Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Hoe visualiseren je tóch kan helpen je doelen te bereiken

Je leest nu: Hoe visualiseren je tóch kan helpen je doelen te bereiken

Niemand kan moeiteloos veranderen. Maar visualiseren kan wel helpen. Als je je maar richt op het proces, en niet op het doel zelf.

Er bestaan van die claims  in de psychologie die meer met wensdenken dan met serieus wetenschappelijk onderzoek te maken hebben. Denk aan het wijdverbreide misverstand dat als je wilt veranderen, 21 dagen met het nieuwe gedrag voldoende zijn om er een gewoonte van te maken. Onzin natuurlijk, want er bestaat geen enkel serieus onderzoek dat deze wijsheid hard maakt. Helaas is het zo dat als maar genoeg mensen zo’n stelling herhalen (en via internet gaat dat verdraaid makkelijk), steeds meer mensen de veronderstelling geloven.

Misvatting

Omtrent het visualiseren van je doelen bestaat een bijna even grote misvatting. 'Als je je doelen maar goed kunt visualiseren, dan vallen ze je als vanzelf ten deel', zo vat de gangbare claim samen te vatten. Maar dit soort claims doet eerder kwaad dan goed, zo blijkt, omdat ze het valse geloof verspreiden dat je alles kunt bereiken, als je er maar in gelooft. Dit advies is eerder risicovol dan behulpzaam.

Effectief

Toch kan visualiseren als toegepaste techniek wel helpen doelen te realiseren. Om dat te onderbouwen, is veel onderzoek gedaan in de wereld van de sport. Dit onderzoek toont aan dat visualisatie effectief kan zijn, mits de techniek juist uitgevoerd wordt. En die techniek is: richt je bij visualiseren niet op het doel zelf, maar liever op de weg naar het doel toe.

Met goed gevolg

Pham en Taylor van de Universiteit van Californie deden experimenten met studenten die voor een examen stonden. Zij lieten de ene groep het gewenste doel visualiseren (het slagen voor het examen). De andere groep moest zich juist een voorstelling maken van de acties die nodig waren om het examen met goed gevolg af te leggen. De resultaten waren glashelder. De deelnemers die gevisualiseerd hadden op het proces zagen zichzelf lezen, samenvattingen maken en de stof herhalen. Deze groep bleek ook daadwerkelijk meer tijd aan de voorbereidingen besteed te hebben en behaalde (daardoor) duidelijk betere resultaten.

Ook nog eens doelmatig

Want er was nog iets opvallend in dit onderzoek van Pham en Taylor. Onderzoekers tot dan toe hadden zelden een hard verband aangetoond tussen voorbereidingstijd en behaalde resultaten. Maar nu de respondenten zich op voorhand een voorstelling hadden gemaakt van de activiteiten die nodig zijn om het examen te halen, was dat verband er ineens wel. Visualiseren blijkt dus ook een significant positief effect te hebben op de doelgerichtheid van de tijdsbesteding.

Hoe komt dit?

Hoe valt dit nut van visualiseren te verklaren? De eerste reden ligt erin dat visualiseren de aandacht specifiek richt op de activiteiten die bijdragen aan een effectieve voorbereiding. Je bent blijkbaar goed voorbereid op alle inspanning die geleverd moet worden. Daarnaast bleek nog iets anders: mensen die zich systematisch voorbereiden, blijken minder spanning ervaren tijdens het examen.

Minder snel afgeleid

Jezelf klip en klaar het resultaat voor ogen halen heeft dus geen zin. Visualiseren betaalt zich pas terug als je de stappen en het noodzakelijke gedrag naar het doel helder weet te maken. Stel jezelf precies voor wat je tijdens die stappen gaat doen, en de feitelijke uitvoering wordt makkelijker. Het blijkt eenvoudiger je tijd met toewijding te besteden, bij hindernissen word je minder snel afgeleid en tenslotte blijkt visualisatie van het proces te helpen om minder spanning te ervaren tijdens de feitelijke uitvoering van alle activiteiten.

MEER VAN CEES SCHENK?

Foto via Flickr.com