Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

In drie stappen een digitaal minimalist

Veel mensen hebben het gevoel dat ze de controle over hun digitale leven kwijt zijn, stelt Cal Newport in zijn boek Digitaal Minimalisme. Volgens Newport is dit niet gek: de nieuwste technologieën zijn bijzonder geschikt voor het bevorderen van gedragsverslavingen. ‘We hebben niet gevraagd om het digitale leven dat we nu leiden.’

Digitaal minimalisme
Je leest nu: In drie stappen een digitaal minimalist

We brengen veel tijd door op het web. Volgens Newport put dit ons uit. We kunnen dit probleem niet aanpakken door middel van kleine veranderingen, zoals het uitschakelen van notificaties op onze smartphone. Kleine veranderingen passen namelijk niet onze gedragspatronen en impulsen aan, aldus de technologie-onderzoeker. Wat we nodig hebben, is niets minder dan een filosofie. Zijn voorstel is digitaal minimalisme: een filosofie van technologiegebruik waarin je je onlinetijd gebruikt voor een klein aantal zorgvuldig geselecteerde activiteiten die jij belangrijk vindt.

De meeste mensen zijn volgens Newport juist digitale maximalisten: één voordeel volstaat al om een vorm van technologie te gebruiken. Facebook handig voor het volgen van evenementen? Dan gebruiken we Facebook. En Twitter voor het bijhouden van het nieuws? Dan zijn we ook op dat netwerk aanwezig. Een minimalist onderzoekt wat een nieuwe technologie te bieden heeft, én vraagt zich af of deze technologie de beste manier is om een belang te bevorderen.

Hoe word je een minimalist, en misschien nog wel belangrijker, hoe houd je deze manier van leven ook daadwerkelijk vol? Newport raadt in Digitaal Minimalisme een snelle transformatie, of ‘reset’, aan en geeft hiervoor tips. Na deze reset kun je je technologiegebruik gaan optimaliseren.

1. Stop 30 dagen met technologie

Zie 30 dagen af van technologieën die je als optioneel beschouwt. Met ‘technologie’ doelt Newport op ‘apps, websites en daarmee samenhangende digitale tools die worden aangeboden via een computerscherm of een mobiele telefoon en die bedoeld zijn om je te amuseren, te informeren, of te verbinden’. Voor de duidelijkheid: je stopt dus bijvoorbeeld met het gebruiken van WhatsApp en Instagram, niet van je radio en je elektrische tandenborstel. Ook Netflix en games zijn volgens Newport goede technologieën om onder de loep te nemen.

Scheid noodzaak van gemak: natuurlijk kun je niet 30 dagen je werkmail niet lezen. Maar contact met collega’s via WhatsApp is mogelijk meer gemak dan noodzaak en verdient wel de overweging van stoppen. Zet duidelijk op papier welke technologieën je wel en niet gebruikt.

2. Onderzoek tijdens deze 30 dagen welke bezigheden je voldoening en betekenis geven

Om een blijvende verandering te bewerkstelligen, is het alleen volgen van je nieuwe technologieregels niet genoeg. Gebruik de tijd die je overhoudt om opnieuw te ontdekken wat je belangrijk vindt en waar je plezier aan beleeft buiten de digitale wereld. Als je goede alternatieve tijdsbestedingen vindt, ga je je niet vervelen en heb je meer kans om te slagen als digitaal minimalist, aldus Newport. Als voorbeelden noemt de auteur boeken lezen, tijd met het gezin doorbrengen en muziek maken.

3. Begin na deze periode met een schone lei

De herintroductie van technologieën in je leven na deze 30 dagen is volgens Newport moeilijker dan je denkt. Je wil niet zoals na een detox terugvallen in je oude gewoontes. Na de dertig dagen is er alleen ruimte in je leven voor technologieën die aan je strenge normen voldoen. Als je bijvoorbeeld hebt besloten dat het lezen van nieuws waarde toevoegt aan je leven, ga je nu op zoek naar het medium dat jou het beste van nieuws kan voorzien. Is dat wel Twitter, of kun je beter één goede nieuwssite of podcast gaan volgen? En hoe ga je dat precies doen? Newport stelt dat veel bedrijven baat hebben bij een zwart-witte blik op het gebruik van hun product. Je gebruikt Facebook, of je gebruikt het niet. Als digitaal minimalist maak je je eigen gebruiksregels. Als je Facebook gebruikt voor je bedrijf, kun je bijvoorbeeld iedere vrijdag van 9.00 tot 10.00 posts plaatsen.

Na deze reset is het zaak dat digitaal minimalisme een levensstijl wordt. In het tweede deel van zijn boek zet Newport uiteen hoe je deze levensstijl volhoudt en zo je gebruik van digitale technologieën weer onder controle krijgt. Hij beschrijft behulpzame oefeningen en gaat in op de waarde van afzondering, van vrije tijd, van echte sociale contacten en van onverdeelde aandacht om ons uiteindelijk te kunnen laten zeggen: ‘door technologie ben ik een beter mens dan ooit tevoren’.


Cal Newport – Digitaal Minimalisme 

Alle lessen uit Digitaal Minimalisme van Cal Newport lezen? Bestel het boek hier.