Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Burn-out slaat nu gemiddeld toe op je 32e

'T is wel een beetje raar, 32 jaar, trillend op mijn benen. Doe Maar had in 1981 al een vooruitziende blik, zo blijkt nu. Het is namelijk precies de leeftijd waarop de gemiddelde werknemer tegenwoordig in een burn-out belandt.

Burn-out
Je leest nu: Burn-out slaat nu gemiddeld toe op je 32e

30 is het nieuwe 20, wordt wel eens gezegd. Maar als het om carrières gaat, lijkt 30 het nieuwe 50 te zijn. Uit onderzoek onder 2000 werkende volwassen in de Verenigde Staten blijkt dat burn-outs steeds vaker jonge mensen treffen, met 32 als gemiddelde leeftijd dus. Maar liefst een derde van de respondenten geeft toe dat ze op de toppen van hun tenen lopen en het gevoel hebben dat ze naar een moment toegaan waarop ze door stress en uitputting niet meer verder kunnen. De enquête is uitgevoerd door OnePoll, in opdracht van The Office Group.

Teveel werk, te weinig ontspanning

Hoe komt het nu dat bij zoveel jonge mensen de emmer overloopt? De helft van de ondervraagden zegt simpelweg teveel hooi op hun vork te nemen. Bijna 60% houdt het op te lange werkdagen. Andere antwoorden die veel worden gegeven gaan over onvoldoende vrije dagen (39%) en de druk om continu extra werk te moeten verzetten (37%). Bijna de helft van de werkende volwassenen die mee hebben gedaan aan het onderzoek heeft het gevoel altijd ‘aan’ te staan op het werk. Zij ervaren gaandeweg de dag te weinig momenten van rust en ontspanning. Van alle respondenten die al te kampen hebben met typische burn-out klachten, heeft iets minder dan de helft z’n oude baan opgezegd.

Lees ook: Typisch voor een burn-out is juist dat je het zult ontkennen.

Alleenstaande vrouw vaker aan de beurt

In Nederland bracht het CBS eerder al verontrustende cijfers naar buiten over het aantal twintigers en jonge dertigers met extreme vermoeidheid. Ze hebben vaak een prima opleiding, een bruisend sociaal leven, zitten boordevol ambitie en toch gaat het van de één op de andere dag helemaal mis. In de leeftijd van 25 tot 35 jaar zegt 21% soms last te hebben van klachten die wijzen op een burn-out. Relatief vaak gaat het om hoogopgleide, alleenstaande vrouwen.

Coronacrisis heeft effect

In het onderzoek van The Office Group is ook gekeken naar mensen die sinds het uitbreken van de coronacrisis noodgedwongen thuis aan het werk zijn. Wat blijkt? Ze maken aan de keukentafel vaak meer uren dan ze eerder op kantoor deden. Zo’n 60% van de respondenten beaamt dit. Gemiddeld genomen zeggen de Amerikaanse thuiswerkers de afgelopen vijf maanden 59 uur extra werk te hebben verzet, gelijk aan zeven volledige extra dagen werk.

Lees ook: Stress als spiegel: overwerkte manager kan hele organisatie platleggen.

Maar liefst één op de drie respondenten geeft de coronacrisis en de daarop volgende lockdown direct de schuld van hun huidige gevoelens van uitputting en burn-out. Op de vraag waarom deze periode zo zwaar is geweest, geeft 31% aan zich verplicht te voelen om meer te werken omdat hun kantoor nu hun thuis is. Ook mist ruim een kwart de sociale connecties van het traditionele kantoor. Op StudyFinds.org zegt de Amerikaanse psychiater Sarah Vohra daar het volgende over: “Bijna een derde van de mensen geeft dus toe dat de lockdown hen dichter bij een burn-out heeft gebracht. Daarmee lijdt het geen twijfel dat de pandemie een grote invloed heeft op de collectieve geestelijke gezondheid. Bedrijven moeten hier hun verantwoordelijkheid pakken en medewerkers beschermen tegen de elementen die stress en angst kunnen veroorzaken.”

Een deel van de jonge mensen zoekt naar manieren om een mogelijke burn-out te bestrijden. Zo doet zo’n 20% van de ondervraagde werknemers aan meditatie of yoga.