Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Het Brainport-recept: hoe Brabant een ecosysteem voor startups bouwde

Dat de meeste startups binnen vijf jaar kopje onder gaan, is algemeen bekend. In de Brainportregio is een ingenieus speelveld ontwikkeld die startende techbedrijfjes wind mee geeft. 'Alles draait hier om samenwerking.'

eindhoven klokgebouw startups scaleups
Het Klokgebouw op het Strijp S-terrein in Eindhoven. Foto: Jelmer Luimstra


Van een oude industrie naar een modern startup-ecosysteem. ‘Het Geheim van Brabant’ is een 5-delige podcastserie van MT/Sprout. Hierin hoor je het verhaal over een provincie die zichzelf opnieuw uitvond. Deze productie is tot stand gekomen in samenwerking met de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM).

‘In een biologisch ecosysteem is alles op elkaar ingewerkt. Als één onderdeel uitvalt, kan dat al verstorend werken’, zegt Job Nijs van Braventure. Dat is een Brabants samenwerkingsverband van kennisinstellingen en regionale ontwikkelingsmaatschappijen om jonge techbedrijven vooruit te helpen.

‘Zo werkt het ook in het startup-ecosysteem van Brabant. Je hebt goede talentontwikkeling nodig, fysieke broedplaatsen, financiering en de juiste faciliteiten. Het is heel moeilijk om dat allemaal goed op elkaar af te stemmen. Dat lukt niet top-down, zoals in een fabriek. Het draait om samenwerking.’

Pokon voor startups

Wie je ook spreekt over het Brainport-recept, of dat nu een startup-begeleider, investeerder, hoogleraar of bestuurder is, ze komen vroeg of laat allemaal met hetzelfde woord op de proppen: samenwerken. Dit blijkt de Pokon die startups nodig hebben om te groeien.

Die samenwerking vindt plaats in een ecosysteem van incubators, accelerators, co-working spaces en investeerders die zich richten op de ondersteuning van startups. Belangrijk onderdeel van die aanpak: ze spreken allemaal dezelfde taal.

Nijs: ‘In plaats van tien aparte programma’s gebruiken alle partijen die in deze provincie met startups te maken hebben inmiddels de zogeheten venture building-aanpak. Dat is een begeleidingsmethodiek waarin we meten waar een startup staat en op basis daarvan de juiste begeleiding bieden binnen een partnernetwerk. Dan heb je het over één model in een taal die iedereen begrijpt. Dit concept is zo succesvol dat andere regio’s dit nu overnemen.’

Doorontwikkelen van medtech

Zo is er het Startup Readiness Programma. Dat bestaat uit vier modules en gidst jonge techbedrijfjes door de eerste fase van hun bestaan. Aan bod komen belangrijke kwesties als de specifieke klantvraag en het vinden van de juiste product-market fit.

Het programma werd eerder ontwikkeld door de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM), waar Brigit van Dijk nu bijna vier jaar de scepter zwaait als directeur.

‘Neem een startup in medtech, waarvan je er veel vindt op het Pivot Park in Oss’, zegt Van Dijk. ‘Om te kunnen doorontwikkelen heb je specifiek talent nodig dat ergens moet wonen, de juiste faciliteiten zoals een cleanroom, kennis over wet- en regelgeving en veel financiering. Er is in deze beginfase immers nog geen omzet. Er bestaat niet één partij die dit hele pakket kan leveren. Daarvoor is samenwerking nodig tussen het bedrijfsleven, het onderwijs en de overheid.’

Het startup-dashboard

startup ecosysteem dashboard brabant

Nieuw in Brabant is het Startup Ecosysteem Dashboard. Dat is een website waarin je tal van informatie vindt over startups in de provincie. Hoeveel het er zijn, wat ze doen, waar ze zijn gevestigd en hoeveel funding ze tot nu toe hebben opgehaald.

De informatie komt van het Dealroom-dataplatform en is verrijkt met bronnen van lokale partijen. Het dashboard is bedoeld als tool voor startup-begeleiders én uithangbord voor buitenlandse investeerders. In de nabije toekomst wordt het dashboard verder uitgebreid, om op die manier ook gerichte data-analyses te kunnen uitvoeren.

Een pacemaker tegen chronisch migraine

Een van die medtech-startups is Salvia BioElectronics. Het bedrijf werkt aan een oplossing voor ernstige migraine. Het product is een flinterdun apparaatje dat onder de huid kan worden geplaatst, als een soort pacemaker. Door middel van neurostimulatie worden zenuwen gekalmeerd die betrokken zijn bij een migraineaanval.

Dat Salvia BioElectronics is gehuisvest op de High Tech Campus en bijvoorbeeld niet in Den Helder of Deventer, biedt volgens co-founder Hubert Martens een aantal significante voordelen. ‘Op de eerste plaats voor de samenstelling van ons team. Dit is een geweldige omgeving met veel faciliteiten. Van de circa 25 mensen die voor ons werken, heeft het grootste deel ons gevonden via de High Tech Campus.’

Lees ook: Dit zijn de 40 meest veelbelovende startups van Brabant

Een concept in een PowerPoint

Martens vervolgt zijn verhaal: ‘Daarnaast heb je hier veel kennis en infrastructuur. We kunnen testen uitvoeren in de verschillende laboratoria en hebben daar de beschikking over de juiste meetinfrastructuur. Je loopt twee gebouwen verder en daar vind je iemand die je verder kan helpen met je probleem. We gaan voor ons product door veel ontwikkel-iteraties. Hoe eerder je een antwoord hebt, hoe sneller je daar doorheen kunt’, aldus Martens.

Ook voor het vergaren van kapitaal hoefde zijn startup niet stad en land af te reizen. Al snel na de start in 2017 kwam het bedrijf in contact met BOM. Het idee voor de neurostimulator tegen chronische migraine was toen niet veel meer dan een concept, verpakt in een fraaie PowerPoint. ‘Ze vonden het een gaaf verhaal en – belangrijker nog – hadden vertrouwen in ons team. Dat had namelijk al de nodige ervaring. Ze zijn als vroege financier ingestapt waarna ook een andere investeerder aan boord kwam.’

Het Brainport-model

Succes laat zich graag kopiëren. Toch kun je het Brainport-model volgens Job Nijs van Braventure niet zo eenvoudig naar andere regio’s verhuizen. ‘Het DNA van een regio is heel belangrijk. Eindhoven kent een lange innovatiegeschiedenis met het Philips NatLab. In het kielzog daarvan hebben we nu de High Tech Campus en grote bedrijven als ASML en NXP. Er is daarmee zoveel kennis opgebouwd, dat kopieer je niet zomaar naar een andere stad.’

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

MT/Sprout was partner van het startup-event LEVEL UP 2023, dat op 25 september plaatsvond in samenwerking met de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM), Braventure, AgriFood Capital, Brainport Development, Midpoint Brabant, REWIN, Bossche Investerings Maatschappij (BIM) en The Gate. De podcastserie ‘Het Geheim van Brabant’ is in aanloop naar het evenement gemaakt op initiatief van MT/Sprout.

Lees ook: Hoe Noord-Brabant een innovatiemotor van Nederland werd