Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2021

Polarsteps

Polarsteps Challenger50 van 2021

Niek Bokkers, Koen Droste, Job Harmsen en Max Neustadt maken van hun reis-app Polarsteps een wereldwijd succes.

Wat: reizen plannen, vastleggen en delen
Wie: Niek Bokkers, Koen Droste, Job Harmsen en Max Neustadt
Sinds: 2015
Medewerkers: 25
Website: Polarsteps.com

Je telefoon grotendeels op zak houden en automatisch je (wereld)reis realtime vastleggen en delen. Zelfverklaard rasavonturier Niek Bokkers legde met dat idee de basis voor Polarsteps. Tijdens een zeilreis maakte hij een softwareprogramma om updates te delen met zijn familie. Dat ging toen nog via de satellietteledoon. Die onlinetool ging al snel viral.

Bokkers werd daarop benaderd door Koen Droste, Job Harmsen en Max Neustadt, net als Bokkers reisfanaten met veel digitale kennis. De vier bouwden een app die wereldwijd aansloeg. Tot nu toe werd hij door drie miljoen mensen gebruikt.

De app checkt de locatie van reizigers van tijd tot tijd en verdeelt op die manier hun tocht op een wereldkaart in ‘steps’, die kunnen worden verrijkt met foto’s en video’s. Zo kunnen ook vrienden en familie de avonturen live volgen.

Apple

Polarsteps groeide vooral dankzij reizigers die de app delen met anderen. Ook dankzij veel gratis publiciteit was er amper geld nodig voor marketing. Het Amerikaanse magazine Wired noemde Polarsteps bijvoorbeeld ‘een van de meest intuïtieve en best ontworpen’ reisapps. De Amsterdamse dienst werd ook in het zonnetje gezet door Apple en Google.

Printen

Die reistracker uit de begintijd is sinds de lancering in 2015 uitgebreid met veel meer onderdelen. Zo werd Polarsteps ook een uitdager van printdienst Albelli. Reizigers kunnen via de app in een handomdraai een papieren reisboek in elkaar klikken en laten printen. compleet met de afgelegde route, foto’s statistieken en verhalen.

Met de app kun je inmiddels ook een reis plannen. Zo kun je voor elke etappe zien hoe je er kan komen en wat de reiskosten zijn.

De onvrijwillige reispauze vanwege de coronapandemie benutte het bedrijf om zijn app uit te breiden met digitale reisgidsen. Daarin delen professionele reisgidsen en fanatieke Polarsteps-gebruikers hun mooiste bestemmingen en beste tips.

Investeerders

De app viel ook in de smaak bij investeerders, waaronder angels Janneke Niessen, Nalden, Laurens Groenendijk en Heleen Dura – Van Oord. In 2019 volgde een ronde van drie miljoen euro van Inkef, de venture capital-tak van pensioenfonds ABP.

Polarsteps werd dit jaar bovendien geselecteerd voor Rise, het programma waarmee Techleap groeibedrijven begeleidt die minimaal tien miljoen euro willen ophalen.