Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Angel community Joanna Invests laat (vooral) vrouwen investeren in female founders

Met Joanna Invests bouwt Claire Tange aan een community van angels die investeren in vrouwelijke startup-founders. We Are Eves is de eerste deal. 'Ik wil investeren in startups voor en door vrouwen democratiseren.'

joanna invests claire tange
MyMollseye Productions
Je leest nu: Angel community Joanna Invests laat (vooral) vrouwen investeren in female founders

Ineens dook de naam op, in het persbericht waarmee Esther Leloux en Julie Hotchkin meldden dat ze een seedronde van 3 miljoen euro hadden opgehaald voor hun cosmeticaplatform voor eerlijke reviews. Tussen de investeerders stond Joanna Invests, een ‘community van voornamelijk vrouwelijke investeerders’ die met We Are Eves haar eerste deal deed, slechts enkele maanden na de start.

‘Het Joanna Invests Angel Collective kijkt ernaar uit om deel uit te maken van hun uitbreidingsplannen naar de rest van Europa’, aldus ceo en oprichter Claire Tange. Die desgevraagd het ontstaan en de ambities van haar angel-netwerk wel even wil toelichten aan MT/Sprout.

De afgelopen acht jaar was ze in Nederland als cfo betrokken bij startups, na een periode in de M&A-wereld in Londen. ‘Ik ben van oorsprong Delfts ingenieur. Toen ik terugkwam uit Londen vroeg Michiel Langezaal, oprichter van laadpalenbedrijf FastNed: waarom kom je niet bij ons werken? Ik heb daar na een paar jaar en twee flinke aandelenuitgiftes het stokje overgedragen, een tijdje bij Yoni gewerkt en daarna werd ik gevraagd door deelstep-startup Dott. Sinds ik terug ben uit Londen heb ik alleen maar bij bedrijven gewerkt die de wereld beter maken.’

Waarom ben je Joanna Invests begonnen?

‘Ik ben na Dott gaan freelancen, vanuit het idee: dan kan ik meerdere mensen en bedrijven helpen. Wat ik het interessantste vind, is een bedrijf helpen groeien naar een volgend niveau. En daarvoor moet je natuurlijk vaak geld ophalen. Zelf ben ik ook actief als angel, dus ik heb aan both sides of the table ervaring opgedaan.’

‘Maar nadat ik een paar keer heb mogen meekijken in de keuken van anderen wilde ik graag voor mezelf iets opstarten. Ik liep al een aantal jaar rond met het idee dat ik zoveel succesvolle, stoere vrouwen om me heen zag, hoogopgeleid, een goede baan en best vermogend, maar ze gaan daar niet actief mee om. Terwijl er wel een enorm pensioengat is onder vrouwen: ze hebben gemiddeld een 40 procent lager pensioen dan mannen.’

Eén van mijn businesspartners is fan van Lady Gaga, die het album Joanna heeft uitgebracht

‘Om allerlei redenen, maar ik schrok daar echt van en wilde er iets aan doen. Vrouwen zijn minder bezig met geld, investeren minder en laten hun geld op een spaarrekening staan. Daar zie ik dus een enorme kans: enerzijds om dat pensioengat kleiner te maken, maar anderzijds ook iets te doen aan de beruchte funding gap.’

‘Ik heb genoeg bedrijven gezien van vrouwen die het hartstikke moeilijk hadden om funding op te halen. Vorig jaar ging minder dan 2 procent van het vc-geld in Nederland naar vrouwelijke teams. Dat moet echt anders. Ik koppel met Joanna Invests die goede ondernemers aan vrouwen die willen investeren in vrouwelijke ondernemers. Een win-winsituatie waar ik zelf erg blij van word.’

De naam Joanna. Heeft die te maken met Johanna Borski?

‘Deels. Ondanks de controverse over het verleden is Borski als eerste vrouwelijke investeerder natuurlijk wel een mooi voorbeeld voor vrouwen in onze tijd. Ik wilde graag een internationale naam en één van mijn businesspartners is een ontzettende fan van Lady Gaga, die het album Joanna heeft uitgebracht. Dus dat is de andere verklaring voor de naam.’

Welke plek neemt Joanna in tussen Borski Fund, CapitalT en andere diverse vc’s en bestaande vrouwennetwerken als The Next Women?

‘Er is nog volop plek in de markt. Er is in Nederland maar een handjevol fondsen dat zich specifiek richt op vrouwelijke ondernemers of überhaupt zelf echt divers is in de top. Terwijl er meer dan voldoende goede vrouwelijke ondernemers zijn. Wij zitten met Joanna tussen crowdfunding en venture capital in. We zijn een besloten community, je moet je aanmelden voordat je de mogelijke investeringen te zien krijgt. Met een minimale investering van 2.500 euro houden we de drempel laag. Maar de tickets die wij gezamenlijk doen, kun je vergelijken met die van een grote angel.’

Een grote groep vrouwen wil de ondernemers ondersteunen met meer dan alleen geld

Dat doet denken aan Leapfunder, met een lagere drempel en een specifieke doelgroep. Hoe loopt dat model?

‘In december zijn we live gegaan met de website en we hebben een paar honderd angels in de community. We Are Eves had ik toen al op het oog. Die deal hebben we vrij snel in de community kunnen zetten. We zijn nu bezig met de tweede, en ik heb er nog wel tien klaarstaan. Maar we zijn nog aan het opstarten. Dus als we dit jaar nog drie of vier extra deals doen, is dat mooi. Maar er is interesse genoeg, aan beide kanten. De community moet snel twee of drie keer zo groot worden en ik wil op termijn ook naar het buitenland met Joanna. In Engeland zie ik al goede mogelijkheden. Uiteindelijk is de droom om één van de grootste angel communities in Europa te worden. En zo het investeren in startups te  democratiseren, zoals dat dan heet.’

Wat voor investeerders zijn het?

‘Een mix. Er zitten ondernemers bij die zelf al actief zijn als angel, maar ook dames die het leuk vinden om de eerste stappen te zetten als investeerder.’

Hebben ondernemers daar ook nog wat aan als ‘smart money’?

‘Zeker. Er zitten bijvoorbeeld advocaten bij, marketeers en mensen die zoals ik financieel kunnen adviseren. Want ook al werken leden misschien in een corporate, ze hebben toch kennis en connecties die nuttig kunnen zijn voor een startup. We onderzoeken op dit moment hoe we de community zo erbij kunnen betrekken dat de ondernemers er gebruik van kunnen maken. Een grote groep vrouwen wil de ondernemers ondersteunen met meer dan alleen geld. Dat is voor velen ook de belangrijkste reden om mee te doen.’

Op welk soort bedrijven richt Joanna zich?

‘Dat is heel breed, zolang het maar producten of diensten zijn die bijdragen aan een betere wereld. Dat is ook de rode draad in mijn carrière bij FastNed, Yoni en Dott. En als ingenieur heb ik stiekem natuurlijk ook veel affiniteit met tech, maar daarin zijn verhoudingsgewijs minder vrouwen actief. Ze doen genoeg andere gave dingen.’

Het zou fijn zijn als er ook bij de grotere vc-fondsen meer vrouwen actief worden

Hoe draagt We Are Eves eigenlijk bij aan een betere wereld?

‘Je ziet in de hele wereld een beweging naar meer eerlijkheid en meer transparantie, ook in de cosmetica. Ik denk dat échte reviews van échte mensen aan die openheid bijdragen. En als je er puur als business naar kijkt: vrouwen geven meer geld uit aan make-up dan mannen aan bier. Die markt is waanzinnig groot, terwijl mannelijke investeerders hem misschien niet allemaal even goed begrijpen. Het is een goede eerste investering voor ons.’

Gaan mannen nu mopperen dat ze worden buitengesloten?

‘Nee, ik richt me wel op vrouwelijke ondernemers. Maar als mannen willen investeren, zijn ze uiteraard van harte welkom. De community bestaat op dit moment wel voor 90 procent uit mensen die een vrouwelijke voornaam gebruiken.’

Maar wat de ondernemers betreft, blijft de deur wel dicht.

‘Ja weet je, op termijn kijk ik ook graag naar andere ondervertegenwoordigde groepen. Maar de impact die we nu willen maken, is die twee procent kapitaal die nu naar vrouwelijke founders gaat naar de drie procent trekken. Dan moet je dus wel focussen op vrouwelijke founders. Dat beperkt me overigens helemaal niet in de investeringsmogelijkheden. En ik merk dat ondernemers zelf ook gaan voor diversiteit, en dus ook op zoek zijn naar diversiteit onder hun investeerders.’

Geld helpt. Wat is naar jouw idee nog meer nodig om vrouwelijk ondernemerschap te steunen?

‘Het is een breed probleem met veel oorzaken. Maar als ik dichtbij naar oplossingen kijk: het zou fijn zijn als er ook bij de grotere vc-fondsen meer vrouwen actief worden. Ik kwam in de M&A-praktijk in Londen al bitter weinig vrouwen tegen, en als cfo had ik de afgelopen jaren weinig vrouwelijke investeerders tegenover me. Inclusief de ervaring dat ik soms niet gezien werd, tot mijn collega’s duidelijk maakten dat ik de cfo was. Er moeten gewoon meer vrouwen aan de slag in deze superinteressante wereld.’

Lees meer over startups en investeerders: