Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2021

Boon

Michael-Luesink-Boon-Challenger50-van-2021

Met zijn startup Boon levert Michael Luesink op bonen gebaseerde vleesvervangers, zoals vegaburgers, tempeh en nuggets.

Wat: vleesvervangers van bonen
Wie: Michael Luesink
Daagt uit: vleesindustrie
Sinds: 2015
Omzet:
1,1 miljoen euro (2020)
Website: boonbonen.nl

Overtuigd veganist Michael Luesink treedt in de voetsporen van de Nederlandse vega-legende Jaap Korteweg (de Vegetarische Slager). In enkele jaren wist Luesink met het Bossche bedrijf Boon een miljoenenbedrijf in vegaproducten uit de grond te stampen. Boon ligt in menig grote supermarkt in het land, zoals Albert Heijn, Jumbo en de Plus.

Nu zijn er anno 2021 talloze vegabedrijfjes, maar dat van Luesink valt op door zijn focus op ‘gewone’ bonen, waar veel concurrenten naar soja-eiwit grijpen. Hij richtte zijn bedrijf in 2015 op, toen hij voedselinnovatie studeerde aan de HAS Hogeschool in Den Bosch. Voor zijn afstudeeropdracht zocht hij naar manieren om plantaardige producten te bereiden. ‘Je zag indertijd veel bedrijven aan de haal gaan met soja, zeewier en lupine’, zei Luesink er eerder over. ‘Ik dacht: we vergeten één belangrijke bron, namelijk bonen die we gewoon in Nederland kunnen telen.’

‘Vleesopvolgers’

Luesink nam bonen af bij Nederlandse boeren en verwerkte ze tot vegaproducten. Voor deze boeren was dit goed nieuws: hun bonenafzet was al jaren tanende, maar nam eindelijk weer toe. Toch, bonen zijn iets heel anders dan vlees. Volgens Luesink is dat geen groot probleem voor consumenten. ‘Een vleesvervanger hoeft geen imitatie van vlees te zijn. Dat ons product van Nederlandse bodem komt en ook nog eens sojavrij is, spreekt veel mensen aan.’

Met de naam ‘vleesvervangers’ heeft de ondernemer dan ook niet zoveel. Liever spreekt hij van ‘vleesopvolgers’. De komende jaren hoopt Luesink de Europese markt op te kunnen. Sterker nog, hij wil dan een ‘leidende positie’ hebben in de markt van vleesverva.., eh, vleesopvolgers. Oftewel: niet alleen de Vions en Mora’s van deze wereld hebben er een concurrent bij, ook bedrijven als Vivera en Quorn worden uitgedaagd door de Brabantse entrepreneur.

Miljoenenomzet

Boon is het schoolvoorbeeld van een bedrijf dat heel weinig investeringsgeld nodig heeft om een serieuze omzet te genereren. Afgelopen jaar draaide het concern al meer dan een miljoen euro omzet. Boon haalde tot dusver een bescheiden bedrag van zo’n 1,5 miljoen dollar (1,3 miljoen euro) op bij investeerders.

Het grootste deel daarvan, 1 miljoen euro, werd in 2019 geïnvesteerd door twee informele investeerders: Eneco-ceo Ruud Sondag en Michiel van Deursen. Kek feitje: Van Deursen is een van de investeerders achter, jawel, de Vegetarische Slager. Nederland is een klein land.