Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Waarom Donald Trumps Truth Social een fiasco werd

Hij beloofde de hemel, maar weet nog geen wolk te leveren: het socialmediaplatform Truth Social van de Amerikaanse oud-president Donald Trump is uitgelopen op een compleet debacle. Het aantal downloads is met 95 procent teruggelopen. Wat is er aan de hand met Trumps nieuwste zakenproject?

Donald Trump
COMMERCE, USA - MARCH 26: Former US President Donald Trump is seen with a red hat during a rally sponsored by Save America with David Perdue, Burt Jones, Herschel Walker, Marjorie Taylor Greene and Vernon Jones in Commerce, GA, on March, 26, 2022. (Photo by Peter Zay/Anadolu Agency via Getty Images) Foto: Getty

Het leek een gouden idee: een gigantisch bekende oud-president van de Verenigde Staten verbindt zijn naam aan een nieuw socialmediaplatform waarop je alles kunt zeggen. Toch lijkt Truth Social van enfant terrible van de Amerikaanse politiek Donald Trump op een compleet fiasco uit te lopen.

Tegenhanger van Twitter

Zelf werd Trump van Twitter verwijderd na de zoveelste overtreding van diens huisregels. Zijn eigen platform moest wat dat betreft een tegenhanger van Twitter worden: niemand met een afwijkende mening kan geblokkeerd worden en Trumpisten kunnen hun feitenvrije relaas er zonder filter spuien. Toen de app op 21 februari live ging, belandde hij meteen op nummer 1 in de lijst met meest gedownloade gratis apps. Maar slechts zes weken later is het aantal downloads met liefst 95 procent gedaald, meldt persbureau Bloomberg.

Was ist los met het nieuwe project van de blonde vastgoedmagnaat? Wie inzoomt, ziet dat drie issues Truth Social parten lijken te spelen.

1. Technische problemen

Toen gebruikers zich eind februari konden aanmelden voor Truth Social, konden zij er nog niet direct gebruik van maken. Truth Social kondigde zijn aspirant-gebruikers wel aan dat ze eind maart een goed werkend platform zouden hebben. Dit blijkt niet het geval te zijn en nog altijd staan anderhalf miljoen mensen op de wachtlijst, meldt de BBC. De app downloaden, lijkt dus voorlopig weinig zin te hebben.

Wat de technische problemen veroorzaakt, lijkt niemand te weten – zelfs Trumps Republikeinse vrienden niet. Truth Social lijkt ook bepaalde niet happig te zijn om de ‘truth‘ hierover naar buiten te brengen. Een serverprobleem lijkt het in ieder geval niet te kunnen zijn, omdat die vaak in enkele dagen opgelost zijn. Zeker is dat de app nog altijd niet beschikbaar is voor Android-gebruikers. Ook kun je er geen gebruik van maken als je buiten de VS woont.

2. Weinig enthousiaste founder

Donald Trump steekt zijn desinteresse voor het project niet onder stoelen of banken. De Truth Social-oprichter, die bij de lancering nog zei dat hij op wilde staan tegen de ‘tirannie van big tech‘, heeft op zijn eigen platform nog altijd maar één bericht geplaatst. ‘Maak je klaar! Jullie favoriete president komt er snel aan’, schreef hij in februari. Fans wachten nog altijd op hun ‘favoriete president’.

Lees ook: Deze 10 flops bewijzen dat Trump een waardeloze ondernemer is

Trump lijkt zich te storen aan de technische problemen, die het succes van de app tegenhouden. Had hij op Twitter ooit 88 miljoen volgers, op Truth Social heeft hij nog maar 750.000 volgelingen. Voor een zakenman die droomt van groot, groter, grootst, is dat geen mooi gezicht. Trump promoot zijn eigen site amper en fungeert daardoor niet als broodnodig uithangbord voor zijn bedrijf.

3. Topmanagers vertrekken

Om het nog erger te maken, ziet Trump ook twee van zijn topmanagers vertrekken. Chief technology officer Josh Adams en chief product officer Billy Boozer hebben hun werk neergelegd, meldt persbureau Reuters. Of zij het bedrijf volledig de rug toe hebben gekeerd blijft onduidelijk, maar het lijkt er wel op.

Het vertrek van Adams en Boozer zou een ramp voor het bedrijf betekenen, melden anonieme bronnen aan Reuters. Hun werk zou nodig zijn om de concurrentie aan te kunnen met de Twitters van deze wereld. ‘Als Josh weg is, zijn alle kansen verkeken’, zegt één van hen over Adams, die ‘het brein’ achter het bedrijf zou zijn.

Beleggers lijken ook geschrokken van de leegloop. Truth Social sloot vorig jaar nog een deal met een SPAC, een lege beurshuls die het bedrijf beursnotering moet geven. De aandelen in die SPAC, Digital World Acquisition Corp., doen het sindsdien niet best. Na het vertrek van Adams en Boozer ging er weer 11 procent van de koers af. Daarmee zijn ze nog maar de helft waard van wat ze ooit mochten kosten, toen Truth Social nog Trumps grote belofte was.