Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Deze startup strijdt tegen CO2-uitstoot in de bouw

Bouwbedrijven stoten flink wat CO2 uit. Jurrian Knijtijzer (33) van Finch Buildings wil daar met modulair en circulair denken een einde aan maken.

Wat is Finch Buildings?

Eerst even over klimaatverandering zelf. Het overgrote merendeel van de wetenschappers wijst ons – de mens – aan als hoofdschuldige voor de opwarming van de aarde. Veel van hun voorspellingen zien er dan ook weinig hoopvol uit. Uit cijfers van de Europese Unie blijkt dat steden en dorpen verantwoordelijk zijn voor minstens 36 procent van de totale CO2-uitstoot. Daarnaast wordt ongeveer 40 procent van de totale afvalberg veroorzaakt door de bouw.

Daar valt dus heel wat winst te behalen, zo is de gedachte achter Finch Buildings. Het bedrijf heeft een modulair bouwsysteem ontwikkeld, wat betekent dat gebouwen in gedeelten in elkaar gezet kunnen worden. Hiermee stelt de onderneming hoogwaardige, betaalbare gebouwen van massief hout te kunnen bouwen.

Ik mis de aandacht voor duurzaamheid in de bouw

Deze gebouwen zijn circulair in zowel het materiaal als in de toepassing ervan, zegt oprichter Knijtijzer. “Als architect mis ik de aandacht voor kwaliteit en duurzaamheid in veel modulaire bouwconcepten. Daarom ben ik dat zelf maar gaan ontwerpen. Onze gebouwen zijn energiezuinig en heel flexibel. Als het gebouw geen nut meer heeft in zijn huidige vorm, dan hoef je het niet te slopen, maar gebruik je de onderdelen gewoon om een nieuw gebouw te maken dat wel nut heeft.”

Wie zitten erachter?

Finch Buildings is – zoals gezegd – opgericht door Knijtijzer (rechts), architect met een missie. Hij streeft naar een wereld waarin alle gebouwen duurzaam en milieuvriendelijk zijn. Duurzaam wonen moet volgens hem beschikbaar worden voor iedereen. “Alleen dan zullen we in staat zijn om de grootst mogelijke impact te maken, namelijk het omlaag brengen van de CO2-uitstoot.”

Inmiddels heeft Knijtijzer een team van zeven mensen om zich heen verzameld om dat doel te realiseren. Zo is er onder meer Gabriel Boutsema (37), bouwkundige en technisch projectleider. Joran van Schaik (27) studeerde civiele techniek en is verantwoordelijk voor research & development (R&D) en design. Ernest Kuiper (36) is de bestuurskundige van het stel en houdt zich bij Finch Buildings vooral bezig met sales en marketing.

De grootste uitdaging voor de startup ligt ‘m in het feit dat de Nederlandse bouw nogal traditioneel is ingericht. Van oudsher bestaat hier een stevige baksteencultuur. “En dat verander je niet zomaar”, aldus Knijtzijer. “Dat is jammer. Hout is niet alleen het oudste, maar ook het beste bouwmateriaal ter wereld. In Nederland wordt het helaas nog niet op grote schaal toegepast.”

Wie zitten erop te wachten?

Je zou natuurlijk best kunnen verdedigen dat we hier allemaal op zitten te wachten. Iedereen krijgt immers te maken met de gevolgen van klimaatverandering, of we nou willen of niet. Is het niet door overstromingen, dan wel doordat onze energierekening de komende jaren flink omhoog zal gaan om de doelstellingen van het klimaatakkoord van Parijs te kunnen halen.

Toch is het modulaire systeem van Finch Buildings ook voor meer specifiekere groepen interessant, denkt Knijtijzer: “Denk aan beleggers, projectontwikkelaars, gemeenten, zorginstellingen, hotels en woningcorporaties. Door onze modulaire werkwijze kunnen we drie keer zo snel bouwen. Bovendien heb je geen sloopkosten. Traditioneel vastgoed is nogal vast en vooral niet zo goed.”

Modulair bouwen heeft volgens Finch Buildings nog een extra kostenvoordeel. Doordat de units volgens een vast patroon in een fabriek worden gebouwd, kun je schaalvoordeel creëren. “Hoe meer je van een serie bouwt, hoe goedkoper het wordt.”


Een woning van Finch Buildings vanbinnen. Doordat de houtconstructies zo massief zijn, vatten zij niet gemakkelijk vlam.

Hoever is de ontwikkeling?

De modules zijn gereed voor productie. Als er morgen een nieuwe opdracht binnenkomt, kan het team eigenlijk direct aan de slag. Finch Buildings heeft inmiddels vijf projecten gerealiseerd, waaronder units voor een zorginstelling en het eigen kantoor. Voor komend jaar staan er nu drie opdrachten in de planning en er is een aantal grotere projecten in ontwikkeling.

Wat is het businessmodel?

Het is soms nog best lastig om het circulaire businessmodel sluitend te krijgen, geeft Krijtijzer toe: “Met name de restwaarde, het voorkomen van sloopkosten, een gezond binnenklimaat en CO2-opslag zijn zaken die nu nog slecht gewaardeerd worden in de financiële modellen.”

Zaken als een gezond binnenklimaat worden nog slecht gewaardeerd in de financiële modellen

Het bedrijf verdient z’n geld voornamelijk door de verkoop van de Finch-modules en het verzorgen van services bij het realiseren van projecten. Denk daarbij aan ontwerp, advies en het regelen van de benodigde vergunningen. Daarnaast experimenteert het team met echte circulaire businessmodellen, zoals lease en het garanderen van restwaarde.

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Nog geld nodig?

Finch Buildings is op dit moment niet actief op zoek naar investeringen. De startup werkt samen met gerenommeerde partners om projecten op grote schaal te kunnen realiseren. Zo is VolkerWessels dochter De Groot Vroomshoop de producent van de Finch modules.

Finch Buildings zoekt dan ook vooral naar strategische samenwerkingen, maar voor investeerders in vastgoedprojecten staat de deur ook altijd open. Daarnaast wil het bedrijf in de toekomst ook naar het buitenland. Goede kans dat de startup op dat moment een extra financiële injectie goed kan gebruiken.