Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Een miljoenenbedrijf bouwen is soms een shitshow, maar ik leerde er deze 5 lessen van

Met fullservice cateringbureau The Food Line-up heeft Maartje Nelissen een succesvol bedrijf neergezet. Maar dat ging niet zonder vallen en opstaan. 'Succes is van mislukking naar mislukking rollen zonder je enthousiasme te verliezen.'

maartje nelissen the food line-up
Je leest nu: Een miljoenenbedrijf bouwen is soms een shitshow, maar ik leerde er deze 5 lessen van

Twee weken mocht ik aanschuiven bij een nieuwe tv-show, maar de volgende ochtend werd ik wakker met een lichte kater. En die kon niet komen van de 0.0-biertjes die ik de avond daarvoor gedronken had.

Wat dan wel? Tja… Natuurlijk was het leuk en dankbaar om successen te mogen delen hoe we met The Food Line-up een succesvol bedrijf hebben neergezet, maar was het niet ook een beetje… boring?

Want naast het delen van mooie inzichten, weer een nieuw bedrijf starten en te roepen dat goede mensen aannemen alles is, was het vooral elke keer dat ik mezelf keihard tegenkwam een prachtige leerschool.

Dus hier zijn ze nog een keer onder elkaar: Vijf lessen die ik leerde tijdens het bouwen van een miljoenenbedrijf. De dingen die mij door schade en schande (ietsjes!) wijzer maakten.

1. Het eerste miljoen gaat vanzelf, van één naar twee is bikkelen

Onze accountant en bedrijfsfluisteraar zei het al in ons eerste of tweede jaar van ondernemen. ‘Een bedrijf van één naar twee miljoen brengen is het aller moeilijkste.’ En dat hebben we geweten.

Structuur, processen, HR, administratie. Plots moesten we om verder te kunnen groeien allemaal systemen beter, slimmer en vooral consequenter inrichten. Terwijl we eigenlijk nog steeds het liefste bezig waren met de lekkerste food line-ups maken en koffiedrinken met al onze leuke opdrachtgevers.

Als je wil groeien, investeer dan in de juiste mensen op het juiste moment.

2. Kijk niet alleen naar wat iets je kost, maar ook wat het je oplevert

Een kleine biecht: zakelijk ben ik vrij gierig. Zeker tijdens mijn eerste jaren als ondernemer. Ik vond het zó moeilijk – of eigenlijk vooral spannend – om geld uit te geven. Dus toen we anderhalf jaar bezig waren, hadden we ‘per ongeluk’ een ton winst gedraaid op nog geen miljoen euro omzet.

Vraag je steeds af wat voor jou de meeste waarde heeft. En gun jezelf dat dat mag veranderen.

Best knap, maar ergens ook wel een beetje kortzichtig. Want we hadden onszelf compleet over de kop gewerkt, we waren structureel onderbezet als team en we konden eigenlijk wel wat senioriteit gebruiken. Daarnaast waren we waarschijnlijk nog twee keer zo hard gegroeid als we meer kosten hadden gemaakt.

Maar het geldt andersom ook: dingen die je veel opleveren kunnen je ook flink wat kosten. Een relatie bijvoorbeeld. Of je gezondheid door een burn-out. Ik spreek uit ervaring.

Vraag je steeds af wat voor jou de meeste waarde heeft. En gun jezelf dat dat mag veranderen.

3. Outgrow your own bullshit

Ken je dat stemmetje in je achterhoofd dat zegt: ‘Ja, maar wie ben ik om dit te doen dan? Ik ben niet slim genoeg. Ik kan het niet maken om dit uurtarief te vragen. Heb ik wel genoeg ervaring? Wat the *&^$ ben ik eigenlijk aan het doen?’

Oh, I feel you. Dat stemmetje vertelde mij lang dat een goede moeder zijn, bedrijven bouwen en vijf dagen werken niet samengaan. Of dat ze alleen samengaan door heel, heel hard te werken en veel offers te maken.

(Feitje: wist je dat 67 procent van vrouwen zich niet gekwalificeerd voelt als leider of leidinggevende? Met de nadruk op ‘voelt’ natuurlijk.)

Pak die beperkende overtuigingen aan! Herschrijf ze en believe the shit out of you. Of huur iemand in die je hier echt goed bij kan helpen. Zoals een goede coach of psycholoog die mij meerdere keren vooruithielpen. Door een spiegel voor te houden, door vragen te stellen (die ik toen heel irritant vond) en door continue het ‘waarom’ van mijn ambitie te bevragen en challengen.

Ik vind dit nog heel vaak, heel moeilijk. Maar als je niet voorbij je (eigen) weerstand komt, ga je niet groeien.

4. Omarm de fouten die je maakt

Succes is van mislukking naar mislukking rollen zonder je enthousiasme te verliezen. Wat dat betreft heb ik veel geleerd van mijn zakenpartner Willem Treep en zijn filosofie van ‘gecontroleerd dingen mis laten gaan.’

Bestaat dat?! Blijkbaar en het brengt hem ook enorm ver.

De enige mislukking is (snel) opgeven. De rest is gewoon het verzamelen van informatie.

Waar ik de neiging had om alles wat niet lekker liep op te lossen of terug naar mezelf te trekken, liet Willem mensen groeien door het te soms laten gaan. Als het dan ‘fout’ ging, zagen mensen wat nog niet werkte of ontdekten ze waar ze hulp bij konden vragen. En dat is zo fout nog niet.

Want de enige mislukking is (snel) opgeven. De rest is gewoon het verzamelen van informatie.

5. Wees lief en hou het een beetje leuk

Het is een nog groter cliché dan vegetarische gerechten met geitenkaas, maar het is mijn belangrijkste les (en grootste valkuil): ken je grenzen en bewaak ze. Of bouw trucjes in voor jezelf als je net zo hardleers bent als ik. En dat gaat niet alleen over tijd. Als je de ruimte neemt om voor jezelf op te staan, geef je anderen de gelegenheid dat ook te doen.

Ik heb bijvoorbeeld mazzel dat ik met een man getrouwd ben die vindt dat als je structureel overwerkt je je prioriteiten niet op orde hebt. Hij sleurt me dan ook mee naar onze wekelijkse kickboksles, waarna we altijd weer de wereld aan kunnen – of in ieder geval de rest van die week.

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?

Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Want laten we eerlijk zijn, uiteindelijk is werk ook maar werk. En juist in de weken dat je denkt ‘hoe ga ik het allemaal doen’ wordt altijd je kind ziek. Of gaat je kat dood. Of lig je met koorts in bed. En zelfs dan komt het op een manier toch altijd goed.

En dan als bonustip de mantra van mijn nieuwe zakenpartner: ‘Hocus pocus, keep the focus’. Ergens voor kiezen is ook ergens anders niet voor kiezen.

Lees meer over groeistrategie: