Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2021

Stream

Tommaso Barbugli - Thierry Schellenbach - Stream - Challenger50 van 2021

Thierry Schellenbach en Tommaso Barbugli laten miljoenen app-gebruikers chatten en updates volgen

Wat: Chats en feeds as a Service
Wie: Thierry Schellenbach (34) en Tommaso Barbugli (36)
Daagt uit: ‘De manier waarop bedrijven nu nog software ontwikkelen’
Sinds: 2015
Funding:
56 miljoen dollar
Medewerkers: 140
Website: Getstream.io

Stream maakt apps zoals die van muziekdienst SoundCloud, klusplatform TaskRabbit en app-broker eToro dynamisch met een clouddienst voor chats en update-feeds. Het bedrijf van Thierry Schellenbach en Tommaso Barbugli bereikt naar eigen zeggen via al zijn klanten nu een miljard gebruikers.

Al die bedrijven pluggen Stream, net zoals ze dat met een betaaldienst doen, relatief makkelijk in hun apps met een zogeheten API. Zo halen ze een schaalbare, white label clouddienst in huis, waarmee ze chats en feeds tegelijk naar meerdere websites en apps kunnen pushen. Bedrijven die dat willen, kunnen met behulp van digitale bouwstenen (SDK) die Steam levert zelfs een eigen app maken die niet onderdoet voor Slack of Telegram.

Techstars

Schellenbach en Barbugli werkten eerder bij Fashiolista, het sociaal netwerk voor modeliefhebbers dat ooit ook in de Challenger50 stond. Ze zagen er hoe de techniek van die dienst begon te wankelen toen het aantal bezoekers in rap tempo steeg. Dat bracht ze op het idee voor Stream. Amper twee maanden na de start werden de twee in de VS toegelaten tot de befaamde accelerator Techstars. Stream opende onder leiding van Schellenbach een kantoor in de VS (Boulder), terwijl Barbugli de vestiging in Amsterdam onder zijn hoede kreeg.

Een belangrijke reden om voor de VS te kiezen, was het vermoeden dat het makkelijker zou zijn om daar (veel) groeikapitaal op te halen. Die verwachting kwam behoorlijk uit. Zo kreeg Schellenbach twee dagen na de Demo Day bij Techstars een investeringsaanbod van 100.000 dollar van een van de oprichters van Hubspot.

Schellenbach en Barbugli pitchten sindsdien in totaal meer dan 50 miljoen dollar bij elkaar. De lijst met investeerders werd uitgebreid met onder anderen Twitter-medeoprichter Dick Costolo, GitHub-founder Tom Preston-Werner en Aydin Senkut, die als super angel bekend werd met investeringen in Adyen, Spotify en Rovio.

Groei(pijn) in coronatijd

Stream (140 medewerkers) merkte tijdens corona dat de behoefte aan digitale communicatie explodeerde. De omzet steeg in 2020 met 517 procent. Vooral uit de gezondheidszorg, het onderwijs voor live-events (Hopin is klant) kwamen meer aanvragen binnen. .

Die groei botste met de gelijktijdige aanwas van tientallen nieuwe medewerkers, deelde Schellenbach eerder dit jaar in een blog op Thenextweb.com. Om te zorgen dat al die mensen goed in konden worden gewerkt, besloot hij de groei het bedrijf tijdelijk op pauze te zetten.

Juist in een periode waarin de vraag toeneemt is dat geen makkelijk besluit, merkte Schellenbach. Maar bij ‘opschalen’ hoort wat hem betreft ook dat je af en toe je pas inhoudt om dingen te verbeteren. ‘Het is een kort moment van gas terugnemen, dat je de mogelijkheid geeft om op langere termijn tien keer zo hard gaan.’