Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Unilever plukt nieuwe ceo weg bij FrieslandCampina: dit weten we van Hein Schumacher

Hein Schumacher verruilt FrieslandCampina voor Unilever en is per 1 juli de nieuwe ceo. De 51-jarige Nederlander heeft ruime ervaring bij grote multinationals in fast moving consumer goods. Zijn geheime wapen? Een achtergrond als politicoloog.

hein schumacher ceo unilever
Foto: FrieslandCampina

Met Hein Schumacher krijgt Unilever weer een Nederlander als hoogste baas. De Schot Alan Jope heeft sinds 2019 de leiding bij de multinational, als opvolger van Paul Polman. Vorig jaar gaf Jope echter aan met pensioen te willen gaan.

Schumacher is op dit moment nog de topman van FrieslandCampina. Daar begon hij in 2014 als financieel directeur, om in 2018 promotie te krijgen naar de hoogste functie.

Jaren terug werkte Schumacher al eens in een kleinere rol bij Unilever, eigenaar van merken als Axe, Dove, Cup-a-Soup en De Vegetarische Slager. Ook is hij sinds oktober 2022 commissaris bij het soep- en zeepconcern.

Hein Schumacher

1997-2001
Unilever – finance manager
2000-2003
Ahold – corporate controller (Azië/Centraal-Amerika)
2003-2014
Heinz – diverse functies
2014-heden
FrieslandCampina – cfo en ceo
Vanaf 1 juli 2023
Unilever – ceo

Carrière Hein Schumacher

Hein Schumacher is in 1971 geboren in Breda en groeide op in Rucphen. Hij had een fijne, rustige jeugd, zei hij in 2019 tegen Elsevier Weekblad. ‘Ik heb één zus, mijn vader werkte bij de overheid en mijn opa en oma van moederskant hadden een boerderij, waar ik veel was en waar ik een fijne tijd heb gehad.’

Schumacher studeerde politicologie aan de UvA en bedrijfskunde voor de financiële sector aan de Vrije Universiteit. Hij maakte vooral carrière in de financiële tak van bedrijven. Na zijn afstuderen in 1997 ging hij aan de slag bij Unilever als finance manager. Daarna werkte hij jaren bij Ahold en Heinz.

Op zijn 32ste was hij cfo van Heinz Nederland, daarna werd hij financieel verantwoordelijk voor China tot hij uiteindelijk Azië compleet aanstuurde. In 2014 kwam uit terug naar Nederland en stapte over naar FrieslandCampina, waar hij als cfo begon. Dat jaar verdiende hij ook een plek op de Goudhaantjes-lijst, hét overzicht van het grootste managementtalent van Nederland en de voorloper van de MT/Sprout Next Leadership 50.

Jonge bestuurder in de top

Dat hij zo jong al in de raad van bestuur van grote bedrijven zat, deed hem naar eigen zeggen weinig. ‘Ik denk dat ik me tegenover de raad van commissarissen staande houd door het eerlijke verhaal te vertellen. Zorgen dat je geen goed-weer-show ophangt, maar dat je ook laat zien waar onze uitdagingen liggen’, zei hij in een interview met KPMG.

Ondanks de vele topposities had hij nooit de intentie om de top van het bedrijfsleven te bereiken. ‘Ik heb eigenlijk nooit stappen genomen met als doel om uiteindelijk op een toppositie te komen. Ik heb altijd stappen genomen die ik op dat moment hartstikke leuk vond om te nemen.’

Een baan als ceo zag hij dan ook niet direct zitten, erkende hij in het interview met KPMG in 2017, toen hij nog cfo van FrieslandCampina was. ‘Ik doe in deze baan al zo veel, dan moet een ceo-baan echt wel heel leuk zijn, wil ik die stap maken.’ Ruim een jaar later kwam de functie plotseling vrij doordat voorganger Roelof Joosten opstapte. Schumacher ging alsnog overstag.

Coronacrisis raakt FrieslandCampina

Ruim anderhalf jaar later brak de coronacrisis uit, waardoor FrieslandCampina zwaar werd geraakt. Door de horecasluitingen kelderde de verkoop aan restaurants. Maar belangrijker: China ging op slot. Dat betekende dat FrieslandCampina niet langer melkpoeder aan het land kon verkopen via zijn vestiging in Hongkong. Dat was jarenlang de cashcow.

Schumacher haalde de bezem door het bedrijf. In 2020 maakte de zuivelcoöperatie bekend duizend banen te schrappen, met name in Nederland, België en Duitsland. Ook werd de fabriek in Rijkevoort gesloten.

De tegenvallende resultaten waren voor Schumacher aanleiding om geen bonussen uit te delen aan de top 100 van het management, inclusief hemzelf. Ook voor de aangesloten boeren bij de zuivelcoöperatie was er geen extraatje: in 2021 ging de winstuitkering naar nul. Een primeur in de geschiedenis van het fusiebedrijf.

Innovaties om milieucrisis te bestrijden

Met klimaatverandering en de stikstofcrisis kreeg Schumacher nog twee andere hoofdpijndossiers op zijn bord. Van radicaal snijden in de veestapel wilde hij niks weten. ‘Ik denk dat we moeten uitkijken’, zei hij tegen De Volkskrant. ‘Biologisch boeren, de kringloopgedachte, regeneratieve landbouw, dat vind ik allemaal goed. Maar uiteindelijk moet je wel de wereld voeden.’

Schumacher zag meer in technische oplossingen en innovatie om de milieuproblemen op te lossen. Zo deed FrieslandCampina een pilot met DSM voor speciaal voer dat de methaanuitstoot van koeien vermindert. Ook werkte het bedrijf aan een circulair stalsysteem dat stikstof omzet in waardevolle meststoffen.

Die innovaties werden genoemd in het stikstofplan, dat FrieslandCampina samen met LTO Nederland en Rabobank schreef namens de sector.

Politieke connecties van Hein Schumacher

Het plan kwam er op initiatief van Schumacher, die over goede connecties in Den Haag beschikt. Hij schreef mee aan het laatste verkiezingsprogramma van het CDA. Ook is hij samen met topmensen van onder meer KLM, Heineken, Unilever, DSM en Philips betrokken bij de Dutch Sustainable Growth Coalition, die is opgericht door oud-premier Jan Peter Balkenende.

‘We zitten twee keer per jaar met het kabinet aan tafel. Daar is Mark Rutte ook altijd bij en afgelopen keer ook Carola Schouten en laatst ook Frans Timmermans. Uit zulke bijeenkomsten komen weer andere contactmomenten voort’, zei hij daarover tegen NRC.

Wat dat betreft profiteert Schumacher van zijn studie politicologie. ‘Ik denk dat het woord “politicoloog” weleens een negatieve connotatie heeft vanwege het woord politiek. Terwijl het woord “poli” gewoon betekent dat je meerdere belangen met elkaar probeert te verenigen’, zei hij in een interview met KPMG. ‘Ik denk dat mijn achtergrond als politicoloog mij daar soms meer bij helpt dan een financiële opleiding.’

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Bij Unilever, dat in 2020 zijn hoofdkantoor naar Londen verplaatste, kan Schumacher die vaardigheden naar verwachting volop inzetten. Ontevreden aandeelhouders morren al tijden over de tegenvallende resultaten van Unilever. Sommige critici dringen er zelfs op aan om de divisies ijs en voeding af te stoten.

Lees ook: De cultuur van Unilever is net zo hip als die van Netflix