Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

‘Climate tech’ mag een buzzword zijn, de markt voor klimaattechnologie groeit als kool

Climate tech is the next big thing in de startup-wereld. Niet alleen in Nederland, overal steken investeerders ieder jaar meer geld in startups die met slimme technologie de klimaatcrisis willen aanpakken.

Getty
Je leest nu: ‘Climate tech’ mag een buzzword zijn, de markt voor klimaattechnologie groeit als kool

Zo’n Klimaatmars, zoals afgelopen zaterdag plaatsvond in Amsterdam, is bij vlagen een uitputtingsslag. Geregeld lijkt zo’n stoet meer op een lange wachtrij dan op een mars. Maar wat wil je ook, met ruim 40.000 demonstranten die dezelfde kant op willen? Wanneer de groep voor de zoveelste keer stilstaat, beginnen enkele activisten plots te scanderen: ‘Weg met de bedrijven! Wèg met de bedríííjven!’

Dat sentiment is misschien begrijpelijk. Grote corporates als Shell en Tata Steel verduurzaamden de afgelopen jaren maar matig, terwijl de klimaatklok doortikt. Toch is het wat kort door de bocht om het hele bedrijfsleven verantwoordelijk te stellen voor de opwarming van de aarde. Juist vanuit ‘de bedríííjven’ ontstaat momenteel een deel van de oplossing.

Het toverwoord – en nieuwe buzzword – daarbij is ‘climate tech‘, oftewel technologie die bijdraagt aan de verduurzaming van de economie. De naam zou het vervolg zijn op de term ‘clean tech‘, die al langer de ronde doet.

Climate tech

Het gaat – ook in Nederland – hard met climate tech, weet het Financieele Dagblad te melden op basis van opgevraagde Dealroom-cijfers. Klimaattechnologische startups haalden dit jaar tot dusver 620 miljoen euro aan durfkapitaal op, een ‘recordbedrag’ volgens de krant. Ter vergelijking: de branche haalde vijf keer zoveel groeigeld op als in 2019, het jaar voor de coronacrisis.

Investeerders, zoals SET Ventures en Rubio Impact Ventures, zien in klimaatverandering niet alleen een maatschappelijk probleem, maar ook een bedrijfsrisico. Economische schade door klimaatrampen wordt immers ook door bedrijven gevoeld. Investeren in de oplossing lijkt dan een logische vervolgstap te zijn.

Zonne-auto’s en hypermoderne coating

Nederland telt momenteel 380 climate tech-startups, die gezamenlijk gewaardeerd worden op 6,9 miljard euro. Vijf jaar geleden waren startups in deze hoek nog ‘slechts’ 950 miljoen euro waard. Wat deze startups precies doen? Zij investeren in bijvoorbeeld nieuwe batterijtechnieken, kweekvlees of elektrische auto’s. Denk aan de Eindhovense producent van zonne-auto’s Lightyear of aan het Delftse bedrijf Qlayers, dat schepen en vliegtuigen voorziet van hypermoderne coatings waardoor ze minder CO2 uitstoten.

Een deel van de groei is overigens verklaarbaar doordat het begrip climate tech nogal wordt opgerekt. Ook de elektrische deelscooters en -fietsen van Go Sharing en Bondi worden bijvoorbeeld meegerekend. Terwijl het nog maar de vraag is of zij, zoals ze beloven, voor minder auto’s op de weg gaan zorgen. Uit onderzoek van het Kennisinstituut voor Mobiliteitsbeleid (KiM) bleek zelfs dat de deelfiets vooral concurreert met het – toch vrij duurzame – openbaar vervoer. Elektrische deelsteps zijn vanwege hun korte levensduur ook verre van milieuvriendelijk, bleek in 2019 uit Amerikaans onderzoek.

Nederland succesvol in climate tech

Maar hoe doet Nederland het mondiaal gezien? Volgens het FD is ons land in Europees opzicht een ‘middenmotor in klimaattechnologie’. Londen is het grote Europese centrum voor climate tech, met 2,8 miljard euro aan groeigeld tot dusver in 2021. Een eind oktober door Dealroom gepubliceerd rapport schetst een wellicht iets optimistischer beeld van ons land. Nederlandse startups op klimaatterrein wisten van 2016 tot en met dit jaar 1,3 miljard dollar aan groeigeld op te halen. Nederland is daarmee het op zeven na succesvolste land ter wereld. De Verenigde Staten voeren het lijstje aan, met 48 miljard dollar aan opgehaald kapitaal.

Amsterdam op vier na succesvolste stad

Ook Amsterdam komt heel aardig uit de test van Dealroom. Onze hoofdstad is de op vier na succesvolste climate tech-stad van Europa. We laten daarmee steden als Parijs en Helsinki achter ons. Amsterdam huisvest 167 startups in de klimaattechnologie. De meest succesvolle stad is, zoals het FD al aangaf, Londen, met 416 startende bedrijven. Kopenhagen staat op nummer 2, met 229 startups, gevolgd door Stockholm met 197.

Ook Europa doet het goed

Europa zelf doet het ook best goed. Climate tech-bedrijven wisten er tot en met het derde kwartaal van dit jaar 8 miljard dollar aan investeringen binnen te harken. Dat is zeven keer zoveel als in 2016, toen investeerders ‘slechts’ 1,1 miljard dollar in dit soort Europese bedrijven staken. De markt is dus, zoals dat heet, booming. Europa doet het beter dan Azië, waar dit jaar tot dusver 4,1 miljard dollar in klimaattech werd gestoken. We lopen daarentegen achter op de Verenigde Staten en Canada, die dit jaar goed zijn voor 17 miljard dollar aan groeikapitaal.

Wereldwijd haalden bedrijven in de klimaattech dit jaar tot nu toe 32,3 miljard dollar op. Dat is 4,9 keer zoveel als in 2016, toen bedrijven in deze branche nog maar 6,6 miljard dollar binnen kregen. Ook is het veel meer dan in 2020, toen bedrijven gezamenlijk 21 miljard dollar wisten op te halen. Climate tech is dus niet alleen een buzzword, de markt voor klimaattechnologie groeit daadwerkelijk als kool.

Voorlopig dus nog maar even niet ‘weg met de bedrijven’.