Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Succesvol worden? Dit is wat je moet doen volgens een van de beste American Footballspelers aller tijden

Jerry Rice was naar eigen zeggen niet een van de meest getalenteerde American Footballspelers. Toch groeide hij uit tot een van de succesvolste spelers aller tijden. ‘Je moet gewoon nooit tevreden zijn.’

Jerry Rice
NFL great and Mississippi native, Jerry Rice, autographs T-shirts, caps and copies of Madden NFL 07 as part of Maddenoliday in Madden, Miss., on Tuesday, August 22. Maddenoliday celebrated the launch of Madden NFL 07 on Xbox 360 in Madden (pop. 74), with thousands of Mississippi residents in attendance. (Photo by Greg Campbell)

In Nederland zal de naam Jerry Rice weinig herkenning oproepen. In de polder schoppen we liever tegen een bal. American Football is, ondanks verwoede pogingen om de sport populair te maken, altijd een nichesport gebleven. Dat Rice in de Verenigde Staten een andere status geniet blijkt wel tijdens Oracle Openworld. Voor zijn interview over (persoonlijk) leiderschap en ‘intentional greatness’ staan honderden congresgangers in de rij. Sommige moeten worden teleurgesteld, de zaal is vol. 

Rice won in zijn carriere driemaal de Superbowl en houdt nog steeds de meeste individuele records van alle NFL-spelers. Toch was Rice naar eigen zeggen niet de getalenteerdste atleet. Bovendien heeft hij op de weg naar de top simpelweg ook mazzel gehad. Hij werd ontdekt door coach Bill Walsh van topclub San Francisco 49’ers. ‘In zijn hotel was hij aan het zappen en toen stuitte hij op een wedstrijd van mijn universiteitsteam’, zegt Rice. 

Werkethiek

Na zijn overstap nam Rice zich voor om harder te werken dan wie dan ook. ‘Mijn vader was een stratenmaker die lange dagen maakte om zijn gezin te onderhouden. Die werkethiek heb ik overgenomen’, zegt de voormalig atleet. Wanneer een training was afgelopen trok Rice nog wat sprintjes of deed hij extra oefeningen. ‘Ook als ik een goede wedstrijd had gespeeld was ik niet tevreden. De dag na de winst van een Superbowl deed ik alweer looptraining. In mijn carriere heb ik nooit een dag vrij genomen’, zegt Rice. 

Volgens de American Football-speler is het belangrijk dat je nooit het gevoel hebt dat je gearriveerd bent. ‘Ooit meldde ik mij voor het eerste trainingskamp van het seizoen. De coaches zeiden toen: dit trainingskamp is alleen verplicht voor rookies, dat weet je toch?’, zegt Rice, die aangaf om twee redenen te zijn gekomen. ‘De liefde voor het spelletje en vanwege mijn filosofie van lead by example. Ik was een rolmodel geworden. Het gaat om verbinding maken met de hele organisatie.’ 

Vastberadenheid

De monomanie van Rice doet denken aan de sportbeleving van voetballers als Cristiano Ronaldo en Jari Litmanen. Over die laatste zei oud-collega Ronald de Boer ooit: ‘Jari was bijzonder. Hij was uitzonderlijk vastbesloten om succes te hebben en werkte ook naast de normale trainingen heel hard. Dat viel echt op want er was niemand anders die dat deed.’ 

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Rice verklaart zijn enorme gedrevenheid deels door een hekel aan de tweede plaats. Toen hij deelnam aan de Amerikaanse versie van Dancing with the Stars en zijn Russiche coach hem vroeg of hij wel voor de overwinning wilde gaan: antwoordde hij enigszins beledigd: ‘Wie denk je dat je voor je hebt? Natuurlijk wil ik die lelijke trofee winnen’ Ondanks de noeste trainingsarbeid moesten Rice en zijn partner nemen genoegen nemen met de tweede plek. Momenteel probeert hij met een gezond energiedrankje de concurrentie aan te gaan met grote multinationals als RedBull en Monster. Ook hier is Rice overtuigd dat zijn werkethiek het verschil gaat maken. ‘Ik doe vandaag wat anderen niet doen, zodat ik morgen kan wat zij niet kunnen.’