Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2020

Aidence

Wat: AI-systeem voor de analyse van medische scans
Wie: Jeroen van Duffelen en Mark-Jan Harte
Sinds: 2015
Omzet: niet gedeeld
Werknemers: 35
Daagt uit: kanker
Website: www.aidence.com

Artifical Intelligence blijkt erg goed in het vinden van mogelijke tumoren op CT-scans. Dat bewijzen Jeroen van Duffelen en Mark-Jan Harte met Aidence (let op de eerste twee letters in die naam). Ze voedden hun zelflerende systeem met de massa’s medische scans die inmiddels voorhanden zijn in ziekenhuizen en andere onderzoeksinstituten. Naarmate het oordeel van de computer vaker wordt vergeleken met de diagnose van een radioloog, wordt het AI-systeem accurater. En daarmee perfect gereedschap voor een specialist die een correcte en snelle diagnose moet stellen.

Snellere diagnose

De behoefte aan extra intelligentie in ziekenhuizen is inmiddels groot, weten Van Duffelen en Harte: toenemende vergrijzing, nog sneller stijgende zorgkosten en budgetten die altijd onder druk staan: hun systeem draagt bij aan een efficiëntere en correcte diagnose, en daarmee aan betere, betaalbaardere gezondheidszorg. Kanker is daarbij wereldwijd de tweede doodsoorzaak, dus de purpose van Aidence is helder. Wat de AI-scalup onderscheidt van andere bedrijven die IT loslaten op medische scans: een naadloze aansluiting van de AI tool op de standaardprocessen en -systemen van de medisch specialist: zij zijn het immers die de beste zorg aan patiënten moeten verlenen, en daarom willen de Amsterdammers hun leven en werk zo makkelijk mogelijk maken.

12,5 miljoen funding

Zoals vaker in de medtech en life sciences, gaan bij Aidence heel wat jaren van ontwikkeling en testen vooraf aan de marktlancering – en dat vergt een redelijk stevige funding. En die hebben de oprichters weten te regelen: begin 2019 haalden ze een vroege A-ronde van 10 miljoen euro op bij onder meer INKEF Capital en Rabo Ventures. Als seedinvesteerders waren eerder Northzone, HenQ en Health Innovations al ingestapt voor 2,25 miljoen.

Kankerscreening in Engeland

Maar op zich bereikt de slimme software van Aidence vrij vlot de markt. Daarbij concentreren ze zich op het analyseren van longscans. In Nederland, maar ook in de rest van Europa draait het systeem van Aidence al. ‘Het analyseert op dit moment al duizenden scans per week in Engeland en Europa. En dat aantal groeit exponentieel’, aldus Harte. In Engeland is Aidence preferred partner voor NHS, het nationale zorgsysteem. Daarnaast loopt een project waarbij met Aidence in regio’s met bovengemiddeld veel gevallen van longkanker aan screening wordt gedaan. Een opstapje naar een landelijk programma.

Covid-19 consortium

Een recent voorbeeld van de kunsten van Aidence: in het begin van de coronapandemie, die de longen treft, bedachten de oprichters dat hun kennis en ervaring goed van pas zou komen bij het opsporen van de ziekte. Ze zetten daarom het International Consortium for COVID-19 Imaging AI (ICOVAI) op, om voor elkaar te krijgen dat er een not-for-profit AI-systeem komt waarmee de longschade door Covid-19-snel kan worden vastgesteld. Met behulp van EU-subsidie wordt hieraan momenteel hard gewerkt.