Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Matthijs Welle over de 110 miljoen die van Mews een unicorn maakt: ‘Onze metrics zijn gewoon goed’

Alsof geld weer gratis is: Matthijs 'Matt' Welle haalde 110 miljoen dollar op met Mews, zijn leverancier van hotelmanagementsoftware. Het maakt van zijn bedrijf een unicorn. 'Een ongelofelijke mijlpaal natuurlijk. Maar het voelt wel raar.'

matthijs welle mews
Matthijs Welle werd vorig jaar uitgeroepen tot techondernemer van het jaar. Foto: Rebekka Mell

Matthijs Welle zoekt even een stil plekje op. Hij staat op The International Tourism Exchange in Berlijn, dé beurs voor alles en iedereen die met travel te maken heeft. De perfecte plaats en moment om de nieuwe geldronde bekend te maken die hij regelde voor Mews, de scaleup waarmee hij hotels de cloud in helpt met hun hele bedrijfsvoering. ‘We moesten nog even flink achter alle handtekeningen van investeerders aan om dit op tijd rond te krijgen.’

Maar de deal mag er zijn: 110 miljoen dollar haalt Mews op, grotendeels bij bestaande aandeelhouders als Kinnevik, Goldman Sachs en Notion Capital. Nieuw ingestapt is de Amerikaanse investeerder LGVP. De verse geldronde waardeert Mews op 1,2 miljard dollar. Inderdaad: Mews is nu officieel een unicorn.

Gefeliciteerd! Hoe voelt het om een unicorn te drijven?
Matthijs Welle: ‘Voor mijn co-founder Richard Valtr en mij is er natuurlijk niets veranderd. We gaan door waarmee we twaalf jaar geleden zijn begonnen. Maar het is natuurlijk wel een gigantische mijlpaal. Stel je voor: we zijn allebei first-time founders, we hebben dit nog nooit eerder gedaan.’

‘We hebben het geluk gehad met het talent dat we hebben kunnen vinden. En met onze investeerders, die ons altijd hebben gepusht om onszelf te verbeteren. Maar als je erbij stilstaat is het ongelofelijk wat we hebben bereikt. De backoffice-IT van hotels was een onsexy markt toen we begonnen. Ik kan wel zeggen dat we er toch iets leuks van hebben gemaakt met Mews.’

Lees ook ons profiel van Matthijs Welle: Een knetterharde werker die altijd even tijd voor je maakt

Wat opvalt: jullie halen geld op alsof het weer gratis is.
‘Sterker nog: we hebben eind 2022 al een nog grotere ronde gedaan, dus twee keer geld opgehaald terwijl het toch een moeilijke tijd is waarin zoveel startups om ons heen het zwaar hebben. Dat voelt best raar.’

‘Het kapitaal van de vorige ronde is nog niet eens op hoor, maar de mogelijkheden zijn zó gigantisch doordat de hotelwereld massaal overstapt van lokale servertjes naar de cloud, dat onze investeerders extra willen inzetten op onze groei. En onze metrics zijn goed. De acquisitiekosten van elke nieuwe klant verdienen we bijvoorbeeld binnen negen maanden terug. En dan blijft die klant tien, twaalf jaar op ons platform.’

Wat gaan jullie doen met 110 miljoen dollar?
‘We gooien veel geld naar groei. We willen verder de wereldmarkt op, en zeker in de VS ligt nog een grote markt voor ons open. Dat betekent enerzijds mensen aannemen op sales en support, maar we gaan onze R&D en productteam ook uitbreiden. We zijn begonnen aan de onderkant van de markt, de B&B’s en andere mkb-bedrijven, maar door de vraag uit de markt werden we omhooggetrokken naar hogere segmenten. Nu zijn we klaar voor de grote ketens, maar die hebben wel een complexere operatie waarvoor we onze software moeten uitbreiden en uitbouwen.’

‘Daarnaast zetten we in op overnames. Daarvan hebben we er de afgelopen tijd al acht gedaan en er komen er minstens zoveel bij. Soms gaat het om het product dat we via zo’n acquisitie kunnen binnenhalen, soms gaat het om markt. Een partij die in een interessant gebied actief is met klanten die nog op een verouderd systeem werken. Die klanten helpen we dan overgaan naar ons platform.’

Hoe Nederlands is Mews eigenlijk? Het begon toch in Praag.
‘Klopt, hoewel ik zelf inmiddels weer terug ben in Nederland, zijn we begonnen in Praag. Maar we zijn nu zo’n internationaal bedrijf. Ik geloof er niet in om het vast te pinnen, zelfs niet op Europa. Er zitten van onze 960 medewerkers 300 mensen Praag, maar ook 100 in Nederland, 100 in Spanje en 200 in Engeland en ga zo maar door.’

Lees ook: Mews-oprichter Matthijs Welle is techondernemer van het jaar: ‘We begonnen als idioten zonder kennis’

‘Vóór corona hadden we iedereen in kantoren zitten. Toen we die periode eenmaal hadden overleefd, hebben we helemaal ingezet op remote first. Ik neem nu talent aan waar het zit.’

‘Dat ik zelf weer na bijna twintig jaar in Nederland woon heeft ook te maken met covid. Alle hotels waren dicht, we moesten de helft van onze 450 mensen ontslaan: dat trok een behoorlijk wissel op mijn mentale staat. En ik ben inmiddels over de 40, dan heb je misschien ook wat meer behoefte aan een thuis. Natuurlijk reis ik de hele wereld over, maar het lukt me in de weekends om thuis te zijn.’

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

En vanavond wordt het feest?
‘Zeker. We hadden sowieso een grote show gepland, dus we gaan even een feestje doen. En dat is het ook: het is heel fijn om op deze manier erkenning te krijgen, dat je eruit springt in zo’n concurrerende markt.’

‘En de term unicorn, tja, die is inderdaad een beetje versleten. Maar we gaan de komende tien jaar wel op weg naar de status van decacorn, wat mij betreft. Daar ben ik zelf bij, zeker. Gek dat mensen me vragen: ga je het nu rustig aan doen? Nee man! Ik ben 41, wat moet ik met pensioen. Dit is de droom die ik altijd had, die laat ik toch niet los?’