeur, een rol waarin ze uitblinkt. In haar jaren als coo verdubbelt de omzet ruimschoots, tot meer dan 10 miljard dollar in 2016. Tans heeft dezelfde instelling als Koolen: doorbuffelen.

gillian tans
Gillians Tans werd geprezen als operationeel directeur van Booking.com. Foto: Booking.com

‘Haar grote kwaliteit, oordelen ex-Booking-werknemers massaal: uitvoering. Hard werken, projecten draaien, elke dag honderd problemen oplossen’, schrijft Stijn Bronzwaer op LinkedIn. Hij is een van de auteurs van het boek De Machine over de opkomst van Booking.com.

De introverte Tans opereert daarbij het liefst in de schaduw. ‘Ze was heel gefocust, altijd bezig met werk’, zegt voormalig financieel topman Olivier Bisserier in De Machine. ‘Als je met Gillian praatte, kwam het doel van het gesprek altijd gelijk. Wat dat betreft was ze net als Kees: nul smalltalk.’

Gillian Tans schopt het tot ceo

In 2016 klimt Tans nog een treetje hoger als de Canadese topman Darren Huston het veld moet ruimen. Hij bleek een relatie te hebben met een van de medewerkers op het hoofdkantoor van Booking.com in Amsterdam.

Waar Tans als operationeel directeur als een vis in het water is, overtuigt ze niet als ceo. ‘Het bestuur miste visie, leiderschapskwaliteiten en de werkvloer vond haar onzichtbaar’, schrijft Bronzwaer. Zo aarzelt ze wekenlang om in te grijpen na seksueel wangedrag van financieel directeur Brendan Bank.

In 2019 heeft het bestuur genoeg gezien. Tans wordt aan de kant geschoven. Na zeventien jaar vertrekt ze bij Booking.com, waar ze overigens vorstelijk betaald kreeg. Als ceo tikte Tans zo’n 12 miljoen euro per jaar binnen.

Bij VanMoof doen waar ze goed in is

Na haar vertrek als ceo blijft ze nog twee jaar aan als voorzitter van Booking Holdings. Ondertussen zet ze zich in voor het door haar opgerichte Diversity Hero, een organisatie die diversiteit en inclusiviteit promoot.

En Tans ontpopt zich tot investeerder. Ze steekt onder meer geld in banenplatform Student Power en dus in VanMoof.

Bij de elektrische fietsenmaker mag ze nu opnieuw aan de slag als bestuurder. En wel in een vertrouwde rol: als president zal Tans ‘het managementteam van het bedrijf aansturen en toezicht houden op de bedrijfsactiviteiten’, aldus het persbericht. Kortom: een operationele rol.

‘Met Tans haalt VanMoof een ervaren, hardwerkende, bevlogen bestuurder binnen’, schrijft Bronzwaer. ‘Iemand die tegelijkertijd bij Booking als ceo niet wist te overtuigen.’

Lees meer over VanMoof en e-bikes: