Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamt

Als student maakte hij lampen van whiskyflessen. Nu maakt de 25-jarige Frank Visser impact - en een miljoenenomzet - met slimme ledverlichting (as a service). 'Ledverlichting kan levens redden.'

Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamt
Firefly
Je leest nu: Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamt

Het ondernemersverhaal achter Firefly begon met verbazing bij oprichter Frank Visser. Hoe kan het dat het ene ledlampje een stuk zuiniger is dan het andere?

Visser spoorde de meest zuinige techniek op en stapte in het vliegtuig naar China. Na gesprekken met bijna vijftien bedrijven koos de amper 20-jarige ondernemer de meest geschikte productiepartner.

Frank Visser was bijna straaljagerpiloot

Visser was een jaar eerder – in de laatste fase van de opleiding – afgewezen als straaljagerpiloot. Hij wist even niet wat te doen en begon aan een lerarenopleiding. Op een avond zat hij in de kroeg met een paar medestudenten, toen een fles Jack Daniels-whisky hem op een idee bracht. Zou het niet gaaf zijn om daar een lamp van te maken?

Een bevriende dj in het studentencafé hielp Visser aan een stabiele aanvoer van flessen. Die werden ieder weekend geslepen en bewerkt tot lampen, desgewenst voorzien van logo’s.

Ik heb altijd de drang gevoeld iets bij te dragen aan een betere wereld

Voor een gezond businessmodel bleek de techniek te kostbaar en tijdrovend. Maar het bracht Visser een fascinatie voor licht. ‘Ik heb altijd de drang gevoeld iets bij te dragen aan een betere wereld’, zegt de ondernemer. ‘Toen ik me ging verdiepen in ledverlichting, zag ik een mooie kans die twee te combineren.’

Visser spiekte binnen bij bedrijven en stuurde de eerste offertes. Ondanks dat de zuinige lampjes zichzelf al snel terugverdienen qua stroomkosten, bleek de relatief hoge investering een drempel. De ondernemer besloot zijn businessmodel daarom te kantelen naar een maandelijkse (af)betaling, gebaseerd op een lagere energierekening.

Ledverlichting die zuiniger en slimmer is

De lamp die Visser ontwikkelde is niet alleen zuiniger dan andere ledlampen, hij is ook slimmer. Firefly voorziet zijn lampen van elektronica waardoor ze ‘biodynamisch’ kunnen worden (zie kader onder).

Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamt

Dat betekent dat de verlichting rekening houdt met de biologische klok van de mens. ’s Ochtends warm, tijdens het middaguur fel en aan het einde van de dag weer wat warmer. ‘Dat blijkt goed te zijn voor de productiviteit en je slaapt er beter van’, aldus Visser.

De combinatie van lampen en elektronica opent een wereld van mogelijkheden, legt hij uit. Koppel ledlampen bijvoorbeeld aan brandmelders, en je kunt het licht zo inregelen dat bij het afgaan van die melders alle lampen rood worden, en de vluchtroute groen. ‘Dan helpt je verlichting ineens bij brand en kan het levens redden.’

Onze oplossing is gemiddeld 60 procent goedkoper

Licht-as-a-Service

Met zijn bedrijf verduurzaamde Visser inmiddels honderden bedrijven waaronder kantoren, distributiecentra, tandartsenpraktijken, sportvelden en de zorg. Met een kleine 30 fte en een omzet tussen de 5 en 10 miljoen euro (2021) groeit de inmiddels 25-jarige ondernemer lekker door. De dagelijkse leiding van het bedrijf deelt Visser (CEO) met zijn broer Hugo (COO).

Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamt
Gebroederlijke bestuurskamer met Frank Visser (l.) en Hugo Visser | Foto: Firefly

Het in het Zuid-Hollandse kassengebied (De Lier) gevestigde Firefly leverde ook een paar projecten op in het buitenland, maar in Nederland valt volgens Visser nog genoeg te halen. ‘Nog maar iets minder dan de helft van de bedrijven heeft ledverlichting. Best bizar eigenlijk.’

Hoe Frank Visser met Firefly honderden bedrijven verduurzaamtBesparing voor bedrijven

Bedrijven die de overstap nog niet hebben gemaakt kunnen volgens Visser gemiddeld 60 procent besparen op hun verlichtingskosten.

‘Betaalt een bedrijf nu 1000 euro per maand aan regulier licht, dan bieden wij dat aan voor 400 euro per maand. Als een service, dus zonder investerings- of ombouwkosten en inclusief montage en onderhoud. Het is de snelste en grootste verduurzamingsbesparing die een bedrijf kan maken. Met zonnepanelen of windmolens duurt dat veel langer.’

‘O ja, Firefly staat voor vuurvlieg’, haast hij zich nog te zeggen. ‘Een vuurvliegje geeft licht zonder dat het warmte produceert. Daarnaast communiceren vuurvliegjes onderling via licht. Dat smart-effect wil ik ook bereiken met onze verlichting. Het is mijn stip op de horizon.’

Biodynamisch licht

Te veel blootstelling aan (niet-variabel) kunstlicht kan je biologische klok ontregelen. Biodynamische verlichting probeert dat te verhelpen door de invloed van daglicht na te bootsen. Veranderingen in lichtsterkte en -kleur gedurende de dag sturen de aanmaak van dopamine, serotonine en cortisol. Dat zijn hormonen die invloed hebben op motivatie, concentratievermogen en prestaties.

Zo worden we van blauw licht actief en van warm wit licht ontspannen. Biodynamische verlichting kan bijvoorbeeld verschuiven van gedimd, warm licht in de ochtend, naar een hogere lichtsterkte met koeler licht rond het middaguur. Om aan het eind van middag weer langzaam terug te gaan naar een lager lichtniveau met warm wit licht.

Lees meer over succesvolle ondernemers: