Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Rien ne va plus voor Holland Casino

Rien ne va plus voor Holland Casino
Je leest nu: Rien ne va plus voor Holland Casino

Het hoge woord is eruit: Holland Casino moet nu echt gaan privatiseren. Nieuwe kansen, of het definitieve einde voor de gokmonopolist?

Faites vos jeux!

Het regeerakkoord is er volstrekt helder over: 'Gokspelen aanbieden is geen kerntaak van de overheid.' Goh. En dus? 'Holland Casino wordt onder voorwaarden verkocht.'

Geen verrassing

Niet dat dat plan een verrassing mag heten. In de vorige kabinetsperiode werd er ook al nadrukkelijk over gesproken. Staatssecretaris Teeven wil niet alleen dat het gokbedrijf naar de markt gaat, maar hij wil ook het aantal vestigingen halveren (van 14 naar 7), en zorgen voor minstens twee concurrenten, net als voor legalisering van alles wat er nu online vergokt wordt. 

Rijtje voorwaarden

Je zou misschien denken: dat is schrikken voor Holland Casino. Maar het bedrijf laat in een reactie weten er zelfs positief tegenover te staan. Al noemen ze daarbij meteen maar wel een heel rijtje voorwaarden. Zo moet er rekening worden gehouden met de belangen van de ruim 4.000 medewerkers (wat dat dan ook moge inhouden) en wijst Holland Casino ook nog maar even op de doelstellingen van het Nederlandse kansspelbeleid: het beschermen van de consument, het tegengaan van criminaliteit en illegaliteit en het tegengaan van verslaving. Daarvoor zijn onze casino's immers in het leven geroepen, zegt Holland Casino zelf.

Heel nobel

Maar wacht eens even… Dat verslaving tegengaan, dat klinkt natuurlijk heel nobel. Maar was het niet ex-werknemer Marco Rosman die begin dit jaar in zijn boek Rien Ne Va Plus aan de kaak stelde dat er juist zo bar weinig gebeurt aan verslavingspreventie? En hoe strookt dat nobele voornemen met de wens de winst weer eens goed op te krikken? 

Slechte cijfers

De cijfers zijn sinds jaren immers gewoon teleurstellend te noemen. De omzet, in 2007 nog 757 miljoen euro, lag vorig jaar zo'n 200 miljoen lager. In 2009 en 2010 werd zelfs verlies gemaakt, in 2011 een klein plusje van 3,8 miljoen, nog niet eens 70 cent per bezoeker. Rookbeleid, recessie en reorganisaties hebben de casino's in het defensief gedrongen, net als toenemende concurrentie op niet alleen de uitgaans-, maar ook op de gokmarkt, met name online.

Duurbetaald

Ceo Dick Flink, die voor bijna 4 ton op de loonlijst staat, en daarmee een van de duurstbetaalde (semi-)ambtenaren van Nederland is, denkt dat verlossing van het staatsjuk de kans biedt weer een florerend bedrijf op te bouwen. Aan de ene kant best logisch. Want de enig aandeelhouder is nu zowel de beste vriend als de grootste vijand tegelijk. Enerzijds hopen op winst, waarvoor flink reclame mag worden gevoerd, anderzijds erop hopen dat niet te veel mensen te vaak terugkomen. Het lijkt potdorie de oude koopman en dominee wel. Dat is inderdaad lastig manoeuvreren. 

Zenuwachtig

Maar beste Dick, een beetje zenuwachtig zul je toch wel zijn? Zo goed zijn je plannetjes tot nog toe toch allemaal niet uitgepakt? Oké, er is de laatste jaren voor miljoenen aan tal van vestigingen verspijkerd, zoals aan de roemruchte Lido Club in Amsterdam, waar – toegegeven – best wel eens een leuk feestje gehouden wordt. Maar de ambitieuze plannen van 'Social Gaming', waarbij mensen samen spelen in plaats van tegen elkaar, daar zien we voorlopig in de praktijk toch nog maar betrekkelijk weinig van terug. En daar kun je de Staat als aandeelhouder volgens mij toch niet de schuld van geven…

Stuk gezelliger

In het jaarverslag lezen we bovendien dat casino's 'meer en meer een combinatie gaan bieden van optredens, dansen en nieuwe spelconcepten die samen spelen en interactie centraal stellen.' Dat klinkt inderdaad een stuk gezelliger dan: 'een avondje je zuurverdiende spaargeld in rook zien opgaan aan de goktafel'. Maar je beseft toch ook, beste Dick, dat je daarmee een wel héél volle markt betreedt?

Kernspagaat

Als geprivatiseerd bedrijf zul je misschien van het gezeur over je salaris af zijn. En oké, je mag dan misschien ook weer de Eredivisie sponsoren (zoals je deed toen De Graafschap er nog in speelde – zo lang geleden dus alweer). Maar de kernspagaat zal ook dan blijven bestaan. Je zit als casino nu eenmaal in een branche waarvan de politiek niet wil dat het er al te goed mee gaat. Hoe 'avondje uit' je het er ook van weet te maken, ook in een private sfeer zal gokken altijd een activiteit blijven waar de overheid op wil toezien. 

Gezicht laten zien

Ik help het je dus hopen, beste Dick, dat het je lukt de staatscasino's om te bouwen tot gezellige uitgaansgelegenheden waar ook mensen onder de 30 weer graag hun gezicht willen laten zien. Dat je casino's weer cool worden. Maar ligt het aan mij dat ik dat op dit moment niet zo snel zie gebeuren, met de huidige naam, het huidige imago, en de huidige 14 panden? 

Casino Boogie

Ondertussen denk ik aan The Rolling Stones, zo'n bandje dat ondanks zijn hoge leeftijd er wel gewoon in slaagt cool te blijven, met binnen 5 minuten uitverkochte stadions, ondanks toegangsprijzen van minstens 131 euro.  En ik draai hun 'Casino Boogie' nog maar een keer, een nummer van klassieker 'Exile on Main Street'. Als je díe clubsfeer in je geprivatiseerde casino's weet te krijgen, beste Dick, denk ik dat het nog best wel eens goed kan komen met de tent. Dan kan het best nog eens het Vegas van de polder worden. Maar nu zou ik er mijn geld toch nog niet op durven inzetten…

 

Meer Boermans Blues: