Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

‘Mr. Davos’ Klaus Schwab onder vuur van personeel: ‘Hij heeft zich omringd met nietsnutten’

Klaus Schwab, de oprichter en voorzitter van het World Economic Forum, ligt onder vuur van zijn eigen werknemers. De Duitse econoom zou moeilijk te sturen zijn. Een opvolger staat bovendien niet klaar voor de 84-jarige Schwab.

klaus schwab world economic forum davos
Getty Images
Je leest nu: ‘Mr. Davos’ Klaus Schwab onder vuur van personeel: ‘Hij heeft zich omringd met nietsnutten’

Klaus Schwab staat al ruim een halve eeuw aan het hoofd van het World Economic Forum (WEF). Huidige en voormalige medewerkers van de organisatie vragen zich af hoelang hij nog aan kan blijven.

Tegenover The Guardian luiden ze de noodklok. Schwab zou moeilijk te sturen zijn en zichzelf hebben omringd met ‘nietsnutten’. ‘Toen hij werd geboren [in 1938] bestonden 122 van de huidige 195 landen in de wereld niet eens. Hij hoeft totaal geen verantwoording af te leggen tegenover iemand binnen en buiten de organisatie’, aldus een groep medewerkers tegenover de Britse krant.

Ze doen hun verhaal op anonieme basis, uit angst voor de lange arm van Schwab. ‘We aarzelen om naar voren te stappen, omdat Klaus een breed netwerk heeft en het leven voor ons erg moeilijk kan maken, zelfs als we het WEF hebben verlaten.’

WEF is mondiaal netwerkevenement

Sinds de eerste editie in 1971 is het World Economic Forum uitgegroeid tot een mondiaal netwerkevenement van topmanagers uit het bedrijfsleven, politieke leiders en beroemdheden. Dit jaar vindt de bijeenkomst plaats van 16 tot en met 20 januari.

Nederland is vertegenwoordigd met zes bewindslieden, waaronder premier Rutte, en koningin Máxima bezoekt Davos namens de Verenigde Naties. Vanuit het bedrijfsleven zijn onder meer Heineken-topman Dolf van den Brink en bestuursvoorzitters van enkele banken aanwezig.

De 2.700 gasten kunnen debatsessies bijwonen over sociale en economische problemen. Maar het echte netwerken vindt plaats achter gesloten deuren. Dat is koren op de molen van linkse activisten en complotdenkers, die Schwab afschilderen als de kwade genius achter de toenemende globalisering.

Klaus Schwab ‘heeft een godcomplex’

Het WEF heeft een hoofdkantoor in Genève en telt zo’n 400 werknemers. Die organiseren het hele jaar door evenementen, met als hoogtepunt de bijeenkomst in Davos. Jaarlijks gaat er ruim 360 miljoen euro om in de organisatie.

Dat geld is afkomstig van ‘strategische partners’ van het WEF: een honderdtal multinationals, van Amazon tot Unilever. En ook die maken zich zorgen, blijkt uit een publicatie van Politico begin deze week.

Schwab is al 84 jaar, maar er is geen plan voor de toekomst. In de statuten van het WEF staat dat de oprichter een opvolger aanwijst. Dat kan dus ook zijn via een testament, als Schwab al is overleden.

‘Het is gekkenwerk dat er geen opvolgingsplan is’, zegt een anonieme bezoeker van de conferentie tegen Politico. Schwab ‘heeft een godcomplex en denkt dat hij tot de fitste 0,1 procent behoort. Maar niemand is onsterfelijk.’

Lees ook: Wat kunnen managers leren van het World Economic Forum?